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Nakajima Ki-43

Nakajima Ki-43

A empresa Nakajima Hikoki começou a produzir o caça Nakajima Ki-243 para a Força Aérea Japonesa em 1939. Ele tinha uma velocidade máxima de 308 mph (495 km) e um alcance de 745 milhas (1.200 km). Ele tinha 8,85 m de comprimento e uma envergadura de 11,43 m. A aeronave estava armada com duas metralhadoras e podia carregar 30 kg de bombas.

O Nakajima Ki-27 foi visto como um substituto para o Nakajima Ki-27. Nos anos seguintes, a empresa Nakajima Hikoki construiu 5.919 dessas aeronaves. Por um tempo, foi a aeronave de maior sucesso na Guerra do Pacífico, mas aos poucos foi perdendo sua superioridade sobre os caças aliados.


Oscar Nakajima Ki-43 Hayabusa

Chamado de Hayabusa (falcão peregrino) pelo exército japonês, o Ki-43 foi encomendado em dezembro de 1937 como substituto do Ki-27 'Nate'. A aeronave tinha um chassi retrátil, mas seu desempenho não era muito melhor do que o do caça anterior. Mesmo assim, o Hayabusa foi mais do que uma competição para os caças aliados nos primeiros estágios da Guerra do Pacífico e, em termos de números, tornou-se o lutador mais importante do Exército Imperial.

Com uma velocidade máxima de menos de 500 km / h (310 mph) e armado apenas com um par de metralhadoras leves de 7,7 mm (0,303 cal), o Ki-43-I-Hei estava quase obsoleto quando entrou em serviço em 1941 No entanto, era altamente ágil e os 40 em serviço em dezembro daquele ano enfrentaram pouca oposição durante as invasões da Birmânia e da Malásia.

Os motores mais potentes melhoraram o desempenho, no entanto, e o Ki-43-II-Ko foi amplamente usado como caça-bombardeiro, carregando uma bomba de 250 kg (550 lbs) sob cada asa. Em setembro de 1943, os Aliados capturaram vários 'Oscars' danificados em um campo de aviação na Nova Guiné. Eles foram capazes de construir um exemplo completo a partir dos destroços e, depois de testá-lo, descobriram como conter sua notável capacidade de manobra em baixa velocidade.

Mas sua substituição, o Ki-84, que superava o Mustang P-51, estava atrasada e o mais poderoso Ki-43-III-Ko teve que permanecer em produção até o final da guerra. Quase 6.000 Ki-43s foram concluídos até então e o Hayabusa ainda estava em serviço generalizado, embora fosse claramente ultrapassado pelos lutadores modernos que enfrentava. Uma das últimas funções do Hayabusa foi como uma aeronave kamikaze, frequentemente carregada com bombas sob as asas para efeito adicional.


Japonês & # 8220Army Zero & # 8221 & # 8211 Nakajima Ki-43 em 27 fotos

O japonês Nakajima Ki-43 Hayabusa era um caça tático baseado em terra relativamente lento, levemente armado e frágil, mas se tornou lendário por seu desempenho no Leste Asiático durante os primeiros anos da Segunda Guerra Mundial, e era famoso por seu extraordinário capacidade de manobra e taxa de subida durante seu serviço com o Serviço Aéreo do Exército Imperial Japonês.

Embora o Ki-43 tenha sido oficialmente relatado como Oscar pelos Aliados, era frequentemente referido como & # 8220Army Zero & # 8221 pelos pilotos americanos, devido ao fato de que seu layout e linhas, motor radial Nakajima Sakae, capotas redondas e O velame tipo bolha tinha características muito semelhantes ao caça de longo alcance Mitsubishi A6M Zero, que serviu na Marinha Japonesa.

Hélice, Nakajima Ki-43-II Hayabusa no & # 8220Grande Museu da Guerra Patriótica & # 8221. Foto: Mike1979 Rússia CC BY-SA 3.0

Hideo Itokawa foi o projetista do Ki-43, e suas realizações mais tarde lhe renderam fama como o pioneiro dos foguetes japoneses. É importante notar que a história do Ki-43 não começou como uma história de sucesso.

Vista frontal de um Nakajima Ki-43 Hayabusa japonês (隼 Falcão Peregrino), designado como um lutador do Exército Tipo 1 e referido pelas forças aliadas como & # 8220Oscar & # 8221.

O primeiro protótipo voado no início de janeiro de 1939 foi uma decepção, pois não oferecia melhor manobrabilidade do que o Ki-27, o propósito para o qual o Ki-43 foi feito.

Hideo Itokawa & # 8211 um pioneiro dos foguetes japoneses, popularmente conhecido como & # 8220Dr. Rocket, & # 8221 e descrito na mídia como o pai do desenvolvimento espacial do Japão & # 8217.

Para corrigir os problemas de manobrabilidade, os protótipos subsequentes foram produzidos entre 1939 e 1940. Mudanças importantes foram feitas e muitos testes de campo foram executados. Mudanças experimentais incluíram uma fuselagem mais fina, um novo velame e a introdução de flaps Fowler para melhorar a sustentação das asas do avião em uma determinada velocidade. O flap Fowler foi implementado no 11º protótipo e trouxe um desempenho dramaticamente aprimorado em curvas fechadas.

Ki-43 Hayabusa Cockpit (1944)

O 13º protótipo combinou todas essas mudanças, e os testes realizados com esta aeronave terminaram de forma satisfatória. Assim, a Nakajima Aircraft Company foi instruída a colocar esse protótipo, que foi denominado Ki-43-I, em produção.

Aeronave Nakajima Ki-43-I Hayabusa em voo sobre Brisbane, Queensland (Austrália) em 1943.

O Ki-43-I tinha uma manobrabilidade incrível e uma taxa de subida notável devido ao seu peso leve. Ele era movido por um motor Nakajima Ha-25 e sua velocidade máxima era de 307,5 ​​mph a 13.160 pés.

Um japonês Nakajima Ki-43-I Hayabusa (s n 750) na selva densa a 6 km do aeródromo de Vunakanau, Rabaul, em setembro de 1945.

Os protótipos do Ki-43-II tiveram seus primeiros voos em fevereiro de 1942. Eles vieram com o motor radial Nakajima Ha-115 de catorze cilindros refrigerado a ar mais potente, que foi uma atualização do motor Ki-43-I & # 8217s. A estrutura da asa do Ki-43-I foi reforçada no Ki-43-II, e racks foram adicionados às asas para tanques ou bombas. Sua velocidade também aumentou para 333 mph e sua taxa de subida para 3.900 pés por minuto.

Nakajima Ki43 II, P-5017, Força Aérea Chinesa

Estava equipado com um armamento que consistia em duas metralhadoras fixas Ho-103 de 12,7 mm de disparo frontal no capô e duas bombas de 551 libras.

Metralhadora Ho-103 de 12,7 mm. Foto Sturmvogel 66 CC BY-SA 3.0

Ele tinha um tanque de combustível autovedante e uma placa de blindagem 0,5 & # 8243 para proteger a cabeça e as costas do piloto. Seu dossel era um pouco mais alto e uma mira refletora substituiu a mira telescópica do protótipo anterior.

Em novembro de 1942, a produção do Ki-43-II começou na fábrica Ota de Nakajima.

Nakajima Ki-43 type2 & # 8211 no Pima Air Space Museum

O Nakajima era o caça mais usado na Força Aérea do Exército Japonês (JAAF) e estava totalmente equipado com o Regimento de Voo 30 Sentai e o Esquadrão Independente de 12 Chutais. A primeira unidade a ser equipada com eles foi o 59º Regimento de Voo, cujos Ki-43s fizeram suas primeiras surtidas operacionais pelos céus de Hengyang em 29 de outubro de 1941.

Avião de combate da Força Aérea do Exército Japonês ativo no Pacífico durante a guerra. O nome japonês para esta aeronave era & # 8220Peregrine Falcon & # 8221 e o codinome Aliado era & # 8220Oscar & # 8221.Photo Stumanusa CC BY 3.0

Os Ki-43 lutaram nos céus das ilhas japonesas, China, Península Malaia, Birmânia, Filipinas, Nova Guiné e outras ilhas do Pacífico Sul.

Um caça japonês Nakajima Ki-43 Hayabusa (nome de código aliado & # 8220Oscar & # 8221) capturado em Clark Field, Luzon (Filipinas), em 1945.

Durante suas primeiras experiências de combate, o Ki-43 exerceu alguma superioridade aérea na Malásia, Índias Orientais Holandesas, Birmânia e Nova Guiné assim como o Zero, mas à medida que a guerra ficava mais intensa, sua armadura leve e tanques de combustível autovedantes menos eficientes seriam seus pontos fracos, causando várias perdas e baixas. Suas metralhadoras mal conseguiam penetrar nos aviões aliados fortemente blindados.

Capturado Ki-43 Hayabusa no Campo de Munda em 14 de junho de 1944

De outubro a dezembro de 1944, 17 Ki-43s foram abatidos, mas para seu crédito, eles marcaram um total de 25 mortes, reivindicando a queda de aeronaves aliadas, como o C-47, B-24 Liberator, Spitfire, Beaufighter, Mosquito, F4U Corsair, B-29 Superfortress, F6F Hellcat, P-38 e B-25.

Código US Ki-43-II Otsu XJ005 Hollandia 1944

No final de seu tempo, vários Ki-43s, assim como muitas outras aeronaves japonesas, foram gastos em ataques kamikaze.

Nakajima, Ki-43, Hayabusa & # 8216Peregrine Falcon & # 8217 Oscar & # 8216Jim & # 8217 Army Type 1 Fighter

Na época de suas aposentadorias, em 1945 no Japão e em 1952 na China, um total de 5.919 Nakajima Ki-43 foram construídos, com 13 variantes.

Um japonês Nakajima Ki-43-I Hayabusa em Brisbane, Queensland (Austrália) em 1943.

Um lutador japonês Nakajima Ki-43-II Hayabusa.

Vista frontal, Nakajima Ki-43-IB Oscar na coleção Flying Heritage. Foto Articseahorse CC BY-SA 4.0

Japonês Nakajima Ki-43 Hayabusa (隼 Falcão Peregrino), designado como um Lutador do Exército Tipo 1, e referido pelas forças Aliadas como & # 8220Oscar & # 8221.

Ki-84s, Ki-43s em uma base JAAF pós-guerra.

Nakajima Ki-43 de & # 8220Kato hayabusa sento-tai (Coronel Kato & # 8217s Falcon Squadron) & # 8221.

O caça Nakajima Ki-43 Hayabusa, levado como butim de guerra pelos nacionalistas chineses e entregue ao 6º Grupo da Força Aérea Nacionalista Chinesa, corre antes de um vôo.

Nakajima Ki-43-IB Hayabusa decolando em Brisbane, Queensland (Austrália) em 1943. Após sua captura, foi reconstruído pela Unidade de Inteligência Aérea Técnica (TAIU) no Hangar 7 em Eagle Farm, Brisbane.

Nakajima Ki-43-IB Oscar na coleção Flying Heritage. Foto Articseahorse CC BY-SA 4.0

Nakajima Ki-43-II Hayabusa no Grande Museu da Guerra Patriótica. Foto Mike1979 Rússia CC BY-SA 3.0

Nakajima, Ki-43, Hayabusa & # 8220Peregrine Falcon & # 8221 Oscar & # 8220Jim & # 8221 Army Type 1 Fighter

O Nakajima Ki-43 Hayabusa (隼, & # 8220Peregrine Falcon & # 8221) foi um caça tático monomotor baseado em terra usado pela Força Aérea do Exército Imperial Japonês na Segunda Guerra Mundial.

Naufrágio de um avião da Força Aérea Japonesa Nakajima Ki-43 Hayabusa (Oscar) no sudoeste do Pacífico em 1943.


O Nakajima KI-43 era realmente o melhor avião imperial do Japão e o # 039s?

Ponto chave: Esses lutadores eram formidáveis ​​e melhores do que muitos lutadores aliados. Sua velocidade e poder de fogo os tornavam muito temidos.

No início da Segunda Guerra Mundial, o poder aéreo japonês governou os céus da China e do Pacífico. Os caças japoneses modernos e altamente manobráveis, pilotados por pilotos bem treinados e testados em combate, superaram qualquer coisa que os chineses, britânicos ou americanos pudessem voar para se opor a eles.

Quando o caça naval Mitsubishi A6M Tipo 0 apareceu pela primeira vez na China em 1941, os aviadores aliados ficaram surpresos. Não apenas o Zero era mais ágil do que qualquer coisa que eles já tinham visto, mas sua velocidade e armamento pesado garantiam uma vitória quase certa em um duelo. Rapidamente, esse novo avião ganhou uma reputação terrível por voar em círculos ao redor do Hawker Hurricane ou Curtiss P-40 Tomahawk.

Poucos ocidentais perceberam na época que a maioria dos chamados Zeros eram, na verdade, aeronaves da Força Aérea do Exército Japonesa (JAAF) projetadas por Nakajima. Conhecido como "Exército Zero" e mais tarde com o codinome "Oscar", o Ki-43 Hayabusa (Falcão Peregrino) se tornou o lutador mais importante da JAAF na Segunda Guerra Mundial.

O Hayabusa serviu durante a Guerra do Pacífico, passando por várias atualizações de design para melhorar o desempenho, a proteção e o poder de fogo. Cerca de 5.919 foram construídos, mais do que qualquer outra aeronave japonesa, exceto o Zero. Quase todos os principais ases do JAAF mataram com este pequeno e ágil lutador, um burro de carga capaz em mãos habilidosas até o fim da guerra.

A confiança na velocidade e agilidade

Em 1937, uma equipe de projeto Nakajima liderada por Hideo Itokawa começou a trabalhar em um sucessor de seu caça Ki-27, conhecido como Type 97. O Exército Japonês exigia um caça de superioridade aérea leve e manobrável que limpasse os céus das aeronaves inimigas. forças poderiam operar desimpedidas. O Ki-27 atendeu a esse requisito, mas já estava crescendo muito em comparação com as aeronaves anglo-americanas então em desenvolvimento.

Os engenheiros de Itokawa planejaram projetar um interceptor rápido e moderno com excelente capacidade de manobra. O Ki-43 de asa baixa e assento único teria uma construção toda em metal, um velame aerodinâmico, trem de pouso retrátil e um motor radial Sakae de 950 cavalos, impulsionando-o a mais de 300 milhas por hora. Para atender às especificações de peso da JAAF, os projetistas da Nakajima optaram por omitir a proteção de blindagem e os tanques de combustível autovedantes. Os pilotos confiariam na velocidade e agilidade da máquina para fechar com um inimigo, terminando o trabalho com duas metralhadoras Tipo 89 de 7,7 mm.

No entanto, quando o protótipo do Ki-43 voou pela primeira vez em janeiro de 1939, seu desempenho foi ruim. Os pilotos de teste reclamaram que o design do Nakajima não respondia, era lento e não era muito mais rápido do que o Ki-27 que deveria substituir. Claramente, o design de Itokawa precisava de trabalho.

Demorou Nakajima 18 meses e 13 modificações separadas para entregar uma aeronave aceitável. Os engenheiros cortaram cada grama de peso extra do Ki-43, bem como aumentaram a área da asa e redesenharam o velame. Eles também instalaram um conjunto de “abas de borboleta” em forma de remo sob as raízes das asas para aumentar a capacidade de manobra.

O interceptor recém-modificado teve um desempenho maravilhoso. Ele poderia atingir uma altitude de 38.500 pés com uma taxa de subida de 3.900 pés por minuto. A velocidade máxima era de 308 milhas por hora a 13.000 pés. Seus flaps em borboleta permitiam ao Hayabusa virar dentro de qualquer aeronave que estivesse voando, até mesmo o Zero.

O Nakajima Ki-43-I vê a produção

O Ki-43-I de Nakajima, como ficou conhecido o design modificado, media 28 pés e 11 polegadas de comprimento, com uma envergadura de 37 pés, seis polegadas. Ele pesava 3.483 libras vazio e 4.515 libras carregado em combate. O armamento consistia inicialmente de duas metralhadoras de 7,7 mm no capô dianteiro, mais tarde substituídas por um ou dois canhões de aeronaves Ho-103 de 12,7 mm mais pesados ​​quando essas armas entraram em serviço.

A produção em grande escala do Falcão Peregrino começou em abril de 1941. O JAAF o aceitou como o interceptador Tipo Um do Exército, e os esquadrões equipados com Ki-43 entraram em serviço em outubro. Em pouco tempo, o Hayabusa estava lutando contra os P-40s dos lendários Flying Tigers e os britânicos Brewster Buffalo caças sobre a Birmânia.

À medida que a guerra se espalhava pela Ásia e pelo Pacífico, os aviadores aliados aprenderam a temer o pequeno falcão zangado do Japão. Enroscar-se com um Ki-43 geralmente resultava em morte violenta, então estrategistas aéreos como o General Claire L. Chennault dos Tigres Voadores ensinaram seus pilotos a evitar brigas de cães com um a qualquer custo.

Demorou, no entanto, para que as aulas de Chennault fizessem efeito. No primeiro ano da guerra, ases da Hayabusa, como Suboficial Iwataro Hazawa (15 mortes) e o Tenente Guichi Sumino (27 vitórias), acumularam resultados impressionantes contra seus adversários equipados com Hawker, Brewster e Curtiss.

Em 22 de dezembro de 1941, um vôo de 18 Ki-43s encontrou 13 caças australianos Brewster Buffalo na Malásia. O sargento Yoshito Yasuda descreveu seu papel nesta batalha aérea: “Felizmente, o capitão [Katsumi] Anma encontrou um Buffalo em fuga e o atacou por cima e por trás. Minha vez chegou quando as armas de Anma travaram. Enviei uma rajada para o motor do Buffalo e o vi soltar uma fumaça branca. ” Os pilotos da Hayabusa reclamaram 11 mortes naquele dia pela perda de um avião japonês. Os registros australianos indicam que três Brewsters foram realmente destruídos, enquanto outros dois voltaram para casa muito danificados para serem consertados.

Problemas de desempenho do Ki-43-I

Apesar desses sucessos iniciais, os aviadores da JAAF encontraram falhas no desempenho, no poder de fogo e na durabilidade do Falcão-peregrino. Em serviço, o Ki-43 desenvolveu uma tendência fatal de perder as asas durante um mergulho íngreme. Esta foi uma consequência direta das modificações anteriores de redução de peso de Nakajima, e a sede suspendeu todas as operações de voo até que as longarinas reforçadas pudessem ser instaladas.

Os pilotos também não gostaram do canhão Ho-103 de disparo lento. Uma cópia japonesa da metralhadora americana Browning M2 .50, os primeiros modelos frequentemente bloqueados em combate. A falta de confiabilidade do Ho-103 forçou a maioria dos pilotos a manter uma metralhadora de 7,7 mm instalada como reserva.

Os designers de Nakajima observaram com preocupação os caças aliados modernos, como o Lockheed P-38 Lightning e o Vought F4U Corsair, que subiram aos céus no final de 1942. Eles começaram a trabalhar para atualizar o Hayabusa, adicionando um motor mais potente de 1.150 cavalos, combustível autovedante tanques e proteção de armadura para o piloto. Uma mira refletora também foi instalada e os problemas de confiabilidade do Ho-103 foram corrigidos. As modificações subsequentes incluíram racks de bomba / tanque de lançamento, equipamento de rádio e asas cortadas destinadas a melhorar a taxa de rotação.

O Ki-43-II contra bombardeiros aliados

O Ki-43-II atualizado era mais rápido, mais forte e não menos manobrável do que os modelos mais antigos. Permanecendo sem correção, no entanto, estava a alarmante vulnerabilidade do Falcão Peregrino aos tiros inimigos. Os pilotos aliados logo descobriram que uma rajada de balas de metralhadora calibre .50 no tanque de oxigênio desprotegido do Ki-43 normalmente causaria uma explosão catastrófica.

A bateria de duas armas da Hayabusa era um terço da potência das seis armas pesadas carregadas pela maioria dos caças americanos. Mesmo disparando projéteis explosivos, o canhão Ho-103 se mostrou terrivelmente inadequado contra aviões de guerra aliados de pele dura. Quando os bombardeiros Consolidated B-24 Liberator começaram a operar no espaço aéreo chinês no final de 1942, os aviadores da JAAF não tiveram escolha a não ser atacá-los com seus Falcons mal armados.

Foi preciso muita coragem para interceptar os formidáveis ​​B-24s e ainda mais sorte para derrubá-los. O capitão Yasuhiko Kuroe disse a seus pilotos para voar de frente para as formações americanas e se concentrar em um único bombardeiro. "Ataque com ousadia", aconselhou Kuroe. “Vá para a parede de fogo e pegue suas balas, seja implacável.” A tática de Kuroe funcionou, mas muitas vezes com grande perda para os frágeis Ki-43s.

A mesa estava virando para aqueles bravos aviadores forçados a voar neste caça cada vez mais obsoleto. O capitão Yohei Hinoki, ás do JAAF com 12 mortes, observou: “Na época em que o Hayabusa se tornou um bom avião de ataque, as coisas estavam mudando. Agora deveria ser usado para defesa ... então, novamente, seu poder de fogo era insuficiente. A Hayabusa estava chegando ao fim. ”

Os pilotos da Força Aérea do Exército Japonês continuaram a operar o antigo Ki-43 simplesmente porque era tudo o que tinham. Enquanto Hayabusas pilotado por JAAF lutava desesperadamente contra caças Aliados superiores, o desenvolvimento de aeronaves mais avançadas como o Ki-84 Hayate permaneceu uma baixa prioridade. Talvez o governo acreditasse em sua própria propaganda em 1942, apenas as boas notícias da guerra chegaram ao povo japonês.

Contrariando o Ki-43

Aqueles que lutam pela China e pelo Pacífico sabiam melhor. Os aviadores americanos estavam aprendendo a lidar com o lutador Nakajima, agora com o codinome “Oscar”. Usando táticas de equipe, ases de caça bem treinados da Marinha dos EUA e do Corpo de Ar do Exército começaram a marcar pontos contra o número cada vez menor de pilotos qualificados da Hayabusa.

Em 2 de agosto de 1943, o Capitão James A. Watkins e 15 pilotos do 9º Esquadrão de Caças da USAAF lançaram-se sobre uma grande formação de Ki-43s sobre o Golfo Huon, na Nova Guiné. Voando no poderoso P-38 Lightning, Watkins rapidamente destruiu dois Ki-43 antes de mergulhar em um terceiro Oscar que estava fugindo no nível máximo.Tentando superar o avião de Watkins, o Ki-43 acidentalmente mergulhou uma asa na água e girou em mil pedaços. Este splasher foi a 11ª morte na carreira de Watkins, sete dos quais eram Hayabusas.


[3] NAKAJIMA KI-43 HAYABUSA

* Mesmo quando o Ki-27 estava entrando em serviço, o IJA buscava um sucessor aprimorado. Tendo ficado impressionado com o Ki-27, o IJA não conduziu uma competição, simplesmente emitindo uma especificação para Nakajima em dezembro de 1937 para iniciar o desenvolvimento. A especificação era ambiciosa, exigindo uma velocidade máxima de 500 KPH (310 MPH), um alcance de 800 quilômetros (500 milhas) e agilidade comparável ou melhor do que a do Ki-27.

O esforço de design estava sob a direção de Itokawa Hideo, que mais tarde se tornaria famoso como um dos pioneiros dos foguetes japoneses. O protótipo inicial do & quotKi-43 & quot realizou seu primeiro vôo em janeiro de 1939, com um segundo protótipo em fevereiro e um terceiro em março. O feedback do piloto de teste foi negativo, a aeronave foi descrita como menos manobrável que o Ki-27 e não muito mais rápida.

Os engenheiros da Nakajima responderam com dez máquinas de avaliação com melhorias sucessivas - como um compensador de peso, uma fuselagem mais fina com a montagem da cauda movida para trás e um novo velame. O último deles introduziu os flaps de manobra & quotbutterfly & quot que proporcionaram ao tipo maior agilidade. Com essas mudanças, o Ki-43 foi encomendado para produção como o & quotArmy Type 1 Fighter & quot. Recebeu o nome de & quotHayabusa (Falcão-peregrino) & quot.

A versão de produção inicial foi o & quotKi-43-I Ko & quot, que foi entregue em meados de 1941, com o Hayabusa se tornando rapidamente o caça padrão IJA. A aeronave era rápida, manobrável e apresentava uma alta taxa de subida. Era movido por um motor radial Nakajima Ha-25 Sakae de 14 cilindros e duas carreiras refrigerado a ar com 710 kW (950 HP), conduzindo uma hélice de duas pás - originalmente uma hélice de madeira de passo fixo, rapidamente alterada para uma variável -pitch metal hélice.

O armamento de base eram as tradicionais metralhadoras gêmeas Tipo 89 de 7,7 milímetros, instaladas na frente do dossel, com supressores de flash distintos. Eles foram mirados com mira telescópica. O Hayabusa apresentava trem de pouso taildragger, todos os conjuntos de engrenagens tendo rodas únicas, a engrenagem principal girando nas asas internas para retrair em direção à fuselagem - não havia portas nas rodas principais - e a roda traseira sendo fixada.


Com a eclosão da guerra no Pacífico, o Ki-43 foi um choque desagradável para os Aliados, tendo geralmente melhor desempenho do que os caças aliados e extrema agilidade, com os pilotos IJA desfrutando de seu excelente manuseio. Os Aliados o apelidaram de & quotArmy Zero & quot, sendo o Ki-43 comparável em muitos aspectos ao caça Mitsubishi Zero do IJN. No entanto, a experiência de combate mostrou que o Ki-43 sofria das mesmas deficiências do Ki-27: não tinha tanques de combustível autovedantes e o armamento era muito leve - o Ki-43 diferia significativamente do Zero por estar abaixo do baleado. Como resultado, o Ki-43-I foi seguido por subvariantes aprimoradas:

    Ki-43-I Otsu: O armamento mudou para uma única metralhadora Ho-103 de 12,7 milímetros (calibre 0,50) - um derivado da US Browning M2 - junto com um único Tipo 89 de 7,7 milímetros.

Cinco máquinas Ki-43-I foram modificadas como protótipos para o & quotKi-43-II & quot melhorado voando pela primeira vez no início de 1942, com três máquinas de pré-produção em seguida, e a produção do & quotKi-43-II Ko & quot começando na fábrica da empresa em Ota no outono de 1942. As mudanças incluíram:

    Um motor radial Nakajima Ha-115 Ko - um Ha-25 Sakae com um supercharger de duas velocidades, fornecendo 855 kW (1.150 HP) - em uma carenagem mais longa e acionando uma hélice de três pás de passo variável.

Apenas algumas máquinas Ki-43-II Ko foram construídas, a produção passando para o & quotKi-43-II Otsu & quot - quase o mesmo que o Ki-43-II Ko, sendo as mudanças mais significativas as modificações na instalação do motor.

As linhas de produção do Ki-43 também foram estabelecidas na Tachikawa Aircraft Company, e no 1º Arsenal Aéreo do Exército em Tachikawa. O 1º Arsenal Aéreo do Exército, sem pessoal adequado, completou apenas 49 Ki-43 antes de ser forçado a interromper a produção.


Após o Ki-43-II Otsu, Nakajima reuniu várias mudanças na produção do & quotKi-43-II KAI & quot, que apresentava porta-bombas movidos para fora de bordo nas asas, para evitar que as bombas atingissem o hélice em ataques de bombardeio de mergulho O resfriador de óleo foi movido para o centro da fuselagem individual em vez de exaustores agrupados, proporcionando um pouco de impulso adicional e pequenas alterações na fuselagem para melhorar a capacidade de fabricação.

Tachikawa passou a produzir o & quotKi-43-III-Ko & quot, projetado pelos engenheiros da Nakajima, com Nakajima construindo dez protótipos. Ele foi equipado com o motor Nakajima Ha-115 Otsu aprimorado com 920 kW (1.230 HP), o Ki-43-III entrou em serviço em meados de 1943. Nakajima encerrou a produção do Ki-43 em 1944, concentrando-se no muito mais formidável Ki-84 Hayate. Tachikawa continuou a trabalhar até o fim do conflito.

Tachikawa trabalhou em uma variante de interceptor, o & quotKi-43-III Otsu & quot, movido por um motor radial Mitsubishi Kinsei Ha-112 de 14 cilindros e duas carreiras refrigerado a ar com 970 kW (1.300 HP) - mais armamento de gêmeos de 20 milímetros O canhão Ho-5, que era mais ou menos um Browning M2 armado. Dois protótipos foram construídos, que ainda estavam em teste quando a luta parou.

A produção total do Ki-43 foi de 5.919 aeronaves, incluindo 3.239 da Nakajima, 2.631 da Tachikawa e 49 da Tachkawa Arsenal. Atuou em todas as frentes que envolvem o IJA. O piloto da Hayabusa com melhor pontuação foi o Sargento Anabuki Satoshi com 39 vitórias confirmadas, quase todas marcadas com o Ki-43. Muitos Ki-43s foram usados ​​durante os últimos meses da guerra em missões kamikaze contra a frota americana.

Durante a guerra, alguns Ki-43 foram fornecidos a regimes apoiados pelos japoneses da Tailândia, Manchukuo e também ao governo colaboracionista chinês de Wang Jingwei. Após o conflito, os franceses usaram Ki-43 capturados em número limitado contra os rebeldes Viet Minh, enquanto o governo de libertação da Indonésia usou Ki-43s abandonados contra os colonialistas holandeses.


Grandes lutadores japoneses - Nakajima Ki-43 Hayabusa

Conhecido pela Força Aérea do Exército Imperial Japonês como o Hayabusa (falcão peregrino) e aos Aliados pelo nome de relatório ‘Oscar’, a Nakajima Ki-43 foi o caça mais avançado disponível para a Força Aérea do Exército Imperial Japonês nas fases iniciais da Guerra do Pacífico da Segunda Guerra Mundial. Como tal, o tipo foi um choque muito considerável para as forças aéreas aliadas, que haviam implantado nessas regiões apenas os mais obsoletos de seus caças monoplanos "modernos" na crença, aparentemente confirmada por dados de inteligência, de que a força aérea do exército imperial japonês ainda não havia colocado em campo um caça monoplano "moderno" com trem de pouso retrátil para substituir o Nakajima Ki-27 por seu trem de pouso fixo. O Ki-43 foi encontrado em grande número na China e em números menores, mas ainda assim significativos, nas Filipinas, Malásia, Birmânia, Índias Orientais Holandesas e Nova Guiné. Em todos esses teatros o tipo provou ter a medida dos caças aliados em termos de agilidade e desempenho geral, mas também revelou sua falta de poder de fogo ofensivo junto com a estrutura leve e basicamente desprotegida que era incapaz de absorver muitos danos de batalha.

As origens do tipo podem ser rastreadas até 1937, quando a Força Aérea do Exército Imperial Japonês iniciou o processo de aquisição de um sucessor para o Ki-27. Rompendo com a prática anterior, a Força decidiu não prosseguir com o processo de design competitivo, mas em dezembro de 1937 emitiu para Nakajima a exigência de um caça monoplano avançado que proporcionasse agilidade pelo menos igual à do Ki-27 e com o mesmo armamento de duas metralhadoras de 0,303 pol. (7,7 mm), mas também possuindo desempenho notavelmente aprimorado que incluía uma velocidade máxima de 270 kt (311 mph 500 km / h) em altitude ideal, escalada para 16.405 pés (5000 m) em um tempo de não mais do que 5 minutos e 0 segundos e alcance de 432 nm (497 milhas e 800 km).

Conceito ortodoxo
Nakajima confiou a tarefa de projetar o novo lutador a uma equipe sob a supervisão de Hideo Itokawa, e essa equipe rapidamente desenvolveu um monoplano de asa baixa cantilever de construção basicamente toda em metal com superfícies de controle revestidas de tecido. O núcleo da estrutura era a fuselagem semi-monocoque, que mudou de uma seção circular na frente para uma seção oval mais para trás na área da cabine. Este último foi elevado acima da linha da fuselagem e proporcionou ao piloto muito bons campos de visão. A fuselagem suportava a cauda plana e a asa de pele estressada, que era dividida, afunilada em espessura e corda em suas pontas arredondadas, e carregava ailerons externos em suas bordas traseiras. A fuselagem era completada pelo trem de pouso, que era do tipo roda traseira com unidades principais de trilhos largos que se retraíam para dentro em compartimentos na parte inferior da asa.

A construção dos três protótipos prosseguiu tão rapidamente quanto a conclusão do projeto, e o primeiro protótipo registrou seu vôo inaugural em 12 de dezembro de 1938 com o motor de um Nakajima Ha-25 Sakae (Exército Tipo 99) de 14 cilindros refrigerado a ar e duas carreiras motor radial avaliado em 980 hp (731 kW) para decolagem e 970 hp (723 kW) a 11.155 pés (3400 m), e acionando uma hélice de madeira de duas pás do tipo de passo fixo. O armamento era composto por duas metralhadoras tipo 89 fixas de 0,303 pol. (7,7 mm), na parte superior da fuselagem dianteira, com equipamento de sincronização para disparar através do disco da hélice. O segundo e o terceiro protótipos juntaram-se ao programa de teste de vôo em fevereiro e março de 1939, e todas as três aeronaves foram logo entregues à Força Aérea do Exército Imperial Japonês para testes oficiais.

Crítica limitada
Durante seus testes oficiais, os protótipos Ki-43 revelaram sua capacidade de atender aos requisitos de desempenho do serviço, mas receberam críticas por sua falta de agilidade comparativa que, de acordo com a maioria dos pilotos de serviço, resultou do peso do arranjo do trem de pouso principal retrátil. Por um tempo, o futuro do Ki-43 estava em jogo, mas a força aérea do Exército Imperial Japonês finalmente decidiu que, apesar dos sentimentos da maioria dos pilotos de serviço, o trem de pouso retrátil representava um dos caminhos a seguir no design de caças.

Entre novembro de 1949 e setembro de 1940, portanto, Nakajima construiu outras 10 aeronaves como máquinas de teste de serviço, e estas diferiam dos protótipos principalmente por terem velames de visão geral, a segunda dessas aeronaves era movida por um motor de duas velocidades superalimentador, o sétimo tinha um armamento de duas metralhadoras Ho-103 de 0,5 pol. (12,7 mm) para socos ofensivos mais pesados, o oitavo introduziu flaps de combate 'borboleta' cuja implantação aumentou a sensibilidade do controle e diminuiu o círculo de viragem, fornecendo mais sustentação, o nono tinha um Duralumínio tratado com Alclad e brânquias de carenagem, e o décimo era baseado na mesma estrutura do nono avião, mas era movido pelo motor radial Nakajima Ha-105 de 14 cilindros e duas carreiras refrigerado a ar avaliado em 1.100 hp (820 kW) para decolagem, possuía um armamento de duas metralhadoras Ho-103 de 0,5 pol. (12,7 mm) e introduziu uma fuselagem mais estreita em combinação com superfícies de vôo revisadas. O décimo avião de testes de serviço foi claramente um excelente caça de combate aéreo e, com os flaps de combate "borboleta" do oitavo avião e o motor radial Ha-25 original agora acionando uma hélice de metal de duas pás do tipo de passo duplo, formou-se a base do modelo de produção. Isso foi construído como o Ki-43-Ia e entrou em serviço como o Lutador do Exército Tipo 1 Modelo 1A Hayabusa com um armamento de duas metralhadoras Tipo 89 de 0,303 pol. (7,7 mm) e acessórios sob as partes internas da asa para dois tanques de lançamento.

Armamento mais pesado
O Ki-43-Ia logo foi suplantado na produção pelo Ki-43-Ib (Exército Tipo 1 Caça Modelo 1B Hayabusa) com o armamento de tiro frontal fixo aumentado para uma metralhadora Tipo 1 (Ho-103) de 0,5 pol. (12,7 mm) e uma metralhadora Tipo 89 de 0,303 pol. (7,7 mm), e pela Ki-43-Ic (Exército Tipo 1 Caça Modelo 1C Hayabusa) com o armamento fixo de disparo para a frente ainda mais reforçado para duas metralhadoras Tipo 1 (Ho-103) de 0,5 pol. (12,7 mm).

O Ki-43-Ia pode ser considerado típico da série Ki-43-I, e em características diferentes de seu motor e armamento diferiam do Ki-43-IIb em detalhes como sua capacidade de combustível interna de 124,3 Imp gal ( 149,25 US gal 565 litros), vão de 37 pés 6,25 pol (11,437 m) com área de 236,805 pés quadrados (22,00 m²), comprimento de 28 pés 11,75 pol (8,832 m), peso vazio de 3.483 lb (1580 kg), normal peso de decolagem de 4.515 lb (2.048 kg), peso máximo de decolagem de 5.695 lb (2583 kg), velocidade máxima de 267,5 kt (308 mph 495 km / h) a 13.125 pés (4000 m), velocidade de cruzeiro de 173 kt (199 mph 320 km / h) a 8.200 pés (2500 m), subir a 16.405 pés (5.000 m) em 5 minutos e 30 segundos, teto de serviço de 38.500 pés (11750 m) e alcance máximo de 648 nm (746 milhas) 1200 km) com tanques de queda.

A produção da série Ki-43-I, toda entregue pela Nakajima entre abril de 1941 e fevereiro de 1943, foi de 716 aeronaves.

O Ki-43-I logo adquiriu uma excelente reputação na Força Aérea do Exército Imperial Japonês e a admiração relutante de seus inimigos, que raramente eram capazes de manter este ágil caça de combate aéreo em sua mira por mais do que o menor tempo. O calcanhar de Aquiles do Ki-43-I, como com a maioria dos aviões de guerra japoneses desse período no início da Guerra do Pacífico, era sua combinação de uma estrutura muito leve e falta de qualquer proteção para o piloto e suprimento de combustível: os pilotos aliados, portanto, descobriram que mesmo uma explosão muito curta foi suficiente para causar uma falha estrutural, matar ou ferir o piloto, ou incendiar o suprimento de combustível.

A falta de coordenação dos Aliados fez com que o tipo recebesse inicialmente dois nomes de relatório: no teatro CBI (China, Birmânia e Índia), o Ki-43 foi pensado para ser um desenvolvimento do Ki-27 com unidades de trem de pouso principais retráteis e foi atribuído o nome ‘Jim’, enquanto na Área do Sudoeste do Pacífico o nome ‘Oscar’ foi dado e então adotado universalmente após ter sido avaliado que o Ki-43 não era um derivado do Ki-27.

Central de força aprimorada
Desde o início do programa Ki-43, havia sido planejado que um motor mais potente fosse eventualmente instalado, e logo após o Ki-43-I entrar em serviço, cinco aeronaves foram entregues para modificação com o Nakajima Ha-115 ( Exército Tipo 1) motor radial de duas carreiras de 14 cilindros refrigerado a ar avaliado em 1.150 cv (857 kW) para decolagem e 980 cv (731 kW) a 18.735 pés (5.600 m) e acionando uma hélice de metal de três pás de o tipo de velocidade constante. Concluídos entre fevereiro e maio de 1942, esses protótipos foram seguidos por três aeronaves de pré-produção construídas entre junho e agosto de 1942 e, a partir de novembro de 1942, pela Ki-43-IIa modelo de produção que entrou em serviço com a designação Lutador do Exército Tipo 1 Modelo 2A Hayabusa.

A série Ki-43-II diferia da série Ki-43-I em vários aspectos além do motor, mais notavelmente a realocação da entrada de ar do superalimentador de sua posição original sob a capota para uma nova posição na parte superior do lábio da carenagem, a modificação da asa para envergadura reduzida e área para melhorar a velocidade em baixas e médias altitudes, um ligeiro aumento do pára-brisa e do dossel da cabine, a introdução de uma nova mira de canhão refletora, a revisão dos pontos de proteção sob as asas para o transporte de bombas de 551 lb (250 kg) como alternativas aos tanques de lançamento e, talvez tão importante quanto todas as anteriores, uma medida de proteção na forma de placa de blindagem para o piloto e autovedante para os tanques de combustível.

A produção do Ki-43-IIa teve vida relativamente curta, pois o tipo logo foi suplantado pelo Ki-43-IIb (Exército Tipo 1 Caça Modelo 2B Hayabusa) que em sua primeira forma era distinguível apenas por mudanças na entrada de ar do carburador, que até então estava localizada sob a capota, mas agora estava incorporada ao resfriador de óleo que foi alterado de um tipo anular (localizado ao redor do eixo da hélice para o traseira do spinner) para uma unidade em favo de mel sob a capota do motor. Mudanças posteriores no padrão de produção do Ki-43-IIb incluíram uma realocação dos hardpoints para posições mais externas sob as asas para evitar que as bombas atingissem a hélice em ataques de bombardeio de mergulho e o movimento da entrada do carburador / instalação do resfriador de óleo para uma posição mais para trás.

Todas essas mudanças foram padronizadas no Ki-43-II Kai, que também introduziu exaustores ejetores individuais para uma medida de impulso adicional, no lugar do arranjo de anel coletor anterior. O modelo também introduziu uma série de modificações de fuselagem projetadas para facilitar a produção e simplificar a manutenção em campo.

Com uma série de compromissos importantes para a Força Aérea da Marinha Imperial Japonesa, bem como a Força Aérea do Exército Imperial Japonês, Nakajima foi incapaz de satisfazer a demanda pela série Ki-43 e a Força Aérea do Exército Imperial Japonês, portanto, trouxe duas outras fontes de manufatura para o Programa Hayabusa. Estes eram o Dai-Ichi Rikugun Kokusho (Arsenal Aéreo do 1º Exército) e o Tachikawa Hikoki K.K., ambos localizados em Tachikawa. A instalação do exército logo mostrou que faltava o requisito de habilidades para a produção em massa de um caça e foi retirada do programa depois de entregar 49 exemplares do Ki-43-IIa de componentes fornecidos por Nakajima, mas Tachikawa provou ter mais sucesso e entre maio 1943 e agosto de 1945 entregaram 2.629 aeronaves de vários modelos Hayabusa para complementar o total de 3.208 aeronaves de Nakajima (716 caças Ki-43-I e 2.492 Ki-43-II).

o Ki-43-III foi a principal variante produzida pela Tachikawa, depois que Nakajima entregou 10 aeronaves protótipo entre maio e agosto de 1944. O Ki-43-IIIa foi basicamente um desenvolvimento do Ki-43-II Kai com o motor aprimorado de um motor Nakajima Ha-115-II avaliado em 1.190 hp (887 kW) para decolagem e 950 hp (708 kW) a 20.340 pés (6200 m) ) O lutador aprimorado entrou em serviço como o Lutador do Exército Tipo 1 Modelo 3A Hayabusa, e era dimensionalmente idêntico ao Ki-43-IIb.Em outros aspectos além do motor, o Ki-43-IIIa diferia do Ki-43-IIb em detalhes como sua capacidade interna de combustível de 144 Imp gal (173 US gal 655 litros), que poderia ser complementada por 92,4 Imp gal (111 US gal 420 litros) transportados em dois tanques de queda de 46,2 Imp gal (55,5 US gal 210 litros), peso vazio de 4.233 lb (1920 kg), peso normal de decolagem de 5.644 lb (2560 kg), peso máximo de decolagem de 6.746 lb (3060 kg), velocidade máxima de 311 kt (358 mph 576 km / h) a 21.920 pés (6680 m), velocidade de cruzeiro de 239 kt (275 mph 442 km / h) a 8.200 pés (2500 m), subida a 16.405 pés (5000 m) em 5 minutos e 19 segundos, teto de serviço de 37.400 pés (11.400 m), alcance típico de 1.144 nm (1.317 milhas 2120 km) com combustível padrão e alcance máximo de 1.727 nm (1.990 milhas 3200 km) com tanques de queda.

Desenvolvimento final
A única outra variante deste caça, que foi numericamente o tipo mais importante em campo pela Força Aérea do Exército Imperial Japonês no decorrer da Guerra do Pacífico, foi o Ki-43-IIIb. Construído com a extensão de apenas dois protótipos, este era um interceptor dedicado com um armamento de disparo frontal fixo de dois canhões Ho-5 de 20 mm e um motor de um Mitsubishi [Ha-33] 42 (Ha-112) refrigerado a ar 14 motor radial de duas carreiras de cilindro com capacidade nominal de 1.300 hp (969 kW) para decolagem e 1.100 hp (820 kW) a 20.340 pés (6200 m).

O Ki-43-I também foi operado em pequenos números pela força aérea tailandesa durante a Guerra do Pacífico e, após a guerra, o Ki-43 também foi pilotado em pequenos números pelo braço aéreo das forças nacionalistas que lutavam pelo retorno dos holandeses poder imperial para as Índias Orientais Holandesas (agora Indonésia), e pelos franceses lutando contra as forças de guerrilha comunista na Indochina Francesa.

Nakajima Ki-43-IIb Hayabusa

Modelo: lutador e caça-bombardeiro

Alojamento: piloto na cabine fechada

Armamento fixo: duas metralhadoras Ho-103 (Tipo 1) fixas de 0,5 pol. (12,7 mm) com 250 tiros por arma na parte superior da fuselagem dianteira com equipamento de sincronização para disparar através do disco de hélice

Armamento descartável: até 1.102 lb (500 kg) de estoques descartáveis ​​transportados em dois pontos rígidos (ambos sob a asa com cada um classificado em 551 lb / 250 kg) e geralmente compreendendo duas bombas de 551 ou 132 lb (250 ou 60 kg)

Equipamento: comunicação padrão e equipamento de navegação, além de uma mira de arma refletor

Usina elétrica: um motor Nakajima Ha-115 (Exército Tipo 1) de pistão radial de duas carreiras refrigerado a ar e avaliado em 1.150 hp (857 kW) para decolagem, 1.100 hp (820 kW) a 9.350 pés (2.850 m), e 980 cv (731 kW) a 18.735 pés (5.600 m)

Combustível interno: 124,1 Imp gal (149 US gal 564 litros)

Combustível externo: até 88 Imp gal (105,7 US gal 400 litros) em dois tanques de queda de 44 Imp gal (52,8 US gal 200 litros)

Dimensões: abrange uma área de 35 pés 6,75 pol. (10,84 m) 230,37 pés quadrados (21,40 m²) comprimento 29 pés 3,25 pol. (8,92 m) de altura 10 pés 8,75 pol. (3,27 m)

Pesos: decolagem normal de 4.211 lb (1910 kg) vazia, decolagem máxima de 5.710 lb (2.590 kg), 6.450 lb (2.925 kg)

Atuação: velocidade de nível máximo 'limpa' 286 kt (329 mph 530 km / h) a 13.125 pés (4000 m) diminuindo para 251 kt (289 mph 465 km / h) na velocidade de cruzeiro ao nível do mar 237 kt (273 mph 440 km / h) a 16.405 pés (5.000 m) suba para 16.405 pés (5.000 m) em 5 minutos e 49 segundos teto de serviço 36.750 pés (11.200 m) alcance máximo 1.727 nm (1.988 milhas 3200 km) com tanques de queda com alcance típico de 950 nm (1.094 milhas 1760 km) ) com combustível padrão


Último vendaval mortal do Japão

Um piloto do exército japonês do 3º Chutai, 29º Sentai, varre o céu em busca de inimigos antes de descer com seu Nakajima Ki.84 para enfrentar um Lockheed P-38L Lightning escalando sobre Leyte.

Jack Fellows, ASAA, Cactus Air Force Art Project

O Nakajima Ki.84 foi o melhor lutador do exército japonês na Segunda Guerra Mundial - e poderia ter sido ainda melhor com mais pilotos treinados e um nível superior de combustível.

Na manhã de 7 de janeiro de 1945, quatro Relâmpagos Lockheed P-38L do 431º Esquadrão da Quinta Força Aérea, 475º Grupo de Caças, estavam rondando a área entre as ilhas filipinas de Mindoro e Negros. Seu líder, Major Thomas B. McGuire Jr., tinha 38 aviões japoneses em seu crédito e estava impaciente para superar as 40 vitórias do Major Richard I. Bong, que pouco depois de se tornar o ás de ases americano foi enviado para casa para tomar participar de uma turnê de títulos de guerra.

Os quatro P-38s estavam varrendo a área a uma altitude de 1.500 pés quando o Capitão Edwin Weaver avistou um Nakajima Ki.43 Hayabusa (falcão peregrino) lutador da Força Aérea do Exército Japonês (JAAF), conhecido pelos Aliados por seu codinome “Oscar”, vindo na direção deles por baixo e para a esquerda. McGuire e Weaver se viraram para atacá-lo, mas o Ki.43, pilotado pelo Mestre Sgt. Akira Sugimoto do 54º Sentai (regimento), evitou-os e disparou uma rajada de balas de 12,7 mm no motor esquerdo do P-38 do 1º Ten Douglas S. Thropp Jr. Thropp escorregou para o lado, depois se endireitou e se preparou para liberar seus tanques de queda.

“Voo do papai, salve seus tanques”, McGuire ordenou pelo rádio - aparentemente confiante de que conseguiria dar conta do Oscar. O quarto Lightning, pilotado por um piloto visitante da 13ª Força Aérea, Major Jack Rittmayer, dirigiu o Ki.43 para longe da cauda de Thropp, mas Sugimoto então atacou Weaver. Apressando-se em ajudar Weaver, McGuire puxou seu Lightning para uma curva fechada. Quando ele estava prestes a colocar seus olhos no evasivo Oscar, seu P-38, sobrecarregado por aqueles tanques de combustível extras, caiu abruptamente em um estol completo, rolou de costas e se espatifou nas chamas na Ilha dos Negros. Por arriscar - e, finalmente, sacrificar - sua vida para salvar Weaver, o segundo ás da América foi condecorado postumamente com a Medalha de Honra.

Sugimoto não sobreviveu por muito tempo a McGuire. Embora ele tenha escapado para o nublado, seu Ki.43 tinha sido tão danificado pelo fogo de Thropp e Rittmayer que ele teve que fazer uma aterrissagem em Negros. Sugimoto ainda tentava se livrar da cabine quando foi baleado por guerrilheiros filipinos.

Mesmo quando os três P-38s restantes estavam perdendo o Oscar nas nuvens, um segundo caça japonês surgiu de repente e atacou Thropp. Rittmayer foi atrás do novo inimigo, que se virou para enfrentá-lo de frente. Dado o armamento do Lightning de um canhão de 20 mm e quatro metralhadoras calibre .50, tal confronto teria sido suicídio para um Oscar, mas o antagonista de Rittmayer disparou uma rajada devastadora que quebrou a nacela central e a cabine de seu P-38. Quando o caça japonês virou para Thropp novamente, Weaver acertou alguns tiros danosos nele, e ele se soltou. Abalados pela perda de dois bons homens, Thropp e Weaver voltaram para casa.

Sem o conhecimento dos americanos, seu oponente estava fazendo um pouso forçado em sua pista de pouso em Manalpa, em Negros. O sobrevivente japonês daquele encontro mortal foi Tech, de 21 anos. Sgt. Mizunori Fukuda, um ex-instrutor que recentemente havia sido designado para o recém-formado 71º Sentai. Ele estava pousando em Manalpa quando viu Sugimoto sob ataque e, sem mais hesitações, retirou seu trem de pouso e correu em seu auxílio - tarde demais para salvar Sugimoto, mas a tempo de vingá-lo.

A aeronave na qual Fukuda obteve seu sucesso espetacular já havia estabelecido a reputação de pior pesadelo dos pilotos de caça aliados. Tinha todas as virtudes do Oscar ágil, mas nenhum de seus defeitos - nível inferior e velocidades de mergulho, armamento fraco e vulnerabilidade a danos que fizeram a diferença entre voltar para casa, como Fukuda fez, e fazer um pouso forçado na selva, como Sugimoto tinha sido forçado a fazer. A montaria de Fukuda foi batizada de "Frank" pelos Aliados, mas para os japoneses era o lutador Nakajima Ki.84 Exército Tipo 4, mais popularmente conhecido como o Hayate (vendaval).


Um protótipo Nakajima Ki.84 se prepara para um vôo de teste. A única pilha de escapamento apareceu nos três primeiros protótipos, mas foi posteriormente substituída por escapamentos separados, cujo impulso coletivo, os japoneses descobriram, aumentava sua velocidade. (Maru Especial)

Quando o Japão entrou em guerra com os Estados Unidos e a Grã-Bretanha em 7 de dezembro de 1941, o Ki.43 estava apenas entrando em serviço como o principal caça da JAAF. Algumas semanas antes, porém, o quartel-general do Exército já estava pedindo um sucessor. Como seu famoso companheiro de estábulo naval, o Mitsubishi A6M2 Zero, o Hayabusa era rápido e altamente manobrável, mas sua construção leve o tornava tão vulnerável a tiros inimigos quanto o Zero, e não era tão bem armado quanto o Zero ou sua oposição Aliada. Antecipando uma geração aprimorada de caças aliados, as autoridades queriam um avião que combinasse a velocidade e a escalada do novo interceptor especializado de Nakajima, o Ki.44 Shoki (Devil-queller, mais tarde apelidado de "Tojo" pelos Aliados), com a capacidade de manobra do Ki.43, bem como armamento pesado, proteção de armadura e tanques de combustível autovedantes. Alimentado por uma versão do exército do novo Nakajima NK9A Homare 18 cilindros, motor radial de injeção direta de combustível de duas linhas, o avião deveria ter uma velocidade máxima de 400-420 mph. No início de 1942, Yasumi Koyama e a equipe de design Nakajima começaram a trabalhar no novo lutador, que foi denominado Ki.84. Seu design foi aprovado em 27 de maio, e tal era a prioridade dada ao projeto que o primeiro protótipo emergiu da planta Ota de Nakajima em março de 1943.

Como o Ki.43, o Ki.84 era um monoplano de asa baixa com a asa integral com o centro da fuselagem para economizar o peso dos pesados ​​pontos de fixação. O caça mais novo, no entanto, era muito mais resistente, com uma longarina de asa principal em forma de I pesado. Tanto a asa quanto a fuselagem semimonocoque foram revestidas com liga leve de pele reforçada, exceto pelos ailerons revestidos de tecido e com estrutura metálica. Flaps Fowler operados hidraulicamente foram instalados sob a asa. O pára-brisa incorporava 65 mm de vidro de blindagem, enquanto o assento do piloto tinha 13 mm de blindagem de cabeça e costas. O armamento consistia em duas metralhadoras Ho-103 sincronizadas de 12,7 mm na fuselagem e dois canhões Ho-5 de 20 mm montados nas asas. Racks sob as asas podem carregar dois tanques de queda de 44 galões ou até 550 libras de bombas. O motor Homare Ha-45 Modelo 11 tinha 1.800 HP e dirigia uma hélice Pe-32 de quatro pás de velocidade constante.

Os testes de voo secreto começaram no Ojima Airfield em abril de 1943, e o entusiasmo com que os pilotos de teste reagiram ao protótipo levou à aprovação de 83 aeronaves de pré-produção naquele verão. A principal desvantagem para o desenvolvimento do lutador era o motor Ha-45, que durante os testes sofreu com quedas na pressão do combustível e perda de potência. O sistema hidráulico do avião também não era confiável. Enquanto esses problemas estavam sendo remediados, as fábricas de Nakajima se prepararam para a produção total do Caça do Exército Tipo 4 Modelo I-ko, o primeiro dos quais deixou a fábrica de Ota em abril de 1944. O exército pediu 2.565 Ki.84-I-kos por o final do ano, mas os problemas contínuos com os motores Ha-45 mantiveram a produção até abril de 1944, quando a taxa de 100 motores por mês foi finalmente alcançada.

Usando um motor Ha-45 Modelo 21 aprimorado com uma potência de 1.860 hp, o Ki.84-I-ko tinha uma velocidade máxima de 388 mph a 21.325 pés, uma velocidade de cruzeiro normal de 376 mph e uma taxa de subida inicial de 3.790 pés por minuto. O teto de serviço era de 36.090 pés, e o alcance de 780 milhas em velocidade de cruzeiro normal poderia ser aumentado para 1.410 milhas com os dois tanques de lançamento. O peso vazio do avião era de 5.864 libras, enquanto o peso normal carregado era de 8.192 libras. A envergadura da asa era de 36 pés e 2 polegadas, a área da asa era de 226,02 pés quadrados, o comprimento era de 32 pés 61 × 2 polegadas e a altura era de 11 pés e 1 polegada.

Conforme o ritmo de produção aumentou durante o verão de 1944, Hayabusa sentais começou a se converter para o novo lutador. A transição foi relativamente simples, mas as características menos dóceis de manuseio em solo do Ki.84 causaram alguns acidentes de treinamento. Em vôo, seus elevadores tendiam a ficar pesados ​​em altas velocidades, e seu leme ficava mole em baixas velocidades. No entanto, uma vez que se acostumaram com isso, os pilotos da JAAF passaram a apreciar o HayateMelhor desempenho geral e maior poder de fogo.

o HayateA estreia de foi calculada para efeito máximo. Em 5 de março de 1944, dia 22 Sentai foi formado em Fussa, Yokota, com 40 Ki.84-I-kos e um quadro piloto retirado do chutai (companhia) que estava avaliando o avião desde outubro de 1943. O comandante do novo regimento, Major Jyozo Iwahashi, era um veterano da guerra não declarada de 1939 contra a União Soviética em Nomonhan, e tinha 20 vitórias em seu crédito. Não foi até 24 de agosto de 1944, no entanto, que o novo caça fez sua primeira aparição - em Hankow, China, em uma época em que a Décima Quarta Força Aérea do Major General Claire L. Chennault tinha quase metade de sua força de combate comprometida na Birmânia , com o restante apoiando os esforços chineses e americanos para deter a ofensiva japonesa contra o rio Yangtze.

O dia 22 teve sua primeira luta em 29 de agosto, quando enfrentou uma grande força de Curtiss P-40Ns da Asa Composto Chinês-Americano (CACW), o 23º Grupo de Caças e o 51º Grupo de Caças. Enquanto os aviões aliados voltavam de um ataque aos pátios da ferrovia em Yochow, o 1o tenente Robert S. Peterson perseguiu o que identificou como um Zero na cauda do 1o tenente James A. Bosserman, enquanto o 1o tenente Forrest F. Parham, que alegou ter derrubado um “Hamp” (A6M3 Modelo 32 Zero), provavelmente derrubou um segundo e danificou um terceiro. O tenente James Focht afirmou ter danificado um Oscar, um Tojo e um Hamp. Obviamente, os americanos não tinham ideia do que estavam lutando, mas provaram ser oponentes difíceis. Do lado japonês, Iwahashi foi creditado com um P-40N (possivelmente Bosserman, embora na verdade ele tenha retornado em segurança à base) para o dia 22 SentaiA primeira vitória de.

Embora os Aliados estivessem ouvindo sobre um novo caça do exército japonês desde o início de 1944, o Ki.84 foi uma surpresa, e sua semelhança com o Ki.43 e o Ki.44 provavelmente resultou em sua identificação incorreta na Décima Quarta Força Aérea relatórios de combate como Oscar ou Tojo. Nas próximas cinco semanas, dia 22 Sentai atropelou a melhor oposição que os Aliados podiam oferecer. Os Ki.84s do regimento também se juntaram a ataques a 90 Boeing B-29 sediados na China do XX Comando de Bombardeiros da Vigésima Força Aérea, que lançaram 206 toneladas de bombas na siderúrgica Showa em Anshan, Manchúria, em 8 de setembro. 29 foram abatidos durante a operação, quatro outros foram danificados e dois foram forçados a pousar na China, um dos quais foi posteriormente metralhado por combatentes japoneses. Os artilheiros da Superfortress reivindicaram oito caças inimigos.

O major Iwahashi liderava um ataque metralhando no campo de aviação de Xian em 21 de setembro, quando foi atingido por um tiro terrestre. Aparentemente decidindo que não poderia voltar, o dia 22 SentaiO comandante mergulhou em seu Hayate para dentro do Chao. Segundo algumas testemunhas, ele tentou colidir com um caça inimigo estacionado no campo.

A violência do 22º sobre a China terminou repentinamente em outubro de 1944, quando foi transferida para Leyte para conter a iminente invasão americana às Filipinas. Além dessa unidade, a 51ª, 52ª, 71ª, 72ª, 73ª e 200ª sentais foram formados para usar o Ki.84 nas Filipinas, assim como os veteranos 1 ° e 11 ° sentais, que trocaram seus antigos Hayabusas para Hayates essa queda.

Enquanto isso, em 25 de agosto, 103 Sentai foi formado para a defesa em casa, seguido pelo 101º e 102º em Okinawa, e o 104º na Manchúria. O 85º Sentai na China começou a suplementar seus Ki.44s com novos Ki.84s em setembro, e o Shoki-equipado 29 e Hayabusa-equipado 50º sentais também mudou para o Hayate até o final do ano. Em suma, 1.670 Ki.84s entraram em operação em nove meses, com 373 entregues em dezembro de 1944 - a maior produção mensal de qualquer avião do exército japonês.

Um dos expoentes mais notáveis ​​do Ki.84 foi o Capitão Yukiyoshi Wakamatsu, comandante da 2ª Chutai, 85º Sentai, com sede em Canton. Embora ele tivesse servido na JAAF desde 1939, Wakamatsu não voltou a seu ritmo até 24 de julho de 1943, quando abateu dois Curtiss P-40 do 74º Esquadrão, 23º Grupo de Caças, sobre Kweilin enquanto voava um Ki.44. Ele foi responsável por mais 11 aeronaves aliadas enquanto voava no Shoki. Poucos dias após a transição para o Hayate, ele derrubou dois Mustangs P-51B norte-americanos do 76º Esquadrão do 23º Grupo sobre Wuchow em 4 de outubro de 1944, aumentando sua contagem para 15.

Mais do que um ás, Wakamatsu foi um líder inspirador cujos discípulos incluíam o suboficial Akiyoshi Nomura. Logo depois de negociar em seu Shoki para Hayate, Nomura derrubou dois P-51s sobre Canton em 15 de outubro antes que sua asa esquerda e o tanque de combustível fossem atingidos. Nomura desistiu e, em 16 de novembro, reivindicou outro Mustang em vez de Zhaoqing.

Chennault lançou seu maior contra-ataque do ano contra os japoneses em 18 de dezembro, coordenando seus esforços pela primeira - e única - vez com a Vigésima Força Aérea. Quando 84 dos B-29s do XX Comando de Bombardeiros lançaram 511 toneladas de bombas em Hankow, os B-24s Consolidados da Décima Quarta Força Aérea e os B-25s da América do Norte contribuíram para a destruição, enquanto os caças do 23º Grupo e do CACW realizaram ataques de interdição contra conhecidos Bases aéreas JAAF.

Os japoneses haviam antecipado o ataque, e o 2o de Wakamatsu Chutai tinha se mudado para o campo de aviação satélite fora de Wuchang, para reforçar o 85º SentaiPrimeiro Chutai em Hankow. Relatos de B-29s que se aproximavam enviaram Wakamatsu para o céu para interceptar, mas ele ainda estava retraindo seu trem de pouso quando foi atacado por 10 de seus antigos inimigos, Mustangs do 23º Grupo de Caças, e abatido. Ele foi provavelmente a vítima do subcomandante do grupo, o tenente-coronel Charles H. Older, ou do capitão Philip G. Chapman do 74º Esquadrão de Caça, ambos os quais reivindicaram um Oscar pelo campo de satélite de Wuchang. No momento de sua morte, Wakamatsu tinha 18 vitórias, metade delas supostamente P-51.

O resto do 85º SentaiOs caças de 's enfrentaram os B-29s e suas escoltas sobre Hankow, mas foram oprimidos pelo poder de fogo americano combinado, Nomura foi o único piloto de seu regimento a retornar da batalha aérea vivo e ileso. Mais tarde operando em Seul, na Coreia, Nomura participou do 85º SentaiO último combate em 13 de agosto de 1945 e sobreviveu à guerra com 10 vitórias.

De volta à Ota, a equipe de design de Nakajima continuou a desenvolver o Ki.84 em duas direções diferentes - para melhorar seu desempenho e confiabilidade, e para adaptá-lo aos problemas crescentes das capacidades industriais sitiadas do Japão. O motor Ha-45 Modelo 11 foi substituído pelo Modelo 12 de 1.825 cv e, em seguida, pelo Modelo 23 de 1.970 cv com injeção de combustível - o último eliminando finalmente o problema de pressão do combustível.O armamento também foi aumentado - quatro canhões Ho-5 de 20 mm no Ki.84-I-otsu e dois Ho-105 de 30 mm montados nas asas em uma variante antibomber chamada Ki.84-I-hei. Para conservar liga leve, Nakajima projetou o Ki.84-II HayateKai, que tinha uma fuselagem traseira de madeira e pontas das asas, e que entrou em serviço no final da primavera de 1945. Ainda mais madeira foi usada no Ki.106, que foi encomendado em 8 de setembro de 1943, mas os três primeiros protótipos não foram concluído e voado até julho de 1945. Outra tentativa de economizar no projeto do Ki.84 foi o Ki.113, que usava aço carbono para os principais componentes da fuselagem, enquanto o Ki.116 foi desenvolvido para usar o Mitsubishi Ha-112 de 1.500 hp -II radial de 14 cilindros como uma usina de energia alternativa, no caso de ataques de bombardeio americanos tornassem o Ha-45 indisponível. Ainda em junho de 1945, o quartel-general estava considerando propostas para interceptores de alta altitude baseados no projeto Ki.84, usando motores sobrealimentados, mas a guerra terminou antes que um trabalho sério pudesse começar em qualquer um desses projetos.

Nas Filipinas, o Hayate provou ser um adversário digno para os caças americanos quando pilotado por um piloto competente. Um veterano encarregado de transportar Ki.84s para essas ilhas era mais do que competente - o sargento Satoshi Anabuki, que já havia voado Ki.43s sobre a Birmânia com o 50º Sentai. Anabuki derrubou ou danificou seis Grumman F6F-5 Hellcats durante vários voos de balsa para as Filipinas, e mais tarde adicionou um B-29 ao total reivindicado de 51 vitórias. Igualmente notável, ele sobreviveu à guerra.

Outro dos pilotos Ki.84 mais afortunados foi o sargento mestre. Katsuaki Kira, um veterano de Nomonhan e da Nova Guiné que foi transferido para o recém-formado 200º Sentai em Negros, em outubro de 1944. O 200º logo entrou em contato com os P-38s do famoso 49º Grupo de Caças e, em 29 de outubro, perdeu um chutai comandante e ás das oito vitórias, Capitão Masao Miyamaru, provavelmente para o 2º Tenente Milden Mathre do 7º Esquadrão do 49º. Enquanto defendia um comboio de tropas de um ataque aéreo americano em 1 de novembro, Kira enfrentou 10 Lightnings sozinho e recebeu dois créditos - embora o 7º Esquadrão de Caças tenha perdido apenas um, e os Guardas Voluntários Filipinos ajudaram seu piloto, Capitão Elliott Dent, a fazer seu caminho de volta para sua unidade no dia 15. Kira foi promovido a suboficial por sua façanha, mas seus camaradas foram menos afortunados - o primeiro tenente Masatane Nakatake foi morto naquele dia, no qual o 49º Grupo de Caças reivindicou 25 aviões japoneses. Após seu primeiro mês de combate, o 200º Sentai caiu para nove aeronaves. Quando foi retirado, em janeiro de 1945, a unidade já havia sido aniquilada. Reatribuído ao 103º Sentai, Kira sobreviveu à guerra com 21 vitórias.

Em 1º de novembro também ocorreu o quinto ataque da Força Aérea no campo de aviação Fabrica, destruindo 10 Ki.43s no solo, e em Bacolod, destruindo 26 aviões e danificando 16 outros. Durante as incursões, o major Tsuneo Nakajima, comandante da 51ª Sentai, reivindicou dois B-24s. Dois dias depois, o sargento. O major Fujio Tsunemi dessa mesma unidade reivindicou dois P-38, pelos quais foi citado e promovido a suboficial.

Os americanos estavam se familiarizando mais com o Frank em 18 de novembro de 1944, quando dois P-38s do 8º Esquadrão do 49º Grupo de Caças, pilotados pelo 1º Ten Edward Glascock e 2º Tenente Gerald Triplehorn, deixaram o campo de pouso Bayug de Leyte em uma patrulha matinal . Após 15 minutos, Glascock abateu um Zero a oeste de Bayug, mas meia hora depois a dupla encontrou um quarteto de Franks ao norte de Tacloban. Glascock imediatamente atacou um, mas logo se viu lutando por sua vida contra esse adversário mais rápido e bem controlado. Ele finalmente derrubou seu oponente, mas o jovem Triplehorn foi derrotado e, depois de tentar levar seu relâmpago crivado de volta a Tacloban, caiu nas montanhas e morreu. Glascock conseguiu se desvencilhar do restante Hayatese voltou sozinho.

Além de seu papel de caça principal, o Ki.84 foi usado como um bombardeiro de mergulho, carregando bombas de 66 ou 110 libras sob os suportes das asas. Apesar de seus méritos inerentes, no entanto, o Hayate ainda estava em menor número, e os padrões de produção frouxos que acompanharam sua entrada em serviço resultaram em mau funcionamento hidráulico crônico, falhas de freio, pernas do trem de pouso quebradas e uma dor de cabeça geral de manutenção para as equipes de terra. Apesar de Hayates deram uma boa conta de si mesmos, o atrito constante - tanto devido a problemas operacionais quanto para o combate - efetivamente os expulsou dos céus das Filipinas. Em março de 1945, o 73º Sentai tinha sido virtualmente aniquilado. Nesse mesmo mês, no entanto, mais três sentais foram equipados com Ki.84s - o 20º na Formosa, o 13º na Indochina e o 25º na China.

Até então, os aviões porta-aviões da Marinha dos EUA haviam se juntado aos B-29 para atacar as ilhas japonesas. Durante um desses ataques à base naval de Kure em 19 de março, o sargento. O major Yukio Shimokawa, um ás com 16 vitórias que servia como piloto de balsa no aeródromo de Ozuki enquanto se recuperava de ferimentos - incluindo a perda de um olho - pulou em um Ki.84 e liderou nove Ki.43s para interceptar os americanos. Os japoneses, por sua vez, foram expulsos por F6F-5s de VF-17 da operadora Hornet, que destruiu todo o voo. Shimokawa danificou dois Hellcats antes de ser abatido pelo tenente j.g. Tillman E. Pool. Shimokawa saltou no momento em que seu avião explodiu e, embora gravemente queimado, sobreviveu.

Em 1º de abril, os americanos invadiram Okinawa. 47º, 52º, 101º e 102º sentaiS se levantaram em defesa da ilha, mas logo foram esmagados em uma série de varreduras preliminares por Hellcats e Corsários Vought F4U-1A.

Na madrugada de 16 de abril 11 Hayates do 103º SentaiChutai começou a bombardear campos de aviação que os americanos haviam estabelecido na ilha de Yontan e Kadena. O radar detectou os saqueadores que se aproximavam, e dois foram interceptados e abatidos por F6F-5N Hellcats do esquadrão de caça noturno da Marinha baseado em Yontan VMF (N) -542, voado pelo 2º Lts. Arthur Arceneaux e William E. Campbell. O resto pressionou e causou alguns danos aos campos de aviação, mas no caminho de volta, eles encontraram F6F-5s de VF-17. O tenente do primeiro ano Murray Winfield, que havia ganhado um Oscar na luta de 19 de março, acrescentou um Frank à sua pontuação, enquanto o tenente j.g. Charles E. Watts abateu dois. Apenas três Ki.84s retornaram, incluindo o 1º Ten Shigesayu Miyamoto, que foi ferido, mas conseguiu pousar à força em uma enseada na Ilha Tokuno.

A crescente disparidade no treinamento entre pilotos americanos e japoneses foi demonstrada no dia 17 de abril, quando o tenente Eugene A. Valencia, do porta-aviões YorktownO VF-9 abateu seis Franks, provavelmente abateu um sétimo e danificou outro, enquanto seu ala, o tenente j.g. Clinton Lamar Smith, responsável por um Frank e um provável. As perdas de pilotos da JAAF totalizaram oito naquele dia, incluindo o Capitão Masao Suenaga, comandante da 101ª Sentai, e 1º Tenente Kanji Nagakura do 102º. O bem-perfurado “Flying Circus” de Valência, de quatro homens, atacou novamente em 4 de maio, com Smith pegando um Frank, o tenente James B. French pegando outro e o tenente j.g. Harris E. Mitchell abatendo dois, junto com o avião de reconhecimento Mitsubishi Ki.46 que estavam escoltando.

Em 25 de maio, o Capitão Tomojiro Ogawa liderou 10 Ki.84s do 103º Sentai em outra tentativa de bombardear o campo de pouso de Yontan, apenas para ser interceptado por Corsários da Marinha. Ogawa, o único piloto da formação com alguma experiência em combate, foi o único a retornar.

Atribuído a vários Shimbutai Unidades (para elevar o moral) cujo propósito real, como o dos kamikazes navais, era colidir com os navios aliados, os Ki.84s destinavam-se principalmente a escoltar aviões suicidas contra a Quinta Frota dos Estados Unidos ao largo de Okinawa, metralhando navios de guerra americanos no trajeto de volta para casa suas surtidas. Freqüentemente, entretanto, Hayate os pilotos tentaram jogar kamikaze. O 102º Sentai não conseguiu obter uma única vitória ar-ar entre dezembro de 1944 e março de 1945, o que pode explicar por que seis de seus frustrados pilotos optaram por mergulhar seus Ki.84s em navios inimigos durante a campanha de Okinawa. Algumas unidades defendendo o Japão contra os ataques de bombardeio do B-29 tentaram atingir as Superfortresses no ar.

Seu desespero era bem fundado. Em 10 de fevereiro, 84 B-29s bombardearam a usina Ota de Nakajima, destruindo ou danificando 74 Hayates na linha de montagem. Os ataques de B-29 na planta de Musashi da empresa em 20 de abril paralisaram a produção do motor Ha-45, embora posteriormente tenha sido retomado na planta de Hamamatsu e em uma fábrica subterrânea em Asakawa. O treinamento também estava se deteriorando, com novos Hayate pilotos indo para a batalha com apenas cerca de 200 horas de vôo.

A robustez do Ki.84 se refletiu na alta porcentagem de pilotos que abalroaram os B-29s e sobreviveram. Muitas vezes eles foram premiados com o Bukosho, um equivalente japonês da Medalha de Honra instituída pelo Imperador Hirohito em 7 de dezembro de 1944. O prêmio rompeu com a tradição japonesa de homenagear heróis somente após a morte. Um dos destinatários foi o Subtenente Kenji Fujimoto do 246º Sentai, que foi creditado com três B-29s, incluindo um do 499º Grupo de Bombardeiros que ele abalroou e derrubou em 13 de março de 1945. Depois de colidir com um segundo B-29 sobre Kobe em 16 de março, Fujimoto foi premiado com o Bukosho.

Outro método, um pouco menos drástico, de lutar contra os B-29 foi empregado pelo sargento mestre. Isamu Sasaki, um veterano da frente de Mianmar que havia retornado ao Japão para trabalhar no Centro de Testes de Voo do Exército em Fussa. Quando 27 B-29s do 6º Grupo de Bombardeios atingiram Tóquio na noite de 25 de maio, Sasaki decolou em um Ki.84-I-ko não marcado. Voando acima das formações americanas, ele selecionava uma silhueta contra a capital em chamas e mergulhava de frente. Dessa forma, ele foi creditado por abater três B-29s naquela noite (o 6º Grupo na verdade perdeu três aviões, mais 14 danificados). Sasaki foi premiado com o Bukosho e promovido a suboficial por destruir seis B-29s e danificar três, e sobreviveu à guerra com um total de 38 vitórias.

A queda de Iwo Jima para os americanos no final de março de 1945 adicionou um novo inimigo para os pilotos Ki.84 enquanto eles tentavam parar as ondas de B-29s bombardeando sua terra natal - P-38Ls, P-51Ds e Republic P-47N Thunderbolts da Sétima Força Aérea. Em 10 de junho, 300 B-29 com destino a Tóquio foram recebidos por 120 caças japoneses, mas os Mustangs dos grupos de caças 15 e 506, com escolta voadora a 23.000 pés, estavam prontos para intervir. Encontrando vários Ki.84s entrando no fluxo de bombardeiros, o Major Robert W. Moore, comandante do 45º Esquadrão de Caças do 15º Grupo, atacou um, mas ele escapou em uma manobra split-S. Agarrando-se ao rabo de outro, "Todd" Moore foi conduzido em uma perseguição alegre envolvendo curvas, chandelles e um mergulho de potência de 700 pés antes de finalmente ver pedaços voarem de sua presa e o Frank mergulhar em direção ao solo, provavelmente matando o 52º SentaiComandante, Capitão Shiro Ban-nai.

Mesmo tão tarde quanto 8 de agosto, no entanto, Hayate os pilotos podem revelar-se cheios de luta. Quando 44 P-47Ns do 318º Grupo de Caças escoltaram os B-29s do 58º Bomb Wing sobre Yawata, Kyushu, eles entraram em uma batalha com alguns Ki.84s agressivos. Quatro Franks foram reivindicados pelo 1º Tenente Edward M. Freeman, 1º Tenente Robert W. Redfield, 2º Tenente William J. Cuneo e 2º Tenente Frederick S. Johnson, mas o grupo perdeu quatro Thunderbolts e três pilotos: 2º Lts. Lloyd Henley Jr., Harley C. Kempter e Churchill A. Marvin. Uma das últimas ações do 318º Grupo ocorreu em 14 de agosto, quando o capitão Douglas V. Currey do 333º Esquadrão danificou um Kawasaki Ki.61, avistou um Frank solitário 10 milhas a leste de Osaka e despejou rastreadores em sua fuselagem. Currey relatou ter visto o piloto japonês escapar antes de retornar ao vôo na longa viagem de volta a Ie Shima, mas sua vítima, o suboficial Kenji Fujimoto, foi de fato morto.

No dia seguinte, o imperador Hirohito anunciou a rendição incondicional do Japão e ordenou que todas as unidades se retirassem. Naquela época, o Ki.84 era numericamente o lutador mais importante da JAAF, com um total de 3.470 unidades. Representando uma mudança brilhantemente executada na doutrina dos caças japoneses, o Hayate nunca foi superado por seus oponentes, mas a situação em que entrou em serviço prejudicou sua capacidade de reverter o já condenado esforço de guerra do Japão.

o Hayate era impressionante o suficiente com um bom piloto e manutenção adequada, mas só depois da guerra os americanos descobriram quão mais mortal um oponente eles poderiam ter enfrentado. Em 1946, um Ki.84-I-ko do dia 11 SentaiChutai que foi capturado intacto em Clark Field, Luzon, passou por 111⁄2 horas de testes de vôo em Wright Field, perto de Dayton, Ohio. Embora sua construção de má qualidade e problemas hidráulicos recorrentes tenham dado aos americanos tantos problemas quanto deram a seus proprietários originais, a conclusão final dos avaliadores foi que o "Hayate foi essencialmente um bom lutador que se comparou favoravelmente com o P-51H Mustang e o P-47N Thunderbolt. Ele poderia escalar e manobrar ambos os caças, girando dentro deles com facilidade, mas tanto o P-51H quanto o P-47N desfrutaram de velocidades de mergulho mais altas e velocidades de topo ligeiramente mais altas. ”

O fato de o modelo mais antigo do Ki.84 ter se comparado tão bem aos modelos mais recentes do Mustang e do Thunderbolt dizia muito sobre a solidez de seu design. De igual importância foi o fato de que este Hayate estava usando combustível de 100 octanas, provavelmente pela primeira vez em sua carreira - os Franks que os americanos encontraram em combate usavam combustível de 80 octanas de baixo teor, frequentemente contaminado com sujeira, água e alguns insetos tropicais.

Depois que seu programa de avaliação terminou em junho de 1946, o Ki.84 foi repassado para o National Air Museum do Smithsonian Institute até que as limitações de financiamento levaram ao seu repasse para o Ontario Air Museum em Claremont, Califórnia, o que permitiu que fosse voado em um filme ou dois. Finalmente, em 1973, foi adquirido por Morinao Gokan, presidente da Associação de Pilotos Proprietários Japoneses, que trouxe o último Hayate casa. Atualmente está preservado no Museu Memorial Chiran Kamikaze em Kagoshima.

Para ler mais, o editor sênior Jon Guttman sugere: Unidades de caça da Força Aérea do Exército Japonês e seus ases, 1931-1945, por Ikuhito Hata, Yasuho Izawa e Christopher Shores e Aces da Força Aérea do Exército Japonês, 1937-45, por Henry Sakaida.

Publicado originalmente na edição de maio de 2006 de História da Aviação. Para se inscrever, clique aqui.


Nakajima Ki-43-IB Hayabusa “Oscar”

  • Foto FHCAM.
  • Escopo tipo 89 com tampa removível.
  • Hucks Starter hub ou dog.
  • Aotake verde.
  • Aletas e tubo de resfriamento.
  • Visível é o cabo de tração do piloto coberto de couro,
  • Escopo tipo 89 com tampa removível.
  • Foto online deste Oscar de seu último vôo em 1996 no Warbirds sobre Wanaka.
  • Esta parece ter sido tirada na área de Seattle, mas não posso atribuir outro crédito a não ser que FHCAM postou a foto.
  • Esta aeronave foi encontrada perto do campo de aviação Vunakanau em 1945.

Nakajima Ki-43-IB Hayabusa (は や ぶ さ) (Falcão peregrino), Lutador do Exército Tipo 1, nome de relatório aliado & # 8220Oscar, & # 8221 número de série não codificado 650, N750N. Esta é a aeronave Hayabusa # 750 (a 750ª produzida) e foi construída em novembro de 1942 por Nakajima Hikoki Kabushiki Kaisha (ou KK, uma sociedade de ações do Japão) em 太 田 市 (Ōta, na Prefeitura de Gunma, a noroeste de Tóquio) e foi enviado como parte do Serviço Aéreo do Exército Imperial Japonês & # 8217s 11º Sentai (第十一 飛行 戦 隊) para a Lagoa de Truk e depois transportado de balsa para o Aeródromo de Vunakanau perto de Rabaul (que, até sua captura pelas forças japonesas em 23 de janeiro de 1942, tinha foi a capital do Território Mandatado pela Austrália da Nova Guiné). Em 1945, ele foi danificado durante o pouso e uma tripulação do Depósito de Reparos do 14º Exército Japonês o consertou e o escondeu na selva a 6,5 ​​km do Aeródromo de Vunakanau. No final da Segunda Guerra Mundial, o pessoal da Real Força Aérea Australiana ouviu falar da aeronave e os prisioneiros japoneses ajudaram a localizá-la e fotografá-la (veja a foto P&B). Em dezembro de 1945, foi embalado e enviado para a Austrália e finalmente foi armazenado no Australian War Memorial Museum em 1949. Em 1953, foi vendido para R. G. & # 8220Bob & # 8221 Curtis de Sydney. Em 1962, foi vendido ao coletor de aeronaves Sid Marshall, onde o armazenou no aeroporto de Bankstown, New South Wales. De 1980 a 1985, foi propriedade de Sid Marshall & # 8217s parceiro de negócios Jack Davidson no The Oaks Airfield, New South Wales, que o vendeu para o colecionador de aeronaves Col Pay of Scone, NSW, que começou o trabalho de restauração. Em 1993, foi comprado pela Alpine Fighter Collection na Nova Zelândia e completamente restaurado por Jan Bullock e Doug James ao seu esquema de cores e marcações originais. E com relação ao esquema de pintura, quando os pilotos veteranos japoneses e a equipe de solo visitaram esta aeronave na Nova Zelândia, eles notaram que as divisas deveriam ser amarelas (os restauradores as estavam tornando brancas com base nas fotos P&B), então isso foi corrigido. Em 1999, foi comprado por Paul Allen ou uma entidade sua e agora está registrado na Vulcan Warbirds Inc. (uma empresa incorporada por Paul Allen em 2004) para se tornar parte da coleção do Flying Heritage & amp Combat Armor Museum (FHCAM) no Paine Field em Everett, Washington. Este é o único Tipo IB sobrevivente e tem seu motor Nakajima e seu certificado FAA válido, mas é comumente declarado que ele não voará devido à sua raridade. Ele voou em Warbirds sobre Wanaka (Nova Zelândia) na Páscoa de 1996 e eu postei o clipe no YouTube aqui também. Minhas fotos no FHCAM, e aqui está um link para o meu passeio.

O projeto do tipo de aeronave foi liderado por Nakajima Hikoki K.K. designer-chefe Yasumi Koyama e Prof. Hideo Itokawa (que, aliás, mais tarde se opôs ao programa & # 8220Special Attack & # 8221 ou Kamikaze, mas em vez disso, ele propôs uma versão do alemão Fieseler Fi-103 & # 8220V-1 & # 8221 & # 8211 não o Okha tripulado). Em 1927, tanto a Marinha Imperial Japonesa quanto em 1932 o Exército estabeleceram sistemas de designação de aeronaves semelhantes ao sistema da Marinha dos Estados Unidos de 1922, empregando letras do idioma inglês e algarismos árabes e romanos. E, neste caso, para aeronaves do Exército, o sistema Kitai ou & # 8220Ki & # 8221 é a abreviatura de 機体 que significa kitai ou fuselagem, seguido pelo número do projeto da fuselagem. A Hayabusa era uma construção toda em metal, exceto para superfícies de controle de tecido. Seu projeto original não previa blindagem piloto ou tanques de combustível autovedantes (variantes posteriores fornecidas para ambos até certo ponto). É movido por um motor radial Nakajima Ha-25 de 14 cilindros (variantes posteriores foram equipadas com os motores mais potentes) com um refrigerador de ar anular localizado na frente do motor (este foi mais tarde substituído por uma unidade em favo de mel sob a capota). A hélice original de madeira de passo fixo foi rapidamente alterada para uma hélice de metal de passo variável.O IB estava armado com uma metralhadora 7,7 mm Tipo 91 e uma metralhadora pesada Ho-103 de 12,7 mm (semelhante à Browning .50 cal.), Ambas instaladas no topo da capota e disparadas através da hélice. É meu entendimento que a taxa de tiro mais lenta do Ho-103 & # 8217s e a tendência a emperrar levaram alguns pilotos a substituí-lo por um segundo Tipo 91 em campo. Ele poderia carregar dois 33 kg. bombas. Para aumentar a leveza e agilidade da aeronave, omitindo uma bateria e um motor de partida, ela foi equipada com um hub Hucks Starter ou dog no nariz e também tinha flaps & # 8220combat & # 8221 ou & # 8220butterfly & # 8221 nas asas & # 8217 bordas de fuga internas que adicionaram superfície de asa para melhor manobrabilidade. Havia um piloto de metal coberto de couro & # 8217s pull em vez de um estribo de pé e suporte de mão (está disposto a bombordo da cabine nestas fotos). A mira telescópica Tipo 89 tem uma tampa para protegê-la de sujeira e óleo do motor durante a decolagem, e é removida pelo piloto antes do combate usando uma biela através do pára-brisa. Possui hastes indicadoras de trem de pouso mecânicas ou baionetas presas aos suportes do trem e se projetando na parte superior das asas (você pode vê-los nestas fotos). Você pode ver a cor de Aotake (青竹) (basicamente traduzido como & # 8220green bamboo & # 8221), uma tinta anticorrosiva usada nos poços do trem de pouso. Não tinha cor específica, mas era frequentemente azul-esverdeado brilhante (testes nos EUA mostraram que era superior ao cromato de zinco usado em aeronaves dos EUA). As bordas das asas foram pintadas com painéis de identificação amarelos como forma de tentar evitar o fogo amigo. Há uma escotilha de escape a bombordo da fuselagem à ré da cabine, que permitiu ao piloto remover o encosto do assento, que era mantido no lugar por pinos acionados por mola, e escapar pela escotilha. Há uma entrada de ar em forma de trompete na frente do motor (semelhante a uma encontrada em alguns Republic P-47 e # 8217s), que suponho que forneceu ar fresco que foi aquecido pelo motor em seu caminho para aquecer a cabine (no P-47 também descongela o para-brisa).

Aqui estão algumas informações em relação aos esquemas de pintura. Não havia um sistema oficial de referência de cores no Japão durante o período operacional do Ki-43, e quaisquer regulamentos JAAF existentes raramente eram cumpridos ao pé da letra, uma ampla gama de cores e meios de aplicação eram usados. Até os modelos III, todas as aeronaves saíam da linha de montagem sem pintura, exceto o icônico Hinomaru (sinal do sol ou disco vermelho) nas superfícies superior e inferior da asa (e no Modelo II também foi aplicado nas laterais da fuselagem). como o painel anti-reflexo preto no topo da fuselagem da frente da capota até o final do dossel (embora haja alguma evidência de que pela variante III, isso não era mais aplicado) e talvez alguns estênceis de informação. Antes das III variantes, a camuflagem era aplicada a muitos, mas não a todos, aeronaves da linha de frente em campo, e era aplicada usando vários meios, incluindo pulverização e pintura à mão com pincéis largos. A escolha do esquema de pintura foi a proveniência dos comandantes locais ou mesmo do pessoal de solo na tinta e os meios de aplicação em nível local, que incluíram o uso de tintas aliadas capturadas (ao contrário da Força Aérea da Marinha Japonesa, a própria JAAF, pelo menos inicialmente , atribuiu relativamente pouca importância à pintura de proteção). Há evidências de que os Sentais individuais se esforçaram por uma aparência uniforme, mas em condições de combate, mesmo isso, aparentemente, não foi totalmente realizado. Pelas variantes III, as aeronaves saíram da linha de montagem com quase todas as superfícies externas pintadas, mas sem primer, e com a grande quantidade de celulose contida nas tintas, agravada pelo clima e pela falta de manutenção e cuidados adequados, tudo levou a um rápido desbotamento e desgaste. Quanto à determinação das cores exatas usadas, vários fatores entram em jogo, como diferenças culturais entre o Japão e o mundo ocidental, falta de equivalentes exatos em japonês e vice-versa, bem como problemas dentro do próprio japonês na transformação da língua falada em escrita um e as normas de linguagem dos anos 1940 & # 8217s. As superfícies frontais da hélice e os spinners foram inicialmente sem pintura (a parte traseira das pás da hélice eram pretas) a partir da variante II, os spinners e ambos os lados das lâminas eram marrom-avermelhados e a faixa de aviso e o estêncil de fábrica nas pás foram pintados em amarelo (embora várias fases na aplicação de tinta não possam ser usadas como meio de determinar o tipo de versão). O material rodante e as pequenas partes externas normalmente não eram pintadas. Aotake foi usado para revestir muitas das superfícies internas, incluindo poços de roda (embora isso pareça ter sido dispensado em aeronaves de produção tardia). O interior da cabine, o painel de instrumentos e o assento também foram pintados com uma cor interior, como verde oliva ou marrom cáqui. Marcações de unidades, marcações individuais de aeronaves, marcações patrióticas e pessoais também foram aplicadas em muitos casos. Aqui está um vídeo:


Nakajima Ki-43 - História


O Ki-84.

& # 160 & # 160 Era movido por um motor radial de 18 cilindros Homare Ha-45 com injeção de combustível de 1.800 hp (1.342 kW). Era um motor muito potente, muito equivalente ao motor Pratt & Whitney R-2800 de 2.000 hp (1.491 kW). No entanto, o motor entrou em produção às pressas e sofreu com a falta de combustível, que foi eventualmente modificado com um sistema de baixa pressão. Outros problemas incluíam um sistema hidráulico com defeito e um trem de pouso fraco que quebraria durante pousos difíceis. Os componentes metálicos do trem de pouso eram frágeis devido à escassez de ligas de aço e o avião era afetado por mão de obra inferior devido à escassez de trabalhadores qualificados.

& # 160 & # 160 O Ki-84 atingiu uma velocidade máxima de nível de 387 mph (624 km / h) e em um mergulho foi capaz de atingir uma velocidade máxima de 496 mph (687 km / h). Ele tinha uma resistência de 1 hora e meia e tinha um alcance de 250 milhas. Ele pode subir até 5.000 m. (16.405 pés) em 6 minutos e 26 segundos e tinha um teto de 12.400 m. (40.680 pés). Também foi considerado um avião relativamente fácil de voar, reduzindo o tempo de treinamento de novos pilotos.

& # 160 & # 160 O primeiro lote de 83 aviões foi concluído entre agosto de 1943 e março de 1944. Eles foram equipados com um tanque de combustível de linha central e suportes externos para bombas para transportar um total de 250 kg (551 lb.) de bombas. Os testes de serviço foram conduzidos em condições operacionais em outubro de 1943. Um segundo lote de 42 aeronaves foi iniciado em abril de 1944. O tanque de combustível da linha central foi excluído e os suportes das asas podiam transportar 44 litros de combustível ou um total de 250 kg. de bombas. A produção total foi de 3.382 aeronaves em apenas 17 meses e continuou até o final da guerra. Isso não era uma façanha fácil, já que a produção era constantemente interrompida pelo bombardeio contínuo das Superforças B-29.

& # 160 & # 160 No final de agosto de 1944, o Ki84 entrou em combate na China pela primeira vez com o 22º Regimento Aéreo (este Regimento esteve envolvido no período de teste / treinamento do novo caça). Os resultados iniciais foram excelentes, pegando os pilotos da Força Aérea do Exército Americano completamente desprevenidos. Enquanto um piloto Ki-84 habilidoso foi equiparado aos melhores pilotos e equipamentos dos Estados Unidos, a maioria dos Ki-84s perdidos nas batalhas nas Filipinas foram destruídos no solo. Um número esmagador de aviões norte-americanos controlava os céus e, com o passar do tempo, os japoneses logo travaram uma batalha perdida.

Especificações:
Nakajima Ki-84-Ia Hayate (Frank)
Dimensões:
Envergadura: 36 pés 11 pol. (11,23 m)
Comprimento: 32 pés 7 pol. (9,93 m)
Altura: 3,38 m (11 pés 1 pol.)
Pesos:
Vazio: 5.875 lb (2.665 kg)
Carregado: 7.972 lb (3.616 kg)
Atuação:
Velocidade máxima: 427 mph (687 km / h)
Teto de serviço: 34.450 pés (10.500 km)
Faixa: 1.339 milhas (2.155 km)
Usina elétrica:
Um Nakajima Ha-45-21 Homare com 1.990 hp (1.485 kW)
Motor radial de 18 cilindros.
Armamento:
Duas metralhadoras Ho-103 de 12,7 mm no nariz,
Dois canhões Ho-5 de 20 mm nas asas,
mais duas bombas de 100 kg (220 lb) ou duas de 250 kg (551 lb).

1. Rene J. Francillon, Aeronaves Japonesas da Guerra do Pacífico. Annapolis, Maryland: Naval Institute Press, 1995. 230.

& # 169Larry Dwyer. O Museu Online da História da Aviação. Todos os direitos reservados.
Criado em 12 de outubro de 2013. Atualizado em 9 de dezembro de 2015.


Smack-Down - Desarmado C-47 "Shooots Down" Força Aérea do Exército Japonês Nakajima Ki-43 Hayabusa - "Oscar"

Aqui está outro pedaço incomum da história que você pode modelar.

Em 1943, no teatro de operações do CBI, um C-47 estava em missão de reabastecimento para algumas tropas avançadas - não me lembro se foi um lançamento aéreo ou não, mas envolveu voar baixo entre alguns muito terreno acidentado.


Um pequeno vôo de C-47 sobre a Birmânia - essa é a aparência do Smack-Down C-47

Embora não seja uma foto CBI, fornece detalhes de modelagem úteis sobre: ​​um C-47 em vôo

A Birmânia era um país acidentado na época e agora. Esta foto é "fiel" às cores da área e às cores de marcação da aeronave usadas na época

A aeronave foi interceptada por um Ki-43 (o Oscar), um parecido com o Zero que era ainda mais manobrável, mas visivelmente menos bem armado que o Zero, com apenas duas metralhadoras de 12,7 mm (a versão japonesa do .50 calibre). Ainda assim, esse poder de fogo deveria ter sido mais do que suficiente para causar azia em Gooney.

De qualquer forma, o C-47 fortemente carregado caiu no mato em um país muito áspero e "vertical", com o Ki-43 fazendo o seu melhor para acertar o americano. Depois de um passe de cima e de trás, o Ki-43 puxou para baixo do C-47. e o piloto americano, talvez com mais bolas do que cérebros (mas ei, este era um homem MUITO desesperado), mergulhou em direção ao solo, forçando o Ki-43 a ir mais baixo. foi uma smack-down digna do WWF - Smack-Down, direto no chão. Contou como uma morte, embora não fosse um "tiro ao alvo", já que o C-47 estava, é claro, desarmado.

Este incidente é mostrado na capa do livro do Osprey sobre o C-47 no CBI e no Pacífico, e na contracapa, a história completa é contada em maiores detalhes.

Nada sobre as marcações Ki-43, mas suponha que fossem padrão para meados de 1943 / CBI e você não pode estar muito errado. http://www.ospreypublishing.com/store/C. 1846030468

Em meu romance contínuo e aparentemente sem fim (o rascunho agora tem 2.900 páginas - pense em uma "série" de romances da Web Griffith) sobre a guerra aérea no Pacífico no primeiro ano após Pearl Harbor, estou tentando fazer todas as minhas cenas de combate aéreo tão realistas quanto possível - e tão historicamente precisas quanto possível, também.

Então, tendo aprendido sobre este C-47 "derrubado" do Ki-43, adaptei o incidente real a Guadalcanal e transformei o Ki-43 em um A6M2 Zero - mas, por outro lado, fiz a mesma história que realmente aconteceu um ano depois no CBI. Publiquei como um e-book na Amazon, caso alguém esteja interessado. http://www.amazon.com/Gooney-One-Nothin. ar + pacífico

No entanto, tanto a modelagem do romance quanto a modelagem do CBI real, isso daria um ótimo diorama aéreo, especialmente com o novo Airfix C-47 (acabei de ler uma resenha dele na revista Airfix, e parece legal, com apenas algumas linhas de painel semelhantes a Matchbox para diminuí-lo) e a também nova ferramenta Airfix Zero (ou a relativamente nova Tamiya Zero). Existem também vários kits Ki-43 bons nessa escala, então faça a sua escolha. Esses estão todos em 1/72 - você também poderia fazer isso em 1/144, já que todas as aeronaves estão disponíveis em kits decentes para essa escala - não consigo imaginar fazê-lo em 1/48, embora os kits estejam disponíveis.