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Depois do assassinato de Martin Luther King Jr.: Por que houve tumultos

Depois do assassinato de Martin Luther King Jr.: Por que houve tumultos


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Todas as noites em novembro de 1968, Guardas Nacionais circulavam as ruas em Wilmington, Delaware, armados com rifles carregados e prontos para acabar com a violência racial nos bairros mais pobres da cidade. De vez em quando, eles paravam para incomodar os residentes negros, usando calúnias raciais para se referir às pessoas que eles foram enviados à cidade para subjugar.

O trabalho deles era impedir que tumultos e saques ocorressem após o assassinato de Martin Luther King Jr. - um evento que ocorrera sete meses antes. Embora os residentes negros da cidade tenham se rebelado brevemente após o assassinato de King e o prefeito tenha solicitado a presença da Guarda Nacional, a cidade agora estava em paz. No entanto, o governador de Delaware, Charles Terry, estava convencido de que seus residentes negros usariam qualquer chance que pudessem para instigar mais violência e pediu à Guarda Nacional para ficar.

Com duração de um ano inteiro, a ocupação de Wilmington foi a mais longa ocupação militar de uma cidade americana na história - e a resposta mais extrema aos tumultos que estouraram em mais de 100 cidades americanas após o assassinato de King em 4 de abril de 1968. Só terminou com o eleição de um novo governador em janeiro de 1969.

A notícia de que James Earl Ray havia atirado em Martin Luther King Jr. em uma varanda de Memphis atingiu os Estados Unidos como um raio. King estava no Tennessee para apoiar trabalhadores de saneamento em greve como parte de sua Campanha do Povo Pobre, e apenas um dia antes do assassinato fez um discurso empolgante no qual disse que não tinha medo da morte.

King também disse aos ouvintes que eles poderiam alcançar mudanças sociais sem violência. “Não precisamos discutir com ninguém”, disse King. “Não temos que praguejar e ficar agindo mal com nossas palavras. Não precisamos de tijolos e garrafas. Não precisamos de nenhum coquetel molotov. ”

Suas palavras foram diretas: King estava sob o fogo de membros do Movimento Black Power, que argumentavam que a resistência não violenta era ineficaz e, apenas no verão anterior, motins urbanos em Detroit e quase 160 outras cidades haviam causado destruição generalizada. No entanto, em resposta ao assassinato de King, expressões de pesar e raiva - incluindo agitação civil e destruição de propriedade - irromperam em todo o país.

Embora os motins tenham sido incitados pela morte de King, eles tiveram outras causas. A segregação fora proibida, mas as políticas habitacionais discriminatórias, a fuga dos brancos para os subúrbios e as disparidades de renda empurraram muitos residentes urbanos negros para áreas de baixa renda, em grande parte afro-americanas. Essas áreas costumavam ser mal conservadas e os afro-americanos eram incomodados pela polícia local e estavam subempregados.

LEIA MAIS: Por que a família de Martin Luther King acredita que James Earl Ray não foi seu assassino

Apenas um mês antes da morte de King, as autoridades da área tri-estadual previram que as mesmas coisas que fizeram as pessoas protestarem no verão de 1967 precipitariam novos distúrbios em 1968. “A aproximação do verão encontra as condições tão explosivas como sempre”, escreveu O jornal New York Times. Essas condições incluíam desemprego, falta de moradia adequada e descontentamento generalizado com o policiamento e a escolaridade.

Para muitos, King representou a promessa de uma vida melhor para os afro-americanos. Mas com sua morte, essa esperança parecia ter morrido também. Líderes negros como Floyd McKissick, diretor do Congresso de Igualdade Racial, tentaram chegar a um acordo com a morte de King e seu significado para o movimento mais amplo pelos direitos civis.

“A não violência é uma filosofia morta e não foram os negros que a mataram”, disse ele a um repórter do New York Times a noite do assassinato. “Foram os brancos que mataram a não violência e os racistas brancos.”

A essa altura, porém, a morte de King já havia ajudado a acender a caixa de pólvora das queixas afro-americanas em ambientes urbanos. Quando a notícia do assassinato de King ecoou pelas ruas de cidades como Washington e Baltimore, as pessoas começaram a se reunir nas áreas públicas. Alguns cantaram canções e marcharam; o luto de outras pessoas tornou-se violento.

“As pessoas estavam fora de controle de raiva, tristeza e frustração”, disse Virginia Ali, dona de um restaurante de chili em Washington, D.C. Washingtonian em 2008. Rioters - muitos deles adolescentes - começaram a queimar empresas e saquear.

A partir de 4 de abril, distúrbios civis estouraram em lugares como Los Angeles, Trenton, Nova Jersey, Baltimore e Chicago. Muitas cidades foram surpreendidas pela violência do “longo e quente verão” de 1967, no qual quase 160 tumultos estouraram em todo o país e Detroit se tornou uma zona de guerra durante cinco dias de tumultos. Em resposta, as autoridades municipais passaram um ano se preparando para mais distúrbios. O mesmo aconteceu com os militares e, assim que eclodiram os distúrbios, o Exército dos EUA começou a se mobilizar usando planos que haviam desenvolvido em 1967.

O Presidente Lyndon B. Johnson temia que os líderes respondessem com força desnecessária. Depois de se encontrar com líderes negros em seu escritório na noite do assassinato, ele contatou governadores e prefeitos para pedir-lhes que não respondessem com muita força. Privadamente, no entanto, Smithsonian notas, ele lamentou suas reações. “Não estou conseguindo passar”, disse Johnson aos assessores. “Eles estão todos enfurnados como generais em um abrigo se preparando para assistir a uma guerra.”

Embora Johnson falasse em rede nacional pedindo ao público que negasse a vitória à violência, os tumultos já haviam começado. Então, cidades e estados começaram a reprimir. Em Cincinnati, um toque de recolher foi estabelecido e 1.500 guardas nacionais inundaram as ruas da cidade. Em Pittsburgh e Detroit, ainda mais membros da Guarda Nacional invadiram. Em lugares como Baltimore, as tropas usaram baionetas e gás lacrimogêneo para manter os manifestantes afastados. E em Washington, D.C., Johnson finalmente enviou cerca de 14.000 soldados federais para controlar a violência.

Apesar do uso sem precedentes - e, aos olhos de alguns espectadores, injustificado - da força, a maioria das cidades voltou ao normal em semanas. Wilmington, no entanto, não. Embora o prefeito da cidade tenha pedido à Guarda Nacional para sair depois que a violência diminuiu uma semana após o assassinato de King, o governador Terry ordenou patrulhas indefinidas da Guarda Nacional que foram amplamente consideradas como ineficazes e racistas.

“A Guarda Nacional aqui se tornou um símbolo da repressão branca da comunidade negra”, disse o advogado da cidade O. Francis Biondi ao New York Times em novembro de 1968, sete meses após o início da ocupação.

Algumas cidades contornaram a violência - Los Angeles usou uma coalizão de policiais e líderes sociais para convencer as pessoas a não protestarem, e em Nova York o prefeito da cidade, John Lindsay, manteve os distúrbios sob controle implorando aos cidadãos do Harlem que não sucumbissem à violência. Mas embora as cidades tivessem respostas diferentes à morte de King, a nação continuou a se preocupar com o que viria a seguir para as relações raciais nos Estados Unidos.

“Não acho que os jovens entendam a luta daquela época”, disse Ali ao Washingtonian. “Estou surpreso por termos resistido.”

América em luto após o assassinato chocante de MLK: fotos













Checagem de fatos: Dr. Martin Luther King Jr. não apoiou motins

96.604 CC 2.0 via Wikipedia.org

REIVINDICAÇÃO: Dr. Martin Luther King Jr. disse: & # 8220a revolta é a linguagem do desconhecido. & # 8221

VERDICT: Verdadeiro. No entanto, o Dr. King continuou comprometido com o protesto não violento e contra os tumultos.

Na esteira dos motins e saques que eclodiram com protestos contra a morte de George Floyd sob custódia de Minneapolis, Minnesota, a polícia no mês passado, apoiadores da causa citaram a citação do Dr. Martin Luther King & # 8217s sobre os distúrbios.

Por exemplo, o procurador-geral de Minnesota, Keith Ellison, disse Fox News Sunday semana passada: & # 8220Martin Luther King [Jr.] disse há muitos anos que o tumulto é a forma como o que não foi ouvido é ouvido. & # 8221

Ellison acrescentou, no entanto, & # 8212 corretamente & # 8212 que o Dr. King & # 8220 não tolerou isso, mas ele disse à nação - como uma pessoa que sempre protestou pacificamente - que não apenas rejeite isso e ignore, e relegue-o apenas à criminalidade e mau comportamento. & # 8221

A citação vem de um discurso que o Dr. King proferiu na Grosse Point High School, em Michigan, em março de 1968, poucas semanas antes de ser assassinado.

King disse que não poderia condenar os distúrbios sem condenar as & # 8220 condições intoleráveis ​​que existem em nossa sociedade. & # 8221 Mas ele deixou claro que não apoiava os distúrbios.

A citação completa, no contexto (ênfase adicionada):

Agora eu queria dizer algo sobre o fato de que vivemos esses últimos dois ou três verões com agonia e vimos nossas cidades pegando fogo. E eu seria o primeiro a dizer que ainda estou comprometido com a não-violência militante, poderosa, massiva, como a arma mais potente para lidar com o problema do ponto de vista da ação direta. Estou absolutamente convencido de que uma rebelião apenas intensifica os medos da comunidade branca, ao mesmo tempo que alivia a culpa. E sinto que devemos sempre trabalhar com uma arma e um método eficazes e poderosos que tragam resultados tangíveis. Mas não é suficiente para mim estar diante de você esta noite e condenar tumultos. Seria moralmente irresponsável fazer isso sem, ao mesmo tempo, condenar as condições contingentes e intoleráveis ​​que existem em nossa sociedade. Essas condições são as coisas que fazem com que os indivíduos sintam que não têm outra alternativa a não ser se envolver em rebeliões violentas para chamar a atenção. E devo dizer esta noite que um motim é a linguagem do desconhecido. E o que a América não conseguiu ouvir? Não conseguiu ouvir que a situação dos pobres negros piorou nos últimos doze ou quinze anos. Não conseguiu ouvir que as promessas de liberdade e justiça não foram cumpridas. E não conseguiu ouvir que grandes segmentos da sociedade branca estão mais preocupados com a tranquilidade e o status quo do que com a justiça e a humanidade.

O termo & # 8220militante & # 8221 tem sido usado recentemente como um eufemismo para & # 8220 terrorista & # 8221, portanto, a ideia de & # 8220militante & # 8221 ação não violenta pode ser difícil de entender hoje. O que o Dr. King quis dizer é que mesmo uma mudança radical deve ser perseguida de forma não violenta.

O princípio de não-violência do Dr. King foi inspirado na filosofia de Mahatma Gandhi & # 8217s de & # 8220satyagraha & # 8221, que se baseou na não-violência para apelar à humanidade comum da pessoa contra quem o protesto foi dirigido.


Os motins de 68

O caixão de Freddie Gray deixa a New Shiloh Baptist Church durante seu funeral em Baltimore, em 27 de abril de 2015. À direita, o reverendo Jesse Jackson.

Foto de Sait Serkan Gurbuz / Reuters, Fotoware / ColorFactory

Enquanto a fumaça continua subindo sobre Baltimore, alguns se perguntam se os eventos do dia serão tão devastadores para a cidade quanto a longa e mortal rebelião que a engolfou na primavera de 1968. Essa revolta, que custou a vida de seis pessoas, deixou 700 feridos, e destruiu cerca de 1.000 pequenas empresas, foi inicialmente desencadeada pelo assassinato de Martin Luther King Jr. Não diferente do caos que vimos na noite de segunda-feira, começou como uma manifestação pacífica e cresceu em algo muito mais perigoso na noite de sábado , 6 de abril, após alguns incêndios, algumas janelas foram quebradas, e um 11 da noite o toque de recolher foi instituído pelo prefeito.

As autoridades municipais já invocaram o espectro de 1968 em seus apelos para que os saqueadores voltassem para suas casas. “Não podemos voltar a 1968, onde incendiamos nossa própria infraestrutura e nossos bairros”, disse o presidente da Câmara Municipal, Jack Young. “Ainda temos cicatrizes de 1968, onde tínhamos alguns prédios queimados e as empresas não queriam voltar para a cidade de Baltimore.”

Mas traçar conexões entre o passado e o presente raramente é tão simples quanto pode parecer. Para ter uma ideia melhor de quanto deve ser feito com as semelhanças entre o que aconteceu em 1968 e o que está acontecendo agora, liguei para Elizabeth M. Nix, professora assistente na Universidade de Baltimore e co-editora do livro de 2011, Baltimore '68: motins e renascimento em uma cidade americana.

Depois de estudar as causas raízes e os eventos reais dos distúrbios de 1968 em Baltimore, você acha que há paralelos a serem traçados entre aquela época e agora?

Existem paralelos no fato de que os motivos dos motins de 68 vieram muito antes dos próprios levantes. Muitos dos lucros industriais que a cidade desfrutou durante a Segunda Guerra Mundial começaram a secar e muitas pessoas começaram a se mudar para os subúrbios. Então, muitas pessoas estavam vendo sua cidade ficar mais pobre. Baltimore também vinha sofrendo por muitas décadas com a segregação racial. Existe um livro muito bom chamado Não está na minha vizinhança que fala sobre como, no início do século 20, existiam essas leis que tentavam desmembrar Baltimore quarteirão a quarteirão, que diziam que negros podiam viver nesses quarteirões e brancos nesses outros quarteirões. Portanto, havia acordos residenciais que mantinham os negros fora de certos bairros.

Isso vinha acontecendo há décadas em Baltimore, e em 68 muitos dos bairros afetados por isso simplesmente explodiram. E alguns desses são os mesmos bairros que estão sofrendo os efeitos da violência de hoje.

Portanto, houve essas grandes mudanças econômicas na cidade que deixaram esses bairros atolados na pobreza. Havia um sentimento, mesmo antes do início do levante, de que Baltimore estava caminhando para algum tipo de confronto entre os pobres residentes negros da cidade e aqueles que estão no poder?

Na verdade, havia um Reader’s Digest artigo, publicado na esteira dos distúrbios que ocorreram em Nova Jersey e Detroit, chamado "Por que Baltimore não se revolta". E, na verdade, as estruturas de poder de Baltimore sentiam explicitamente que Baltimore não iria se revoltar. Acho que provavelmente nos bairros afro-americanos de Baltimore, havia a sensação de que uma revolta era certamente possível. E quando isso aconteceu, as pessoas no poder ficaram completamente surpresas.

Parece que sempre há algum mistério em torno de como as manifestações pacíficas dão lugar à violência e saques. Como essa transição ocorreu em 1968?

Bem, o reverendo King foi assassinado em uma noite de quinta-feira - 4 de abril. E em muitas outras cidades da América, a violência estourou naquela mesma noite. Em Baltimore, não foi o caso. Baltimore estava calmo. Houve marchas pacíficas na sexta-feira e no sábado e só na noite de sábado que os incêndios começaram e os saques começaram. E então tudo começou realmente no domingo. Portanto, Baltimore esperou alguns dias antes de realmente explodir. E então essa violência durou cerca de uma semana. E ainda não está claro exatamente o que deu início ao verdadeiro saque e incêndio criminoso em Baltimore. Houve alguns incidentes que eclodiram quase ao mesmo tempo ao longo da Gay Street - que é onde achamos que o primeiro incêndio criminoso começou em 1968. Então, estou vendo um enorme edifício queimando na Gay Street agora - é onde estava acontecendo quase 50 anos atrás. Foi aí que o incêndio criminoso começou naquela época.

Havia uma sensação de que os distúrbios, uma vez que começassem naquela primeira noite, iriam durar muito tempo, ou havia esperança de que eles se dissipassem?

Havia uma grande esperança de que eles se dissipassem. A família Pats - sua história oral está no livro - eles se sentiam tão confiantes de que tudo havia acabado na manhã de domingo que foram fazer compras e deixaram o pai dormindo em seu negócio na Avenida Norte. Então eles desceram 83 e sua rua estava pegando fogo no meio da manhã de domingo. Isso foi completamente inesperado - embora a violência tivesse começado na noite de sábado, eles pensaram que tinha acabado. E isso fica a apenas alguns quarteirões de onde o CVS estava queimando hoje - é na mesma rua, West North Avenue.

Havia indivíduos que estavam organizando o motim ou foi simplesmente o caos? Além disso, havia uma sensação de que o saque era político ou tinha apenas se tornado um vale-tudo, sem qualquer tendência política?


‘Aquela mancha de derramamento de sangue’: após o assassinato de King, RFK acalmou uma multidão furiosa com um discurso inesquecível

Quando a escuridão se apoderou de 4 de abril de 1968, o recém-declarado candidato à presidência, Robert F. Kennedy, deu um passo à frente de um microfone em cima de um caminhão-plataforma em um bairro pobre e predominantemente negro de Indianápolis.

Olhando para a multidão, Kennedy se virou e perguntou baixinho a um oficial da cidade: "Eles sabem sobre Martin Luther King?"

O líder dos direitos civis havia levado um tiro algumas horas antes, embora a notícia de que ele estava morto não tivesse chegado a todos ainda.

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“Nós deixamos isso para você”, disse o funcionário.

O que se desenrolou durante os seis minutos seguintes, de acordo com historiadores e biógrafos de Kennedy, é um dos discursos mais convincentes e esquecidos da história política dos EUA - o irmão de um presidente assassinado anunciando outro assassinato devastador dois meses antes de ser morto também.

“Tenho notícias muito tristes para todos vocês e, acho, notícias tristes para todos os nossos concidadãos e pessoas que amam a paz em todo o mundo”, disse o senador de 42 anos com seu forte sotaque de Boston , "E isso é que Martin Luther King foi baleado e morto esta noite em Memphis, Tennessee."

Kennedy, vestindo o sobretudo de seu irmão e falando sem anotações, citou o dramaturgo grego Ésquilo - "Mesmo durante o sono, uma dor que não pode esquecer cai gota a gota sobre o coração ..." - e para espanto de seus assessores, do público e até de seu própria família, o senador fez referência ao assassinato do irmão pela primeira vez.

“Para aqueles de vocês que são negros e estão tentados a encher-se de ódio e desconfiança pela injustiça de tal ato, contra todos os brancos, eu apenas diria que também posso sentir em meu próprio coração o mesmo tipo de sentimento,” Kennedy disse. “Eu mandei matar um membro da minha família, mas ele foi morto por um homem branco.”

Naquela noite, em um dos anos mais caóticos da história americana, o país pegou fogo. Tumultos eclodiram em mais de 100 cidades, incluindo Washington, onde pelo menos uma dúzia de pessoas morreram.

“Fiquei chateado, para dizer o mínimo”, disse Abie Washington, então com 26 anos e recém-saído da Marinha, que estava naquela noite no meio da multidão ouvindo Kennedy. “Eu estava chateado. Algo precisava ser feito e eu queria fazer. ”

Mas enquanto Kennedy continuava falando, algo se apoderou dele.

“Meu nível de emoção foi de um extremo a outro”, disse Washington. “Ele tinha empatia. Ele sabia como era. Por que criar mais violência? ”

Não houve tumultos em Indianápolis.

‘Queime a cidade’

Eles imploraram a Kennedy para não ir - assessores de campanha, o chefe de polícia, sua esposa Ethel.

Era muito perigoso, eles disseram. Moradores próximos ao local do comício viram homens furiosos carregando armas e latas de gás.

“Os negros neste bairro”, disse um morador ao historiador Thurston Clarke, “iriam incendiar a cidade”.

Kennedy, que ganhou uma cadeira no Senado por Nova York depois de atuar como procurador-geral de seu irmão, saltou para a corrida presidencial em 16 de março de 1968. Ele não tinha um relacionamento particularmente próximo com King, tendo uma vez autorizado a escuta telefônica de seus telefones no pedido do Diretor do FBI J. Edgar Hoover.

Mas Kennedy passou a respeitar muito King, sua campanha ecoando as preocupações do líder dos direitos civis em relação aos pobres e desprivilegiados.

Kennedy soube que King havia levado um tiro ao embarcar em um avião para Indianápolis. Quando pousou, um repórter disse a Kennedy que King estava morto.

“O rosto de Kennedy ficou em branco e ele jogou a cabeça para trás, como se a bala o tivesse atingido também”, escreveu Clarke em “A Última Campanha”, um relato da corrida de 82 dias de Kennedy à presidência. "Então, ele cobriu o rosto com as mãos e murmurou: 'Meu Deus, quando essa violência vai parar?'"

Um dos membros da equipe de campanha de Kennedy foi John Lewis, que já havia arriscado a vida para desafiar a segregação ao lado de King e mais tarde se tornaria um congressista da Geórgia. Lewis pediu a Kennedy que não cancelasse o discurso.

“Achei que a vinda de Bobby Kennedy teria um impacto refrescante no público”, disse Lewis em uma entrevista. “Ele apelou aos corações, mentes e almas das pessoas lá - negras e brancas.”

Na viagem de carro, Kennedy ficou quase em silêncio, olhando pela janela e, sem dúvida, seus assessores disseram mais tarde, pensando em seu irmão.

Chegando ao parque, foi saudado com zombarias.

"O que você está fazendo aqui, branquelo?" alguém gritou.

E então Kennedy começou a falar.

“Ele falou em oração e tristeza”, disse Lewis.

A morte de King, Kennedy disse, deixou a comunidade negra com uma escolha sobre como responder, se deve buscar vingança.

“Podemos avançar nessa direção como um país, em uma polarização maior ... negros entre os negros e brancos entre os brancos, cheios de ódio uns pelos outros”, disse Kennedy. “Ou podemos fazer um esforço, como fez Martin Luther King, para compreender, compreender e substituir essa violência, aquela mancha de derramamento de sangue que se espalhou por nossa terra, com um esforço para compreender, compaixão e amor.”

“O que precisamos nos Estados Unidos”, continuou ele, “não é divisão, o que precisamos nos Estados Unidos, não é ódio, o que precisamos nos Estados Unidos não é violência e ilegalidade, mas é amor, sabedoria e compaixão para com uns aos outros, e um sentimento de justiça para com aqueles que ainda sofrem em nosso país, sejam brancos ou negros ”.

Uma sensação de graça tomou conta da multidão.

Dois professores de discurso da Purdue University posteriormente entrevistaram membros da audiência e publicaram um artigo examinando a mudança na multidão. Um homem disse aos professores que Kennedy tinha “lágrimas nos olhos, eu vi, ele sentiu, cara, ele chorou”.

Mas como, perguntaram os professores, eles poderiam se relacionar com um homem branco rico?

“Nós, negros, lembramos do irmão dele”, disse uma pessoa entrevistada. “Nós sabemos o que é o problema, tivemos todos os tipos.”

Outro homem disse: “O gato fala a verdade como ela é”.

A ameaça de violência diminuiu. Todo mundo foi para casa.

A ‘música da política’

Em 2006, o escritor político Joe Klein publicou "Politics Lost", um livro que examina como os políticos se tornaram "mais interessados ​​em manter o poder do que em fazer o que é certo para a América". Ele começou com o discurso de Kennedy naquela noite de abril de 1968.

“As palavras de Kennedy”, escreveu Klein, “são um exemplo sublime da substância e da música da política em sua forma mais grandiosa, para seu propósito mais elevado - curar, educar, liderar”. Ele argumentou que os consultores e pesquisadores “roubaram muito do romance e do vigor da vida pública”.

Por mais inspirador que tenha sido, o discurso de Kennedy permanece amplamente desconhecido entre os americanos comuns. Mas isso pode estar mudando.

“A Ripple of Hope”, um documentário de televisão pública de 2008 sobre o discurso, está disponível no serviço de streaming de vídeo da Amazon e reaparece na TV, graças ao 50º aniversário da morte de King.


Tristeza, depois raiva

Cinquenta anos atrás, o assassinato do Dr. Martin Luther King Jr. & # X2019 abalou Chicago e desencadeou motins na cidade & aposs West Side.

Ouça as pessoas que estiveram lá.

A notícia veio numa quinta-feira à noite, há 50 anos. O Dr. Martin Luther King Jr. foi morto a tiros por um homem branco em Memphis.

No West Side de Chicago, houve um silêncio assustador. Foi assim que um pastor & # xA0 descreveu.

Talvez fosse porque King havia caminhado pelas mesmas ruas do West Side, morado aqui e, embora fosse ignorado pela maioria da mídia e deixado de fora dos livros didáticos, King fizera seu apelo nacional por justiça econômica aqui em Chicago. & # xA0

Após os protestos contra o almoço em Birmingham, Alabama, após as marchas dos direitos de voto mais ao sul em Selma, King trouxe sua campanha pelos direitos civis para o Norte & # x2014 e escolheu Chicago.

Ele viu sua campanha em Chicago como a próxima fase crítica do movimento pelos direitos civis, que seria mais do que raça: em Chicago, King pediu a duplicação do salário mínimo, uma renda mínima garantida pelo governo e financiamento justo para todos escolas. Era uma campanha para & # x201Cender favelas. & # X201D King queria um investimento maciço em áreas como North Lawndale, onde alugou um apartamento dilapidado para defender seu ponto de vista.

O Dr. Martin Luther King Jr. e sua esposa, Coretta Scott King, acenam para uma multidão na rua de uma janela do apartamento que alugou em Chicago. (Edward Kitch / AP Foto)

O Dr. Martin Luther King Jr. e sua esposa, Coretta Scott King, acenam para uma multidão na rua de uma janela do apartamento que alugou em Chicago. (Edward Kitch / AP Foto)

Na época, o West Side estava cheio de migrantes afro-americanos que tinham vindo para o Norte em busca de uma vida melhor. Em vez disso, eles encontraram baixos salários, desemprego, escolas inferiores, linha vermelha e proprietários e lojistas exploradores.

Agora, no silêncio assustador após a morte de King & # x2019, talvez as palavras que King havia falado em Chicago ecoassem mais uma vez.

Ecoado no apartamento de favela do terceiro andar na 16th Street com a Hamlin Avenue que King havia alugado em 1966, com a porta para a rua que não fechava e a entrada que cheirava a mijo. Ecoado na Stone Temple Baptist Church, onde a multidão era tão grande, King teve que entrar na igreja pela escada de incêndio. No salão de bilhar de Lawndale, onde King jogava, e na vizinha Marshall High School, onde os alunos aplaudiram sua chegada.

Depois do silêncio assustador veio a raiva. O primeiro bombardeio foi no West Side. Nos dias seguintes, houve incêndios e destruição em outras partes da cidade também, mas nada como o West Side. Madison Street (onde King gostava de comer), Kedzie, Roosevelt & # x2014 estavam todos em chamas. Adolescentes negros enfiam punhos e pés nas janelas de empresas de propriedade de brancos. Eles pegaram sapatos e televisores.

Uma janela em Chicago no dia seguinte ao assassinato do Dr. Martin Luther King Jr. (Tom Kneebone / Cortesia do Museu de História de Chicago)

Uma janela em Chicago no dia seguinte ao assassinato do Dr. Martin Luther King Jr. (Tom Kneebone / Cortesia do Museu de História de Chicago)

Houve motins & # x2014, algumas pessoas os chamam de rebeliões & # x2014 no Harlem, Baltimore e Washington, D.C. Chicago & # x2019. O West Side se acalmou depois de três dias e, até então, pelo menos nove pessoas haviam sido mortas. & # xA0

Muito do que King disse em Chicago pareceria irritantemente relevante depois que as chamas fossem apagadas. Cinqüenta anos depois, eles ainda se sentem relevantes nos bairros que King veio impulsionar.

King era questionado freqüentemente sobre motins. Ele sempre os condenou. Mas ele também disse: & # x201América deve cuidar para que os tumultos não surjam do nada. Certas condições continuam a existir em nossa sociedade que devem ser condenadas tão vigorosamente quanto condenamos os tumultos. & # X201D Um tumulto & # x201C é a linguagem do desconhecido, & # x201D disse ele.

Esta semana, para marcar o 50º aniversário do assassinato do Rei & # x2019s e a resposta da cidade & # x2019s ao seu assassinato, apresentamos histórias de Chicagoans que têm uma conexão pessoal com aquele momento.

Prexy Nesbitt

A família Prexy Nesbitt & # x2019s eram membros da Warren Avenue Congregational Church, onde King & # x2019s Southern Christian Leadership Conference estabeleceu sua sede em Chicago. Nesbitt marchou com King em Marquette Park e trabalhou com outros membros do Movimento de Liberdade de Chicago para atacar o racismo estrutural e as desigualdades econômicas.


Linguagem AP e Composição 1

Ter uma ótima tese e introdução são essenciais para esta postagem do blog. Se você não assistiu ao vídeo sobre como escrever uma ÓTIMA declaração de tese, você DEVE. É o vídeo que mudará toda a abordagem de sua redação. Ter uma ótima tese exige que você use ideias EM VEZ de dispositivos e isso torna todo o ensaio diferente.

Então, vou lhe dar um aviso. Seu trabalho é escrever uma EXCELENTE declaração de tese com base em uma das fórmulas do vídeo. SUBLINHE-O dentro de sua GRANDE introdução.

Nos comentários, você DEVE contestar quaisquer afirmações de tese e introduções que NÃO sejam boas porque na segunda-feira, você tirará uma introdução (que conterá uma tese) de um saco de surpresas e terá que escrever seu ensaio com base no que você escolher. Se TODAS forem ótimas, não haverá problema em escrever o ensaio e a conclusão.

Aqui está o prompt que quero que você use para a GRANDE introdução, que conterá uma GRANDE declaração de tese.

(Tempo sugerido & # 821240 minutos. No décimo aniversário do assassinato do Dr. Martin Luther King Jr., o organizador sindical e líder dos direitos civis Cesar Chavez publicou um artigo na revista de uma organização religiosa dedicada a ajudar os necessitados. Leia atentamente o seguinte trecho do artigo e, em seguida, em um ensaio bem escrito, analise as escolhas retóricas que Chávez faz para desenvolver seu argumento sobre a resistência não violenta.

Use este link para ler o ensaio na íntegra. Vá para a página 9.

37 comentários:

Paul F. estava começando seu negócio de mendicância. Ele começou pequeno apenas vendendo beagles para algumas empresas, mas como ele previu, seu pequeno negócio mendigou decolou e ele estava vendendo para muitos grandes nomes. No entanto, ele não esperava que os números fossem tão evidentes. Paul F. acaba de descobrir que muitas pessoas têm mentido, trapaceado e roubado.

A introdução deveria ser sobre o prompt mencionado na última parte do blog, então sobre Cesar Chavez e sua escrita!

Ao longo da história houve muitos protestos, mas nesses protestos há um tema recorrente, é que a maioria dos protestos que realmente mudaram algo foram pacíficos. O organizador sindical e líder dos direitos civis Cesar Chavez escreveu um artigo sobre o poder e a importância do protesto pacífico no décimo aniversário da morte de um jovem de Martin Luther King. O ponto principal do texto foi dar razões pelas quais os protestos pacíficos são mais poderosos. Acho que Chávez estava certo e que o protesto pacífico realmente fez questão e mostra às pessoas que você quer uma mudança.

Na tese, você deve falar sobre COMO o autor transmite sua mensagem. Você mencionou que o autor queria convencer seu público de que o protesto pacífico é mais poderoso, mas que ideias Chávez usa para provar isso? Por exemplo, você poderia dizer que Chávez argumenta que a dignidade da vida humana é mais valiosa do que qualquer coisa e, portanto, a violência só resulta em uma perda líquida (na tese real, esse exemplo pode ser escrito como, & # 8220. Revelar violência só termina em uma perda, & # 8221).


Fotos: The Rampage That Came After Martin Luther King Jr. Foi assassinado

Na semana seguinte ao assassinato de Martin Luther King Jr. em 4 de abril de 1968, uma fúria de tumultos estourou em dezenas de cidades nos Estados Unidos. A violência deixou 39 mortos, 21.000 presos, mais de 2.600 feridos e foi responsável por danos estimados em US $ 65 milhões. Desde a Guerra Civil, o país não era sujeito a uma onda tão violenta e generalizada de agitação social. As fotos acima e a história seguinte, que apareceram originalmente na edição de 15 de abril de 1968 da Newsweek, provide a behind-the-scenes look at the looting and burning of the cities and the toll it ultimately took on the nation.

"Take Everything You Need, Baby"

It was Pandora's box flung open&mdashan apocalyptic act that loosed the furies brooding in the shadows of America's sullen ghettos. From Washington to Oakland, Tallahassee to Denver, the murder of Martin Luther King Jr. in Memphis last week touched off a black rampage that subjected the U.S. to the most widespread spasm of racial disorder in its violent history.

The fire this time made Washington look like the besieged capital of a banana republic with helmeted combat troops, bayoneted rifles at the ready, guarding the White House and a light-machine gun post defending the steps of the Capitol. Huge sections of Chicago's West Side ghetto were put to the torch. The National Guard was called out there and in Detroit, Pittsburgh, Baltimore and in four Southern cities, and put on alert in Philadelphia and Boston. In New York, Mayor John V. Lindsay was heckled from a Harlem street by an angry crowd. In Minneapolis, a Negro vowed to kill the first honky he saw&mdashand promptly shot his white neighbor to death. "My King is dead," he sobbed, after pumping half a dozen bullets into his victim.

Negro college campuses seethed with anger and sometimes harbored snipers. Dozens of high schools canceled classes after violence erupted between Negro and white students. Window-breaking, rock-throwing, looting and other acts of vandalism struck a score of cities, large and small. Washington, Chicago, Detroit and Toledo tried to enforce dusk-to-dawn curfews. Bars, liquor stores and gun shops were closed in many places, but usually not before ghetto blacks had stocked up on alcohol and ammunition. Throughout the country, already-overburdened police and firemen went on emergency shifts. By the weekend, the death toll around the U.S. stood at more than twenty and was rising, uncounted thousands were under arrest (more than 4,000 in Washington alone) and property damage was incalculable.

King's assassination was quite clearly the proximate cause of it all&mdashbut the rioters' anger and grief was often hard to detect. The Chicago mobs were ugly and obviously well schooled in the use of fire bombs. But in Washington the looters had a Mardi Gras air about them. Around the country, whites were jeered, threatened and occasionally assaulted, but the crowds generally avoided confrontations with the police. The police, too, did their best to keep bloodshed at a minimum. Indeed, in city after city, the cops were under orders not to interfere with looting. And it was quite apparent that the rioters' main target was to loot, not shoot honkies. "Soul Brother" signs afforded Negro businessmen little of the protection they assured in past riots. The plunderers&mdashled by black teen-agers&mdashsmashed and burned almost indiscriminately.

'Guns': Washington, which is 66 percent Negro but which had been almost untouched by the last four riotous summers, was the hardest hit this time. Minutes after the news of King's death was broadcast, crowds began to gather on the edges of the Capital's sprawling ghettos. They did not have to wait long for a leader. Into the volatile mix swept black power-monger Stokely Carmichael spouting incendiary rhetoric. "Go home and get your guns," cried Carmichael. "When the white man comes he is coming to kill you. I don't want any black blood in the street. Go home and get you a gun and then come back because I got me a gun"&mdashand he brandished what looked like a small pistol.

Roving bands of black teen-agers&mdashunarmed so far as anyone could tell&mdashwere already darting into Washington's downtown shopping district, fires were beginning to light the night sky and Washington's relatively small (2,900-man) police force went on the alert. The plundering and burning lasted until dawn, then subsided&mdashonly to resume with far greater intensity the next day.

Friday was a crisp spring day in the Capital. The cherry blossoms were in bloom and the city was thronged with tourists who gawked in amazement through the tinted windows of their sightseeing buses as the rampage resumed.

The Frisk: At his storefront headquarters, Stokely Carmichael helped feed the flames with more violent talk&mdashall of it delivered in a soft, gentle voice to newsmen (who were frisked and relieved of such potential weapons as nail clippers before being admitted to his presence). "When white America killed Dr. King," said Carmichael, who bitterly opposed King's nonviolent stance, " she declared war on us . We have to retaliate for the deaths of our leaders. The executions of those deaths [are] going to be in the streets . " Did Carmichael, 27, fear for his own life? "The hell with my life," he snapped at a white reporter. "You should fear for yours. I know I'm going to die." Later, he turned up at a memorial service for King at Howard University, waving a gun on the platform.

As the day wore on, the turmoil increased. Looting and burning swept down 14th Street and 7th Street, two of the ghetto's main thoroughfares, then spread south to the shopping district just east of the White House. On the sidewalk in front of the Justice Department's headquarters on Pennsylvania Avenue, shirt-sleeved DOJ staffers watched helplessly as looters cleaned out Kaufman's clothing store. The story was the same all over. Without the force to control the situation, the cops let the looters run wild. The result was an eerie, carni­val atmosphere. Jolly blacks dashed in and out of shattered shop windows carry­ing their booty away in plain sight of the Jaw. Others tooled through the shopping districts in late-model cars, pausing to 611 them with loot and then speeding off­ only to stop obediently for red lights.

Looters stopped on the sidewalks to try on new sports jackets and to doff their old shoes for stolen new ones. Only rare­ly did police interfere. At the corner of 14th and G Streets, police braced a Ne­gro over a car. On the hood were several pairs of shoes. "They killed my brother, they killed Luther King," the culprit cried. "Was he stealing shoes when they killed him?" retorted a cop.

Marketing: White reporters moved among the plunderers with impunity. "Take a good look, baby," a looter cried to a carload of newsmen as he emerged from a liquor store on H Street. "In fact, have a bottle"&mdashand he tossed a fifth of high-priced Scotch into the car. Young black girls and mothers, even 7- and 8-year-old children, roamed the streets with shopping carts, stocking up on gro­ceries. "Cohen's is open," chirped one woman to friends as she headed for a sacked dry-goods store with the noncha­lance of a matron going marketing. "Take everything you need, baby," Negroes called to each other from shattered store windows. Mingling with the crowds on Pennsylvania Avenue were observers from the German, French, Japanese, Norwegian and other embassies, taking notes to cable home. "It's a revolution," a French Embassy attache remarked to his companion.

Não foi. But the sacking of Washing­ton was ugly enough. By midafternoon&mdashwith an acrid pall of smoke hanging over the White House and looting going on less than two blocks away&mdashfrightened whites and Negro office workers tried desperately to get home, creating a mas­sive traffic jam. Telephone lines were clogged, water pressure was running low and at least 70 fires were blazing. White House aide Joseph Califano set up a special command post to monitor the sit­uation right on the Presidential doorstep. Finally, Lyndon Johnson declared that the Capital was caught up in "conditions of. violence and disorder" and as Commander in Chief he first called in some 6,500 Army and National Guard troops, including a contingent stationed on the grounds of the White House itself.

Stability: When looters and pillagers continued to roam the streets, the Presi­dent ordered in 6,000 more Federal troops. And by late Saturday night, the combined forces finally restored some semblance of stability to the Capital.

If the Washington disorders had a bi­zarre gaiety to them, the scene in Chi­cago&mdashwhere King had led an abortive "End Slums" campaign in 1966&mdashwas bit­tersweet. Deadly sniper fire crackled in the South Side slums, and the West Side&mdashthe scene of two major riots since 1965&mdashblazed with more fires than any­one could count. There was no mistaking the anger of the young blacks, who watched with solemn satisfaction as whole blocks went up in flames. "This is the only answer," said one studious-look­ing Negro youth as he peered at the flames through gold-framed spectacles. "It feels good," said another, munching a vanilla ice-cream cone. "I never felt so good before. When they bury King, we gonna bury Chicago."

With the tongues of flame dancing against the sky, the talk of the streets sounded like an invitation to Armaged­don. "I thought I was dead until they killed the King," intoned a 24-year-old gang leader in a black leather coat. "They killed the King and I came to life. We gonna die fighting. We all gonna die fighting."

There was little fighting in Chicago. But at least nine Negroes were killed there, mostly in the act of looting. As elsewhere, the police who pegged shots at looters were the exceptions to the rule. And so the plundering went on al­most unopposed. Along Kedzie Avenue on the West Side, Negroes carried arm­fuls and cartloads of booty from ravaged storefronts. "I'm a hard man and I want some revenge," explained one. "King's dead and he ain't ever gonna get what he wanted. But we're alive, man, and we're getting what we want."

'Bums': Nearby, a Negro woman begged the vandals to stop. "Come out of that store and leave that stuff," she shouted. "You all nothing but bums. Ain't we got enough trouble with our neigh­borhood burning down? Where are those people gonna live after you burn them down?" Unhearing&mdashor uncaring&mdashthe looters ignored her.

Chicago Mayor Richard Daley had pleaded for peace on TV after King's murder, but his words, too, fell on deaf ears. Finally, with vast areas of the slums in chaos, the National Guard was or­dered in. Three thousand guardsmen­, many of them black-rolled into the ghet­to, with 3,000 more held in reserve. The troops patrolled mostly in four-man Jeeps: a driver armed with a pistol, one man with a carbine and two armed with M-1 rifles. Unlike the green and trigger­happy guard units who performed so in­eptly in Detroit and Newark last summer, the lllinois troops were poised enough to handle matters with a minimum of blood­shed. But when the situation heated up again the next day, state officials re­quested that 5,000 Federal soldiers be deployed to back up the guard. In the end, 12,500 troops were required to bring Chicago back under shaky control.

With disorder sweeping the country, New York, which suffered the nation's first major riot in 1964, braced for trou­ble. It came soon enough. The immediate post-assassination hours brought a spate of window-breaking and looting to Har­lem and in the teeming Bedford-Stuyvesant slum in Brooklyn. Mayor John Lind­say, whose walking tours of the ghettos helped keep the city cool last summer, sped to Harlem to commiserate with the crowds over King's death and defuse the situation. He walked along 125th Street, patting passers-by on the back, then took a bullhorn to speak to the crowds. In a quivering, emotional voice, he began by addressing the Negroes as "Brothers"&mdasha term soul-minded blacks like to use. The mayor barely got in another word. "You got some nerve using that word," one angry youth shouted at Lindsay. Others hurled obscenities at the mayor.

Plea: The next night, Negro youths rode subways to midtown, breaking windows in shops near Central Park and dogtrot­ting through Times Square. But the po­lice were ready for them, deftly breaking up the roving bands and maintaining order without firing a shot. At the week­end, the mayor was back on the city's slum streets for the third night in a row ­and, in the end, he prevailed as an ef­fective force in keeping the racial lid from blowing off in New York. Amidst rising tensions, Lindsay had gone on television to plead for continued calm&mdash"lt especially depends on the determi­nation of the young men of this city to respect our laws and the teachings of the martyr, Martin Luther King"&mdashand to promise better days ahead. "We can work together again for progress and peace in this city and this nation," he said, "for now I believe we are ready to scale the mountain from which Dr. King saw the promised land."

Perhaps he was right. But the convul­sions unleashed by a sniper in Memphis left the nation with ominous questions still to be answered. Were last week's riots a final paroxysm that might purge angry emotions and clear the way for reconciliation? Or were the pictures of the machine gun on the Capitol steps and Chicago in flames only premonitions of an America without Martin Luther King?


How The Media Covered Martin Luther King Jr.’s Assassination In 1968

On April 5, 1968 — the day after King’s assassination — newspapers reported the news using large text and photos of King, his family and the Lorraine Motel in Memphis, Tenn.

The story of King’s assassination made the front pages of publications printed all over the United States, and his impact reached many around the world.

In addition to news reports and updates on the event, newspapers also ran editorials denouncing the assassin’s deed and calling for peace.

Reporting On The Reactions

“Crowd Awaits Plane Returning King’s Body” proclaimed The Atlanta Journal on its front page April 5, 1968. Around 100 mourners had gathered at the Atlanta airport to wait for King’s body, according to the story. The Atlanta Journal also ran a story about Republicans pushing for civil rights legislation in the wake of King’s death.

Mentioning that King was Nobel Peace Prize winner, The Atlanta Constitution reported on President Lyndon B. Johnson’s response to the murder, the curfew that was imposed in Memphis and a police bulletin for a “young, dark-haired white man” who was seen fleeing the scene in a car.

Both publications also noted the riots that took place across the country.

“Violence Grips Nation’s Cities” was a headline that appeared in The Atlanta Journal on April 5, 1968. The corresponding story was attributed to The Associated Press and reported on three deaths and numerous injuries that might have been related to the riots that took place around the country.

The front cover of The Atlanta Journal on April 5, 1968. (Courtesy of Atlanta History Center)

The Atlanta Constitution ran its own front-page story reporting on a fire that was started in a grocery store at Fair and Ashby streets in Atlanta and that a window of a car parked by the civic center had been smashed by a brick.

“There are a lot of editorials like pleading for calm, you know, that the nation should remain calm during this tragedy,” said Kat Wilmot, a print news archivist at Washington, D.C.’s Newseum, which opened a new exhibit this year that looks at the tumultuous events that surrounded King’s death in 1968.

“And especially, they talk about President Johnson’s speech about rejecting blind violence and that Dr. King wouldn’t want violence to occur, because he was so against that.”

The front page of The Atlanta Constitution on April 5, 1968. (Courtesy of Atlanta History Center)

As Time Passed

The conversation continued in the media months after King’s death. Newspapers kept readers updated on the search for James Earl Ray. The Associated Press reported on his going to jail and details about a room he allegedly rented in Canada.

The editorials continued as well. Students and professors used campus newspapers to address racial segregation and discrimination in their universities.

A Mercer University student named Gary Johnson wrote multiple columns in his college’s student newspaper, the “Mercer Cluster.” On April 23, Johnson’s column addressed racial segregation on his campus and demanded quick change.

“During the past several weeks, the phrases, ‘I have a dream!’ and ‘We shall overcome!’ have echoed throughout this nation,” Johnson wrote. “And in reply the phrases echoed back have been, ‘Give us time to adjust!’ and ‘Wait!'”

Johnson asked, why should black Americans wait for something they should already have? Johnson quoted King in another editorial that was published on May 24, 1968.

Two political science professors at the University of Georgia, William O. Chittick and Michael Cohen, wrote about polarization in the student newspaper, “The Red and Black.” Their co-authored editorial appeared in the April 18, 1968 issue.

“We call upon the University of Georgia community — its students, faculty, staff, administration, and all the organizations which are a part of it — to become more active in helping the struggle of black Americans to attain equality of resources and opportunities,” they wrote.

“Only time will tell if Dr. King’s death was in vain, but time will run out quickly.”

Connections To Today

Patty Rhule, a founding editor of USA Today and the director of exhibit development at the Newseum in Washington, D.C., said reporting on King’s death was reflective of the makeup of newsrooms in 1968.

“If you think about it, who was in charge of the mainstream newspapers and publications? Um, white guys!” Rhule said. “There weren’t a whole lot of women in newsrooms at that time. Certainly not a whole lot of black Americans in newsrooms telling their story.”

“How could stories of what life was like under segregation, under racism, be told if you did not have people who are experiencing those stories on your staffs?” she added.

Rhule also said a lot of the issues of 1968 find similar parallels today.

“It was kind of amazing when we were researching this (1968) exhibit, when we saw the things that people were protesting for: economic injustice, mistreatment of African Americans by police — all those things — you know, human rights,” Rhule said.

“Fifty years later, we’re still dealing with some of the same issues.”


After Martin Luther King’s death, James Brown calmed a tense Boston

James Brown was flanked by City Councilor Thomas Atkins (left) and Mayor Kevin White at Boston Garden, the day of the concert. Globe Staff/File

T ruth be told, James Brown was always more Bruno Mars than Kendrick Lamar.

With incendiary lyrics and performances, Lamar takes aim at racial injustice and police violence. Mars, meanwhile, is an entertainer who makes songs that are played at wedding receptions.

And Brown, first and foremost, was an entertainer.

This is not to denigrate one of the most dynamic and iconic performers ever. It’s only to state that 50 years ago Brown was an unlikely hero during one of the most racially charged moments in Boston’s difficult history.

On April 5, 1968, Brown was scheduled to play the Boston Garden, one day after Martin Luther King Jr. was assassinated in Memphis. With communities nationwide in flames, the violence of King’s death was answered with mayhem born of grief, disenfranchisement, and anger. City officials feared Boston, which was already experiencing some violence and looting, would be next.

A store on Blue Hill Avenue in Roxbury burned during unrest after the killing of Martin Luther King Jr. Globe Staff/File

Hoping to deter further unrest, Boston’s new mayor, Kevin White, urged Brown to go forward with the show, and he talked him into allowing it to be televised live on WGBH. White wanted people in their living rooms instead of the streets.

Only 2,000 people attended the concert in the 14,000-seat Garden. When overzealous fans began to swarm Brown near the end of the show, he first had to calm the police who, primed for a riot, tried to forcibly remove them from the stage. Brown then turned his attention to the young people around him — shaking their hands and allowing them to dance with him. When they were slow to leave the stage, Brown spoke directly to them.

“You makin’ me look bad,” he said like a scolding parent. “I asked you to step down and you wouldn’t and that’s wrong. You’re not being fair to yourselves and me neither . . . or your race. Now I asked the authorities to step back because I thought I could get some respect from my own people.”

Brown would get that respect. “Now are we together or ain’t we?” After a loud cheer, he continued the show.

According to published reports, there were minor skirmishes in Boston that night, but nothing approaching the riots that city officials initially feared.

In his 2005 book, “I Feel Good: A Memoir of a Life of Soul,” Brown wrote, “Even though I was going to take a financial bath, I knew I had to go on and keep the peace. There are some things more important than money.”

Of course, since we’re talking about the “Godfather of Soul,” the real story is more complicated. Brown thought he would lose box office money since his concert would be televised he demanded $60,000 from the city to make up for lost ticket sales. To borrow a line from one of his songs, Brown didn’t take no mess when it came time for him to get paid.

In America, black existence is an act of defiance. Today, we’re not just accustomed to our artists taking stances — we expect it. Especially for groups marginalized by the current administration, the stakes are too high for bystanders to be tolerated. From Beyoncé to Janelle Monae, artists understand how to use their platform and power. A few days after Chance the Rapper tweeted he found a Heineken beer ad “terribly racist,” the company pulled the spot. Lamar’s performances, which have included black bodies falling at the sounds of gunfire, and a vandalized police car, are like dispatches from a relentless war most Americans prefer to ignore.

Hip-hop may have found its heartbeat in Brown’s hypnotic riffs, but not its politics. Brown largely shunned the politics of his time. “Soul Brother Number One” — he bestowed upon himself several honorifics, and deserved every one — was down with his fans inasmuch as they bought his records and attended his shows. Yet unlike Nina Simone (“Mississippi Goddam”), Sam Cooke (“A Change is Gonna Come”), or the Impressions (“People Get Ready”), Brown wasn’t singing about the trials his people faced, although he did perform at a 1966 civil rights rally at historically black Tougaloo College in Mississippi and donated money to the Congress of Racial Equality. Mostly, though, Brown’s salve for what vexed his fans aimed for the hips, not the head.

Demonstrators at the State House in Boston, the day after King’s assassination. Globe Staff/File

This didn’t sit well with civil rights activists, who wanted Brown’s presence to shine a bigger spotlight on their cause. There’s even an apocryphal story that claims Brown finally came correct after the Black Panthers allegedly left a grenade, pin intact, in his dressing room.

Whether or not that story is true, four months after he “saved” Boston, Brown released “Say It Loud: I’m Black and I’m Proud.” King’s assassination and its bloody aftermath politicized Brown’s music in 1968. Another likely influence were memories that night in Boston Garden when his community turned to him for affirmation and salvation. Lyrically unlike anything Brown had previously recorded — or would again — it was a funky Molotov cocktail of a jam.

Some people say we’ve got a lot of malice

Some say it’s a lot of nerve

But I say we won’t quit moving until we get what we deserve

We have been ‘buked and we have been scorned

We’ve been treated bad, talked about as sure as you’re born

But just as sure as it takes two eyes to make a pair

Brother, we can’t quit until we get our share

Say it loud: I’m black and I’m proud!

From Boston to Oakland, from Dallas to Detroit, it instantly became the new black national anthem. It was the soundtrack of a movement still mourning King, and tired of being polite. No song had ever made black pride such a definitive statement. Black wasn’t a burden, or a yoke around one’s neck that invited suspicion or derision. Fierce, beautiful, and proud, we were ready to collect on this nation’s long overdue debt.

“This was not going to be another hit record by a Black entertainer like my dear friend Sammy Davis Jr.’s ‘Candy Man,’” Brown wrote about the song he said was “heavily influenced” by King’s murder. “This was the real thing, a wake up call, a rallying cry, a statement of pride.”

During a concert at New York’s famed Apollo Theatre earlier in 1968, Brown said, “I’m more than just an artist. I want you to know that I’m a man — a black man — a soul brother.”

Still, Brown was also a businessman reluctant to alienate any potential audience — Republicans buy records, too. After initially supporting 1968 Democratic presidential candidate Hubert Humphrey, he backed President Richard Nixon in time to play “Say It Loud” at an inaugural gala dominated by rich white Republicans.

President Nixon and Brown in the Oval Office in 1972. Brown performed at one of Nixon’s inaugural galas. Getty Images/File

He endorsed Nixon again in 1972, leading some African-Americans to boycott his records and concerts. Later, he expressed his admiration for Ronald Reagan.

In 1999, Brown went even further. He called virulent segregationist Senator Strom Thurmond one of his heroes and “like a grandfather to me.” I shudder to think how Brown might have tried to embrace President Trump.

Brown performed at the Garden on April 5, 1968, the day after King was assassinated. Globe Staff/file

Like many admired people, Brown’s reputation wilts under close scrutiny. He answered to no one, and this often came at the expense of those around him, including his band members. He was especially cruel to the women in his life, terrorizing and abusing them. In 2004, he was arrested on charges of domestic violence against his fourth wife 10 years later, his daughter Yamma Brown spoke of the violence suffered by her mother, Brown’s second wife, in her memoir “Cold Sweat: My Father James Brown and Me.”

Still, more than a decade after his death, many willfully choose to separate the art from the artist and remember Brown as one of the most influential entertainers in history. He’s there in Mick Jagger’s white-boy skitter Prince’s impeccable showmanship and Bruce Springsteen, on the brink of exhaustion, summoning one more encore. From Public Enemy to Kanye West to Childish Gambino, Brown’s indelible riffs are threaded into hip-hop’s DNA.

Brown will always hold a special place in the soul of this city, the one that didn’t burn a half century ago. For a few anxious hours on a stage in a mostly-empty Boston Garden, Brown embraced his community, soothed the unimaginable grief that still haunts this nation, and helped keep Boston whole.


Housing laws followed King’s assassination

King’s assassination on April 4, 1968, set off 10 days of riots in which 43 people died and 27,000 were arrested. Author Peter Levy called it "the greatest wave of social unrest since the Civil War" in his book titled "The Great Uprising: Race Riots in Urban America in the 1960s.".

Clay Risen, author of “A Nation in Flames: America in the Wake of the King Assassination,” estimated the damage at $65 million. The uprisings — taking place in between 125 to 196 cities — ended after Johnson deployed 58,000 National Guardsmen and Army troops to join state and local law enforcement.

At the same time, Johnson urged Congress to pick up the stalled Federal Fair Housing Act, also known as the Civil Rights Act of 1968.

King had pushed for fair housing practices, but some lawmakers resisted action at a time when a majority of Americans opposed substantial numbers of black people moving into their neighborhoods.

Johnson proposed legislation to ban segregation for renters and prospective home buyers in 1966. It passed the House in August 1967 and made it through the Senate with amendments in March 1968, the same month that Johnson announced he would not seek re-election. But then it entered legislative limbo in the House Rules Committee "which had long acted as a brake on civil rights initiatives," according to a history compiled by the House.

The day after King’s assassination, Johnson urged Congress to pass the legislation as soon as possible. It did, and Johnson signed the law on April 11, a week after King’s assassination.

"With people angry in the streets, it made sense for Congress to pass legislation aimed at showing continued progress on the racial front," said Lopez D. Matthews Jr., digital librarian at Howard University.

While Johnson already supported the housing law, the explosion of anger following King’s assassination had an impact on him, said Robert Dallek, a historian and author of the book "Flawed Giant: Lyndon Johnson and his Times."

"Johnson was sensitive to that. I think it helped him get the Fair Housing Law of 1968 passed through Congress," Dallek said.

Historian Doris Kearns Goodwin, author of "Lyndon Johnson and the American Dream," said Johnson wrote in his memoir about meeting with civil rights leaders the morning after King’s death and spoke about seizing the opportunity to pass a housing law. While advisers suggested an executive order, Johnson wanted the force of congressional approval.

Charlamagne was referring to a separate piece of legislation, the Housing and Urban Development Act of 1968. Johnson signed it into law in August 1968. That legislation set a goal to build 26 million housing units, of which 6 million would be for low- or moderate-income housing.

The legislation was a continuation of the earlier legislation. King’s death and the riots “gave Johnson an additional boost to put that major housing law across,” Dallek said.

A spokeswoman for Charlamagne sent us an article by Shelter Force, a community development organization that supports low-income communities, which stated that this was the more important law signed by Johnson about housing that year. The act included homeownership studies, rental assistance and an increase in public housing construction.


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