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Aethelflaed

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Æthelflæd, Senhora dos Mercianos: a Rainha Guerreira Anglo-Saxã A História Esquecida

Antes de 927, a área agora conhecida como Inglaterra compreendia sete reinos chamados East Anglia, Essex, Kent, Mercia, Northumbria, Sussex e Wessex. Estes foram fundados por volta do século V e eram em grande parte povoados por imigrantes da região da Alemanha / Holanda, que agora chamamos de Anglo-Saxões (para diferenciá-los dos Saxões, que ainda estavam na Alemanha / Holanda). Esses grupos não se davam bem uns com os outros, com guerras travadas de maneira bastante consistente entre si. Os vikings da Noruega e da Dinamarca aproveitaram-se dessa luta interna quando, a partir do século 8, começaram a apreender e assumir o controle de terras e propriedades anglo-saxônicas. Se os anglo-saxões deixassem de lado suas diferenças e se aliassem contra seus inimigos comuns, talvez pudessem impedir isso, mas adivinhe: eles eram teimosos demais para isso. Por volta do século 9, cinco dos sete reinos foram quase inteiramente conquistados pelos Vikings. A única parte que não foi conquistada foi o reino de Wessex. E você não sabe, é aí que esta história começa, porque esse é o local de nascimento de Æthelflæd, Senhora dos Mercianos.

Começos

Æthelflæd, Senhora dos Mércios, nasceu por volta do ano 870. Como a maioria das pessoas nesta história, ela tem um nome saxão verdadeiramente maravilhoso: & # 8220Æthel & # 8221 significa & # 8220noble & # 8221 e & # 8220flæd & # 8221 significa beleza, então o nome dela significava & # 8220bela beleza nobre & # 8221. Sua mãe, Ealhswith, era um membro da família real da Mércia e seu pai, Alfredo, o Grande, era o rei de Wessex. Æthelflæd era o mais velho de cinco filhos, com um de seus irmãos mais novos sendo Eduardo (que mais tarde se tornaria o rei Eduardo, o Velho).

Millie Brady como Æthelflæd em O Último Reino, com David Dawson como Alberto, o Grande, Eliza Butterworth como Ealhswith e Timothy Innes como Eduardo.

A família de Æthelflæd & # 8217s era cristã, o que é notável por uma série de razões, mas no momento principalmente porque significa que eles teriam celebrado o Natal todos os anos. Durante as celebrações do Natal de 878, quando Æthelflæd tinha cerca de oito anos, a família real foi atacada por vikings! Æthelflæd e sua família tiveram que fugir para salvar suas vidas em dezembro no o nono século no Inglaterra o que era obviamente muito desagradável entre os pântanos, o frio e o terror de ser capturado pelos vikings. No entanto, Alfred era um negociador habilidoso e mais tarde conseguiu negociar um acordo de paz com os vikings, de modo que Wessex foi dividido e Albert teve permissão para controlar a parte ocidental, com a parte oriental absorvida pelas terras vikings dinamarquesas conhecidas como Danelaw.

Os romanos estavam fora desta área há apenas algumas centenas de anos e muitas de suas antigas fortificações ainda estavam por perto, muitas das quais rodeavam cidades onde os saxões ainda viviam. Alfredo providenciou para que muitas dessas paredes e estruturas fossem consertadas e novos semelhantes foram construídos para se proteger melhor dos vikings. Essas cidades fortificadas eram conhecidas como burhs (uma palavra que se desenvolveu na palavra contemporânea boroughs) e, no total, ele completou cerca de trinta e três delas. Outra informação importante é que Alfred realmente valorizava a educação e criou um programa nacional para encorajar a escolarização de todas as crianças de Wessex, incluindo seus filhos, e incluindo suas filhas. Portanto, embora as mulheres não pudessem ter muito poder por direito próprio, Æthelflæd teve as mesmas oportunidades educacionais que seus irmãos e tornou-se muito instruída.

Mas como esse era o tipo de época e lugar em que meninos nascidos nobres herdavam títulos e empregos, enquanto se esperava que meninas nascidas nobres se tornassem freiras ou se casassem em alianças úteis, em 886 um casamento foi arranjado para a jovem de dezesseis anos Æthelflæd. Seu marido era para ser um homem com um nome tão parecido com o dela que certamente deve haver alguma confusão e / ou hilaridade em várias ocasiões. Esse homem se chamava Æthelred, senhor dos mercianos. Por uma questão de clareza, iremos nos referir a ele apenas como Vermelho. Na série Netflix / BBC2 O Último Reino, O personagem vermelho & # 8217s é mostrado como tendo a mesma idade de sua noiva. Esta é uma ótima escolha para os telespectadores que gostam de assistir a jovens atores bonitos e preferem não ver homens muito velhos se casando com adolescentes, mas o Vermelho da vida real provavelmente era muito mais velho que sua esposa. Não importa sua idade, sabemos que ele era o Senhor dos Mercianos, então vamos dar uma olhada no que isso significa.

Millie Brady como Æthelflæd em O Último Reino, com Toby Regbo como seu marido Æthelred, que quase definitivamente não era tão jovem ou bonito

O reino da Mércia estava localizado no que agora consideramos o meio da Inglaterra, e tinha sido um dos reinos mais poderosos até o início do século 9, quando os predecessores de Alfredo & # 8217 como Reis de Wessex conquistaram principalmente o território. Lembra-se de como a mãe de Æthelflæd & # 8217s era uma nobre da Mércia? Seu casamento com Alfred fora em parte para cimentar uma aliança entre Wessex e a Mércia contra os vikings. Portanto, neste ponto da história, Alfredo, o Grande, era o rei de Wessex e da Mércia, deixando o governo do dia a dia da Mércia para um Senhor. O povo da Mércia era muito independente e não gostava de ter sido incluído por Wessex. Por meio desse casamento, Æthelflæd cumpriu o papel anglo-saxão de & # 8220-tecelão da paz & # 8221, ou seja, alguém cujo casamento literalmente entrelaça dois grupos que haviam sido inimigos, tornando-os sogros para que parassem de se atacar . Afinal, eles tinham um inimigo em comum: os vikings!

Em 886, mesmo ano em que Æthelflæd foi prometido a Red, as forças combinadas de Alfred e Red foram capazes de reivindicar Londres dos vikings e torná-la parte da Mércia novamente. Após o casamento real, Alfred nomeou Red como encarregado de Londres & # 8211 parcialmente, novamente, para apaziguar os mercianos, mas também talvez como parte do dote de Æthelflæd & # 8217s, como um prêmio de bônus que Red receberia por se casar com ela. Seja qual for a motivação, tudo isso significou que Æthelflæd, de dezesseis anos, mudou-se para Londres e, após seu casamento com Red, ganhou o título pelo qual ela é mais conhecida, Senhora dos Mércios.

Acontece que tornar-se consorte do senhor dos mercianos foi um incrível golpe de sorte para Æthelflæd. De volta à sua terra natal, Wessex, as mulheres não receberam muito poder político (por exemplo, sua mãe, Ealhswith, não recebeu o título de rainha, embora fosse casada com o rei). A Mércia, em contraste, tinha uma tradição de conceder poder aos consortes femininos por direito próprio. Entre a herança mércia de Æthelflæd e # 8217, seu papel como senhora dos mercianos e os costumes locais, ela foi capaz de ter muito mais poder e controle do que jamais poderia ter exercido em Wessex. E daí se ela tivesse que se casar com um homem extremamente velho que também estava constantemente doente? Nossa garota aproveitou ao máximo essa nova situação.

Æthelflæd podia ter apenas dezesseis anos, mas era mais educada do que muitas pessoas ao seu redor. Ela tinha vivido cercos Viking e aprendido com seu pai como ser um líder militar forte e bem-sucedido. Então, ao invés de ser apenas o consorte dos Red & # 8217s, parece que ela meio que co-governou ao lado dele em uma parceria semelhante à dos Reis Católicos do século 16, Isabella de Castela e Fernando de Aragão. Æthelflæd também manteve um relacionamento positivo com seu pai (o rei e seu chefe) e parece ter sido popular o suficiente entre o povo da Mércia, que eles aceitaram seu novo status como súditos de Alfred & # 8217 sem ameaçar se rebelar. Ela e Red tiveram um filho juntos, uma filha chamada (este é um ótimo nome, prepare-se) Ælfwynn & # 8212 um nome que significa & # 8220amigo dos elfos & # 8221. Há um boato de que, após esse nascimento, Æthelflæd declarou que nunca mais faria sexo com Red porque o resultado da relação sexual era o parto, e ela não queria passar por isso novamente. Dado que um papel crucial dos cônjuges era ter o maior número possível de bebês, se isso realmente aconteceu, então é uma pista precoce sobre sua força de caráter. Mas também, spoiler, Red ficou doente por muitos anos e a falta de mais filhos provavelmente tinha a ver com sua saúde, ao invés do planejamento familiar de Æthelflæd & # 8217.

Millie Brady como Æthelflæd em The Last Kingdom, com Toby Regbo como Æthelred eles realmente se odeiam neste programa

Quando Alfredo, o Grande, morreu em 899, o irmão mais novo de Æthelflæd, Eduardo, assumiu o governo do rei de Wessex / espécie de rei dos anglo-saxões, que ainda não estavam exatamente unidos, mas estavam a caminho. Æthelflæd trabalhou ainda melhor com ele do que ao lado do pai, e juntos continuaram a perseguir seu objetivo de um único reino inglês unido. Seu papel de tecelã da paz parece ter funcionado exatamente como pretendido, trazendo mais poder aos reinos unidos contra a ameaça viking.

Guerreiro rainha Senhora

Em 902, um grupo de refugiados nórdicos vikings veio ver Æthelflæd com um pedido selvagem: como eles haviam acabado de ser expulsos de Dublin e não tinham para onde ir, a Senhora dos Mércios poderia dar-lhes alguma terra para viver, por favor e obrigado Movimento ousado, Vikings. Isto é também interessante porque: por que eles buscaram uma audiência com Æthelflæd em vez de com seu marido? Resposta: porque se sabia que Red estava muito doente há pelo menos dois anos, deixando Æthelflæd sozinho no comando da Mércia. Ninguém parece ter tido problemas com esse arranjo e, francamente, por que deveria? Líderes femininos eram aceitáveis ​​na Mércia e Æthelflæd era superinteligente, taticamente brilhante e mais do que qualificado para o cargo.

De qualquer forma, de volta aos refugiados Viking e seu pedido de terra. Æthelflæd concordou em deixá-los ficar em algumas terras fora da cidade fortificada de Chester. Seu raciocínio pode ter sido para agradar a esses nórdicos vikings, para que eles se unissem a ela contra os dinamarqueses. Viking. Mas assim que os refugiados viram seu novo lar, eles decidiram que o próprio Chester parecia mais atraente do que suas terras áridas, e decidiram tentar assumir o controle da cidade. Æthelflæd, que não era idiota, estava vigiando seus novos inquilinos e descobriu esse plano com tempo suficiente para se preparar. E prepare-se & # 8230 ela fez.

Millie Brady como Æthelflæd em The Last Kingdom, dando zero trepadas porque esse & # 8217s é apenas o estilo dela

Æthelflæd fez com que algumas de suas tropas esperassem no topo das fortificações da cidade & # 8217 para ficar de olho nos vikings. Quando eles se aproximaram, os mercianos usaram sua vantagem de altura jogando coisas por cima da parede nos invasores & # 8212 coisas como, supostamente, cerveja quente fervendo que haviam preparado para arrancar a pele de seus inimigos. Mas! Assim que os vikings perceberam o que estava acontecendo, eles seguraram peles de animais sobre suas cabeças para se protegerem de serem escaldados. Então! Os anglo-saxões jogou todas as colmeias da cidade & # 8217s neles, CHEIO DE ABELHAS, e os vikings foram picados tanto que foram forçados a recuar e / ou morrer.

Se essas especificidades são verdadeiras ou não, e se as coisas de abelhas de ataque só aparecem em uma crônica, então não pode ser verificado, o fato de alguém ter anotado essas coisas mostra a reputação que Æthelflæd desenvolveu por ser habilidoso em batalha e também super criativo com estratégias para as quais seus inimigos nunca poderiam se preparar. Nos anos seguintes, Chester tornou-se uma cidade particularmente próspera & # 8212 provavelmente devido em parte ao planejamento da cidade de Æthelflæd & # 8217.

Em 909, a poderosa equipe de guerreiros irmãos e irmãs de Æthelflæd e Eduardo, o Velho, enviou forças combinadas de Wessex / Mércia à Nortúmbria para tentar retomar as terras de Danelaw. A campanha durou cinco semanas e terminou com Æthelflæd e Eduardo reivindicando vitoriosamente as relíquias de São Oswald da Nortúmbria *.

* Uma nota sobre as relíquias dos santos: basicamente, são pedaços de corpos em decomposição de pessoas que foram santos. Santo Oswald era um ex-rei da Nortúmbria que foi morto por & # 8212 ironicamente? & # 8212 pagãos da Mércia anos atrás. Para um monarca estar de posse das relíquias dos santos nesta época e lugar significava que seu reinado foi #bençoado porque as relíquias foram entendidas como possuidoras de capacidades sobrenaturais. Na verdade, esse era um dos vários conjuntos de relíquias que Æthelflæd embaralhou em torno de seu reino, garantindo que estivessem perto dela e que todos soubessem o quão #bençoada ela era. As relíquias de São Oswald foram levadas para uma abadia em Gloucester, que foi rebatizada de Priorado de São Oswald e # 8217s em sua homenagem e talvez como uma espécie de desculpa por como os mércios foram os primeiros a matá-lo.

Os vikings dinamarqueses estavam obviamente super irritados com o ataque / roubo de relíquias da Nortúmbria, então em 910 um bando deles subiu em um barco e desceu o rio Severn para uma pilha de vingança na Mércia. Eles pensaram que seria seguro fazer isso, já que Edward estava em outro lugar atacando alguns outros grupos de vikings. Mas! Eduardo descobriu o plano e despachou suas tropas para interceptar os vikings no caminho de volta ao norte. Ele também foi capaz de se conectar com Æthelflæd, que forneceu apoio da Mércia. Tudo isso significou que a viagem dos Vikings de volta para casa foi inesperadamente interrompida por um exército conjunto Mércia / Wessex, e a batalha que se seguiu ficou conhecida como Batalha de Tettenhall.

Com Eduardo fora e Red doente em Londres, é inteiramente provável que Æthelflæd liderou as tropas nesta batalha & # 8212, mesmo que ela não fosse a líder, ela quase certamente estaria presente, pois sua presença simbólica seria um ponto de encontro para tanto as forças de Wessex quanto as da Mércia. Os anglo-saxões derrotaram profundamente os vikings dinamarqueses, causando milhares de baixas, incluindo as dos três principais líderes vikings da Nortúmbria. Essa vitória acabou com a ameaça dos vikings dinamarqueses no norte e significou que Æthelflæd e Eduardo agora podiam voltar sua atenção para continuar a perseguir o sonho de seu pai: expulsar o resto dos vikings e recuperar todos os sete reinos como um único país.

Pouco depois desta batalha, em 911, Red morreu, e as coisas se tornaram muito mais interessante.

Millie Brady como Æthelflæd em O Último Reino, parecendo e sendo incrível

Normalmente, quando um governante homem morria nesta época e lugar, sua esposa se retirava para um convento e um novo homem chegava e assumia o governo. Mas não foi isso que aconteceu aqui. O que aconteceu foi: Eduardo nomeou Æthelflæd como oficial o líder da Mércia, Senhora dos Mércios por direito próprio. Este foi um evento singular na história anglo-saxônica, pois foi a única vez que uma mulher assumiu o controle total de um reino e mostra quanta confiança e fé Eduardo tinha em sua irmã mais velha, um gênio superpoderoso. Æthelflæd também era incrivelmente popular entre o povo da Mércia. Tirá-la de sua posição pode irritá-los, e era crucial para Eduardo reter o apoio dos mercianos.

Nenhuma moeda parece ter sido cunhada com os nomes de Æthelflæd ou de seu marido durante seu reinado conjunto, mas nos anos após a morte do Vermelho & # 8217, moedas de prata foram cunhadas no oeste da Mércia com um design único diferente daquele de Wessex moeda. Presumivelmente, estes foram criação de Æthelflæd & # 8217s como uma forma de cimentar em sua mente súditos & # 8217 a separação da Mércia de Wessex (embora ambos fossem parte do mesmo reino maior).

Com Red agora fora do caminho, Æthelflæd tornou-se ainda mais poderoso e temível. Onde seu pai havia lutado por grande parte de seu reinado com a luta interna entre os reinos anglo-saxões, a frente unida de Æthelflæd e Eduardo permitiu que eles elaborassem estratégias com eficácia e coordenassem seus ataques. Ambos os irmãos começaram a supervisionar o reparo e / ou construção de mais buhrs, não apenas defensivos para proteção como seu pai havia feito, mas também novos na linha de frente para apoiar seus ataques agressivos em território Viking. A combinação dos irmãos & # 8217 compartilhou alto nível de educação, experiência em batalha e vontade de inovar mudou o equilíbrio de poder firmemente em sua própria direção.

Sua reputação de habilidosa campanha militar, liderança carismática e experiente pacificador a precedeu & # 8230, infelizmente, não tão longe quanto o reino galês de Brycheiniog. Em 916, o rei Hwgan de Brycheiniog ouviu que Eduardo estava fora da cidade e decidiu atacar a Mércia. Como parte desse ataque, ele matou e supervisionou o assassinato de um dos abades de Æthelflæd & # 8217s. Claramente, eles ainda não tinham aprendido que matar o abade de Æthelflæd era semelhante a matar o cachorro de John Wick, porque apenas três dias depois a Senhora dos Mercianos apareceu em Brycheiniog com vingança em sua mente. As forças Brycheiniog obviamente se renderam ao poder terrível de # TeamÆthelflæd, e então os mercianos tomaram o forte real e o incendiaram. Eles levaram trinta e quatro cativos de volta com eles para a Mércia, incluindo a Rainha Brycheiniog, porque ironicamente o próprio Hwgan estava fora da cidade no momento e indisponível para ser capturado. Adivinhe: não mate o abade Æthelflæd & # 8217s.

Em 917, Æthelflæd e Eduardo lançaram campanhas simultâneas em uma tentativa ousada de recuperar mais terras dos vikings. Foi como parte dessa série de ataques que Æthelflæd liderou sua primeira campanha ofensiva, que se tornou seu maior sucesso, a Batalha de Derby. Ela atacou a cidade fortificada de Derby quando muitos de seus ocupantes vikings dinamarqueses estavam travando uma batalha em outro lugar. Mas adivinha quem estava por perto para lutar contra ela? O rei Hwgan & # 8212 agora sem sua rainha, sua fortaleza e trinta e três de seus amigos & # 8212 aparentemente lutou ao lado dos dinamarqueses contra Æthelflæd. Quatro de seus nobres mais confiáveis ​​foram mortos, aparentemente pela espada movida a vingança de Hwgan & # 8217. No entanto, quando percebeu que o lado de Æthelflæd & # 8217 iria vencer, ele tirou a própria vida em vez de perder na batalha para uma mulher. Ugh, homens. Esta vitória foi um grande sucesso para os saxões, permitindo-lhes anexar toda a região de Danelaw oriental à Mércia.

As habilidades diplomáticas de Æthelflæd & # 8217 também foram claramente de primeira, já que ela é creditada por negociar uma aliança de proteção mútua contra os vikings nórdicos com Constantino II de Alba (parte da Escócia moderna) e Owain ap Dyfnwal de Cumbria (parte da moderna -dia no País de Gales). É provável que seja por isso que, em 918, Æthelflæd forneceu o apoio tão necessário a Constantino II contra os vikings nórdicos na batalha de Corbridge. Durante esta batalha, os vikings foram forçados para dentro da floresta, ponto em que Æthelflæd ordenou que suas tropas derrubassem as árvores com suas espadas para que pudessem matar todos os vikings. O que eles fizeram.

Entre as abelhas, o desmatamento e sua contagem de grandes vitórias, a fama e a reputação de Æthelflæd & # 8217 se espalharam tão amplamente que quando ela subiu com suas tropas em Leicester em 918, os vikings se renderam preventivamente em vez de tentar lutar contra ela . Nesse mesmo ano, os vikings dinamarqueses que ocupavam o próspero centro comercial de York ofereceram-lhe uma promessa de lealdade, em vez de enfrentá-la e suas tropas na batalha. Essa oferta basicamente significava que Æthelflæd poderia capturar pacificamente toda a parte norte da Inglaterra. Muito notável sobre essas duas ofertas é que elas foram feitas para a própria Æthelflæd, não para seu irmão Eduardo (que era o rei literal).

Infelizmente, Æthelflæd faleceu em 12 de junho de 918, aos 48 anos, potencialmente de um derrame.

Legado

Após sua morte, o corpo de Æthelflæd & # 8217s foi transportado em uma procissão para Gloucester, onde ela foi enterrada em St. Oswald & # 8217s Priory perto de suas relíquias duramente conquistadas, ao lado de Red. Na única sucessão de mãe para filha na história da Inglaterra, sua filha Ælfwynn a sucedeu como Senhora dos Mercianos *. Esta também foi a primeira de apenas duas sucessões de mulher para mulher, a segunda das quais foi quando Isabel I sucedeu a sua irmã Maria I em 1533.

*Mas esse momento legal durou pouco. Ælfwynn assumiu as funções de sua mãe após sua morte em junho, mas apenas seis meses depois, seu tio Eduardo, o Velho, invadiu a cidade, reivindicou a Mércia como parte de seu novo reino anglo-saxão e basicamente sequestrou Ælfwynn de volta para Wessex, onde provavelmente passou o resto de sua vida em um convento.

A influência de Æthelflæd & # 8217 continuou após sua morte nas ações de seu sobrinho, Æthelstan. Æthelstan, filho de Eduardo & # 8217, foi enviado quando menino para crescer na corte real da Mércia sob a influência de sua tia & # 8217 & # 8211, provavelmente parte do plano de longo prazo de Eduardo para garantir que o povo da Mércia continuasse a apoiar isso família real como seus governantes. Æthelstan sucedeu a seu pai como rei dos anglo-saxões em 924 em 927, ele se tornou o primeiro rei de uma Inglaterra unida. Ele é lembrado como um dos monarcas mais eficazes da Inglaterra & # 8217, conhecido por sua liderança militar eficaz e inteligente, inteligência aguçada, capacidade de unificar pessoas e habilidades como negociador & # 8212 todas as qualidades exibidas por seu guardião, Æthelflæd, e que ele pode ter aprendido com seu exemplo.

No século 14, uma crônica irlandesa a lista como Eithilfleith, famosissima regina Saxonum (Æthelflæd, a mais famosa Rainha dos Saxões), registrando a data de sua morte em 918 como um evento histórico notável. O dela é o único governante anglo-saxão cuja morte foi mencionada nesta fonte, destacando o quão famoso e importante seu reinado continua a ser compreendido mesmo séculos após sua morte. No entanto, seu nome e história não foram cantados até recentemente.

No verão de 2018, celebrações foram realizadas para comemorar o 1.100º aniversário da morte de Æthelflæd & # 8217 em Tamworth (onde ela teria morrido) e em Gloucester (onde ela teria sido enterrada).

Mais informações

A série Netflix / BBC2 O ultimo reino se passa no século 9, e seu elenco extenso inclui Millie Brady como Æthelflæd (que é apropriadamente durona, como evidenciado pelo gif acima, onde ela está salvando o dia liderando as tropas da Mércia para a batalha). Esta série é baseada na série de livros de Bernard Cornwall & # 8217s Saxon Tales, que também inclui Æthelflæd entre seu elenco de personagens. O primeiro livro da série chama-se The Last Kingdom.

Depois de um longo tempo sem muitas biografias de Æthelflæd, quatro foram lançadas no ano passado. São eles: Æthelflæd: Senhora dos Mércios de Tim Clarkson, A Rainha Guerreira: A Vida e a Lenda de Aethelflaed, Filha de Alfredo, o Grande, de Joanna Arman, Fundador, Lutador, Rainha Saxônica: Aethelflaed, Senhora dos Mércios por Margaret C. Jones, e para crianças / todas as idades e que tem indiscutivelmente a capa mais fofa de todas, Æthelflæd: A Ladybird Expert Book: England's Forgotten Founder, de Tom Holland.

Também encontrei muitas informações úteis neste artigo escrito por Greig Watson para a BBC: Aethelflaed: A rainha guerreira que quebrou o teto de vidro.

Aprendi sobre Æthelflæd em um episódio do excelente podcast Rex Factor. Os apresentadores do programa deram vida à história anglo-saxônica para mim de uma forma que nunca antes, não inteiramente porque agora eu sei como pronunciar todos esses nomes que começam com & # 8220Æ & # 8221, mas não não por essa razão. Nesta temporada, os anfitriões do podcast estão passando por cada um dos consortes da história inglesa e britânica em séries anteriores, eles examinaram cada um dos monarcas da história inglesa e escocesa.


Um marido cruel

Na noite de núpcias, Aethelred provou ser um marido cruel que abusou física e sexualmente de sua jovem esposa. O senso de dever real de Aethelflaed e a importância política da aliança Wessex-Mércia a impediram de fugir, e ela jurou que, independentemente do que tivesse de sofrer, seu marido não a quebraria.

Logo após o casamento, Aethelred foi chamado por Alfred para se juntar a ele na luta contra a ameaça de invasão dinamarquesa de dois irmãos Viking Sigefrid e Erik. Relutantemente, ele foi para a batalha, mas seu ciúme possessivo o fez levar Aethelflaed com ele, ao invés de deixá-la em segurança no palácio. Quando Aethelred caiu em um estratagema viking que deixou os campos saxões desprotegidos, os dinamarqueses invadiram e sequestraram Aethelflaed para garantir seu resgate como filha do rei.


Aethelflaed: a rainha guerreira que quebrou o teto de vidro

Como um governante derrota invasores sedentos de sangue, assegura um reino e estabelece as bases para a Inglaterra - e então quase sai da história? Seja mulher, assim é. Exatamente 1.100 anos após sua morte, Aethelflaed, Senhora dos Mercianos, está emergindo das sombras.

Nascida em uma guerra com unhas e dentes pela sobrevivência contra os invasores Viking, Aethelflaed, filha de Alfred, o Grande, cresceu em um reino à beira do desastre.

Em 878, a família real foi forçada a fugir para os pântanos de Somerset - poucos meses antes de Alfredo virar a mesa e obter uma vitória impressionante sobre os vikings na Batalha de Edington.

Casado aos 16 anos com Aethelred, Senhor da Mércia, as novas terras de Aethelflaed & # x27s foram a linha de frente enquanto uma paz inquietante e intermitente chegou ao fim com a morte de Alfred & # x27s em 899.

A Dra. Clare Downham, da Universidade de Liverpool, disse: “Ela deve ter tido uma grande força de personalidade para superar as suposições de seu tempo.

& quotÉ uma marca de seu sucesso em tempos dominados pelos homens, ela foi aceita como governante e alcançou coisas incríveis - até mesmo únicas. & quot


Alfred (mais tarde "o Grande") casa-se com Ealhswith da Mércia. Este foi possivelmente um casamento político feito em resposta à conquista dinamarquesa da Nortúmbria no mesmo ano (essencialmente uma aliança defensiva entre Wessex e Mércia).

Alfredo e seu irmão, o rei Aethelred, vão em auxílio de Burgred de Mércia contra um grande exército dinamarquês que invadiu a Ânglia Oriental.

Nascimento de Aethelflaed, filho mais velho de Alfredo e sua esposa Ealhswith, da Mércia. Na época, Alfredo era irmão do Rei de Wessex - Aethelred.

Em janeiro, uma força liderada por Alfred e Aethelred foi derrotada pelos Vikings na Batalha de Reading.

Na Batalha de Ashdown alguns dias depois, Alfred e Aethelred lideraram seu exército à vitória sobre os Vikings na Batalha de Ashdown.

No final de janeiro, Alfredo e Aethelred sofreram outra derrota para os vikings na Batalha de Basing.

Em março, após uma batalha longa e sangrenta, Alfredo e o rei Aethelred são derrotados por uma força Viking na Batalha de Meretun (Marton).

Aethelred morreu e Alfredo o sucedeu, pois os dois filhos de Aethelred, Aethelwold e Aethelhelm, eram muito jovens na época para governar com eficácia.

Após a Batalha de Wilton em maio, os dinamarqueses foram finalmente comprados por Alfred com a condição de que deixassem Wessex imediatamente e não retornassem.

Os dinamarqueses forçam o rei Burgred da Mércia ao exílio e tomem o controle da Mércia instalando um rei fantoche Ceolwulf.

Nasce o irmão de Aethelflaed, Eduardo (futuro rei de Wessex, Eduardo, o Velho).

A irmã de Aethelflaed, Aethelgifu, nasce

875 - 876

A irmã de Aethelflaed, Aelfthryth, nasce

Os dinamarqueses impõem a divisão da Mércia e ocupam Gloucester por alguns meses. A crônica anglo-saxônica afirma ' ... devastou o reino da Mércia ... e com um movimento envolvido acampado na cidade de Gloucester. 'Não está claro se houve alguma resistência das forças da Mércia a esta ocupação. Algumas traduções do Chronicle dizem que os dinamarqueses ‘construíram estandes’ em Gloucester que poderiam representar um acampamento temporário ou um local de comércio.

No meio do inverno, os dinamarqueses deixam Gloucester e realizam um ataque surpresa, capturando Chippenham. Alfred está hospedado em Chippenham no momento e é forçado a fugir.

Muitos nobres saxões ocidentais se rendem ou fogem. Alfred recua, mas continua a resistir de uma base em Athelney nos Pântanos de Somerset. A chamada lenda da "queima de bolo" origina-se desse período. A lenda diz que Alfred foi acolhido e abrigado por uma mulher que não o reconheceu. Ela pediu a ele para cuidar de alguns bolos para ela, mas ele estava tão envolvido em seus pensamentos sobre como derrotar os vikings que os bolos foram queimados. A essa altura, Aethelflaed teria sete ou oito anos - provavelmente ela estava se escondendo nos pântanos de Somerset com o pai e a mãe?

Em maio, os saxões ocidentais derrotaram os dinamarqueses na batalha de Edington - eles se renderam e seu rei, Guthrum, foi forçado a aceitar o batismo e os termos de paz. Ele assume um nome cristão, Aethelstan, com Alfred atuando como padrinho. Aethelstan e seus seguidores se estabelecem em East Anglia, que é governado como um reino cristão - mas dinamarquês, sujeito às novas leis conhecidas como "Danelaw".

Morte de Ceolwulf da Mércia. Etelred da Mércia torna-se governante da Mércia "inglesa" - o sul e o oeste. É provável que ele tenha sido ealdorman de Hwicce (um antigo reino menor - agora província da Mércia - essencialmente Worcestershire e Gloucestershire). Como ele assumiu o governo da Mércia inglesa não está claro, mas como o mais poderoso Ealderman sobrevivente, ele fez uma escolha óbvia. Gloucestershire e Worcestershire foram provavelmente as regiões mais intactas e não danificadas da Mércia após os ataques dinamarqueses. Em algum ponto depois de 881, Aethelred reconheceu o senhorio do rei Alfredo.

879-886

Um período amplamente pacífico - alguns ataques, mas Alfred usa esse tempo para fortalecer seu reino, criando "burhs" ou fortes em locais-chave em toda a terra - exemplos que ainda podem ser vistos hoje incluem Winchester, Chichester e Wareham. Como os dinamarqueses não têm equipamento de cerco, isso limita seriamente sua capacidade de ataque. Isso é fundamental para garantir o reino e possibilitar a reconquista posterior da Inglaterra. Aethelflaed terá visto a construção e vivido em muitos desses 'burhs'. A construção de burhs era uma política que ela e seu marido trariam para a Mércia e usariam para recapturar a Mércia dinamarquesa.

O irmão de Aethelflaed, Aethelward, nasceu em 880.

Alfred captura Londres dos dinamarqueses. No entanto, como Londres é tecnicamente território da Mércia, Alfred coloca a cidade sob o controle do ealdorman Aethelred da Mércia.

Aethelflaed se casou com Aethelred em algum momento entre 885 e 887 - ela teria 15-17 anos. A idade de Aethelred não é conhecida - mas é provável que ele fosse notavelmente mais velho. Alguns historiadores pensam que se casaram em 886, logo após a captura de Londres - por meio de uma aliança política que colocou Londres e a Mércia inglesa sob o controle de Alfred. Este foi obviamente um momento inteiramente seminal na vida de Aethelflaed, efetivamente um casamento arranjado. A "capital" da Mércia inglesa nesta época era Gloucester, que embora não fosse registrada como um burh, quase certamente agia como tal.

O único filho de Aethelflaed e Aethelred nasce - Aelfwynn - uma filha. A data exata não é conhecida, mas certamente foi no início do casamento.

Worcester é fortificado como um burh, provavelmente por ordem de Aethelred e Aethelflaed.

Final dos anos 880 ou 890

The priory of St Oswald is founded by Aethelflaed and Aethelred, probably initially dedicated to St Peter.

The Anglo Saxon Chronicle is begun.

Two large Danish Viking contingents arrive, landing in Kent at Appledore and Milton. Alfred enters into negotiations with Hastein, leader of the Viking force at Milton. A settlement is reached whereby Alfred gives Hastein money and treasures and Hastein gives Alfred hostages and swears an oath of peace.

Soon after swearing his oath of peace, Hastein takes his army and lays waste to Benfleet in Essex.

While Alfred tries to make peace with Hastein, the Appledore Vikings raid towns in Hampshire and Berkshire. On their return to Appledore they are cut off by Alfred’s son, Edward, who recovers the stolen treasure and holds them under siege on an island in the River Colne.

Whilst Alfred and Edward are occupied by the Vikings in Kent, Vikings from East Anglia sail to Exeter and lay siege to the city. Alfred diverts to Exeter.

Meanwhile, another group of Vikings march west towards Exeter but are met by an alliance of Anglo-Saxons and Welsh led by Aethelred and the Ealdormen of Mercia, Somerset and Wiltshire at Buttington. The combined Wessex, Mercia and Welsh forces defeat the Danes.

A son, Aethelstan, is born to Aethelflaed’s brother, Edward and his first consort, Ecgwynn.

Death of Alfred the Great. He is succeeded by Edward, known as Edward the Elder, King of the Angles and Saxons (he was crowned in 900 AD)

Aethelred becomes ill and so Aethelflaed increasingly takes charge of Mercia.

Aethelflaed gives a group of norsemen, led by Inngimund, that had been expelled from Dublin, permission to settle in the Wirral.

Inngimund’s Norsemen attack Chester, but are beaten off by Aethelflaed’s forces. The people of Chester are said to have defended the city by pouring hot beer down on the Vikings from walls and when the Vikings defended themselves with shields, the defenders hurled down hives of bees.

Aethelflaed fortifies the town of Chester – helping to extend English Mercia to the north and giving her control of the lower Dee. This also creates a protected burh to use as a base from which to harry the Northumbrian Danes.

Aethelflaed founds the Church of St Werburgh. It will later become Chester Cathedral.

A combined West Saxon and Mercian raid into Danish territory recovers the bones of St Oswald from Bardney Abbey in Lincolnshire to St Oswald’s Priory, Gloucester which was renamed in his honour.

At the Battle of Tettenhall the combined forces of Mercia and Wessex defeated the Northumbrian Danes. Many thousands of Danes are killed, including the kings leading them.

The Mercian Register records that Aethelflaed constructed a burh at Bremesbyrig (location unknown) – importantly Aethelred is not mentioned.

Death of Aethelred. Aethelflaed becomes sole ruler of Mercia – exceptional at the time anywhere in Europe. She does not take the title Queen but is known as the Lady of the Mercians (Myrcna hlaedige). The political circumstances in Mercia at this time are rather unusual as Lord Aethelred died leaving no known close male relatives and any earlier Mercian royal dynasties appear to have ceased to exist or been cooperating with the Danes. Mercia badly needed stable rule and a continuation of good working relations with Wessex. Part Mercian, via her mother and the sister of Edward of Wessex, Aethelflaed had effectively been ruling Mercia since Aethelred fell ill. She provides continuity of leadership and maintains the important alliance.

In the same year she comes to power Aethelflaed surrenders London and Oxford and all the lands between them, frontier territory at the time, to her brother Edward of Wessex. This was probably a temporary measure rather than a permanent surrender of Mercian territory (later sources still refer to this land as Mercian territory). By transferring it to Edward, Aethelflaed at once gives her brother a land border with Danish territory from which he can attack but also frees Mercian troops from the responsibility of defending that area. It releases the Mercians to go on the offensive in the Midlands.

Mercia under Aethelflaed captures and fortified Scargeat (location unknown) and Bridgnorth. At the same time Edward is securing land north of the Thames, so the two rulers are co-operating.

Edward is unable to take any offensive action during this period as he is attacked by Danish forces based at Northampton and Leicester. The Danes attempt to drive the army of Wessex out of their newly secured territory – they fail.

At the same time Aethelflaed is attacking towards the heart of the old Mercian kingdom. She captures and fortifies Tamworth, the historical capital of Mercia, and Stafford.

Further advances and fortress building by Mercian forces. A fresh Viking force (certainly either Danish or Norwegian) sails up the River Severn and invades Mercian territory around Hereford. The Anglo-Saxon Chronicle records that ‘the men from Hereford and Gloucester and from the nearest burhs met them and fought against them and put them to flight…’ Importantly this happened while the main Mercian field army was on campaign further north. It shows that the military reforms of Aethelred and Aethelflaed had succeeded in making Mercia far harder to attack. Later in the year Aethelflaed refortified the iron age hill fort at Eddisbury and built a burh in Warwick – Edward seems to have co-ordinated by building burhs to the east.

Lady Aethelflaed built three further burhs on the Welsh border, including Chirbury, and likely Hereford and Shrewsbury.

Lady Aethelflaed sent an army against Tewdr, King of Brycheiniog (in south Wales) to avenge against the murder of a Mercian abbot and his companions. Her men destroyed the Royal crannog and captured the queen and court. Tewdr survived and made his submission soon afterwards. Aethelflaed probably held the overlordship of at least three of the Welsh Kingdoms.

Aethelflaed captured Derby, a major Danish base. The Mercian register relates ‘Aethelflaed, Lady of the Mercians, with the help of God, before 1 August obtained the borough which is called Derby, with all that belongs to it and, there also 4 of her thegns, who were dear to her, were killed within the gates.’ (Thegns were the rank below ealdormen and probably acted as senior officers in the Mercian army).

The Danes of Leicester – now surrounded and isolated - surrender to Aethelflaed without a fight. Aethelflaed enters negotiations with the Danes of York (who were now ruled by the unpopular Norwegian pagan Ragnall who had taken control of York in 911 after fleeing Dublin). In the summer of 918 the Danish Christians of York promise to submit to her overlordship, presumably in return for her help getting rid of Ragnall.

Sadly this came to nothing as Aethelflaed died at Tamworth Staffordshire on the 12 June. She is carried 75 miles to be buried at Gloucester in St Oswald’s.

Her death was widely recorded in Britain being noted in the Welsh and Irish Annals, the Anglo-Saxon Chronicle and the Mercian Register. The Mercian Register described her as ‘holding dominion over the Mercians.. …with lawful authority’. The Annals of Ulster refer to her as ‘a very famous queen of the Saxons’.

Aelfwynn is recognised as Lady of the Mercians. However, after some months, Edward becomes concerned that Mercia may seek independence and so removes Aelfwynn, becoming King of Mercia as well as Wessex.


History… the interesting bits!

12th June 2018 marked the 1100th anniversary of one of England’s greatest ever women. The daughter of Alfred the Great, Æthelflæd, Lady of the Mercians, led the resistance against Danish invasion, alongside her brother, Edward the Elder. And yet, she is virtually unknown to the people of today.

Æthelflæd was born about 870, the eldest child of King Alfred and his wife, Ealhswith. Alfred’s biographer, Asser, says Ealhswith was a member of the Mercian royal house through her mother, Eadburh. Around 886 Æthelflæd was married to Æthelred, ealdorman of Mercia and a trusted lieutenant of her father. Æthelred ruled over the English half of the Mercian kingdom, which had been dissected by the Vikings, but submitted to King Alfred’s overlordship. The marriage was a political alliance, intended to strengthen Saxon resistance to the Danes, who were now occupying Northumbria, Yorkshire and East Anglia. The resulting close relationship of Mercia and Wessex was only further strengthened by the renewed Viking attacks of the 890s.

During the early years of their marriage the young couple appear to have settled in London, the city that had been entrusted to Æthelred’s care by Alfred. Æthelflæd seems to have taken after her father – she was a strong, brave woman and is often regarded more as a partner to Æthelred than a meek, obedient wife. The couple jointly presided over provincial courts. The ‘Mercian Register’, a fragment of a Mercian chronicle, included in some versions of the Anglo-Saxon Chronicle, records that Æthelflæd was exercising regal powers in the region even before her husband’s death. In his final years Æthelred increasingly suffered from illness, during which time Æthelflæd assumed greater authority. The couple had only one child, a daughter, Ælfwynn. Writing 2 centuries later William of Malmesbury claimed the lack of more children was due to Æthelflæd’s avoidance of marital relations, possibly due to a fear of dying in childbirth. Malmesbury quotes her as saying it was ‘unbecoming a daughter of a king to give way to a delight, which after a time produced such painful consequences’. Æthelred died in 911, though whether this was from wounds received in battle or from illness remains unclear. He was buried at Gloucester.

Charter S 221 dated 901 of Æthelred and Ætheflæd donating land and a golden chalice to Much Wenlock Church

Wessex had already adjusted to a change in ruler when Æthelflæd’s father had died in 899 and had been succeeded by her younger brother, Edward ‘the Elder’. When Æthelred died, Edward was happy to support his sister as sole ruler of Mercia, but he took personal control of the cities of London and Oxford, cities that could be used as bases from which Edward would be able to launch campaigns against the Danes of the Midlands. The siblings seem to have had a trusting relationship for many years Edward had entrusted his son Æthelstan, often viewed as the first king of England, to Æthelflæd and her husband, to be educated at the Mercian court.

The first woman to rule an Anglo-Saxon kingdom – albeit as a client of her brother’s more powerful kingdom of Wessex, Æthelflæd was accorded the title the Lady of the Mercians. She proved to be a vital ally to her brother and the siblings worked together to combat the threats of the Danes. In 909, according to the Anglo-Saxon Chronicle, Edward sent an army, made up of West Saxons and Mercians, into Danish territory in the north. It was probably this army that brought back to Mercia the relics of St Oswald, the 7th century Northumbrian saint. They had been taken from Bardney in Lincolnshire and Æthelflæd had them translated to the new minster at Gloucester, which was renamed St Oswald in his honour.

Æthelflæd continued the policy, started by her father, of building burhs and established a ring of fortified centres around western Mercia. The burhs not only provided protection against the Danes, but served as bases from which to launch attacks on Danish occupied regions. Each burh could provide a refuge for all villagers within a 20-mile radius it would have a large garrison, depot and its own water supply. During Æthelred’s lifetime, burhs had been established at ‘Bremesburh’, Worcester (between 887 and 899) and Chester (907). Later, on Æthelflæd’s orders, in 913, fortresses were built at several further sites, including Bridgnorth, Tamworth and Stafford, in response to Viking raids into Edward’s territories.

Edward built two further burhs at Buckingham in 914, plugging a defensive gap between Tamworth and Hertford. At the same time, Æthelflæd built one at Warwick and another at Eddisbury this latter, with a new burh at Runcorn in 915, helped to strengthen her northern defences. While the Danes appeared to be the greatest risk, Æthelflæd did not neglect her defences along the Welsh border, building a burh at Chirbury and one at the now-lost location of ‘Wearburh’. In the same year, Edward fortified Bedford and in 916 he built a burh at Maldon to fortify Essex against seaborne raiding. While this building programme was going on, it also seems highly likely that Æthelflæd rebuilt and strengthened the defences of Gloucester and Hereford.

Æthelflæd was no silent partner in Edward’s reconquest of England. Most remarkably, she personally led successful military campaigns against the Welsh, the Norse and the Danes of York. The Anglo-Saxon Chronicle relates that on the feast of St Cyriac the Martyr, 16 June 916, the abbot Egbert and his retainers, were murdered for no known reason. The Mercian abbot had been travelling in the Welsh mountain kingdom of Brycheiniog when he was attacked. Æthelflæd seems to have taken the murder as a personal affront the abbot was, after all, under her protection. Three days later she invaded Wales her army ravaged Brycheiniog, burning the little kingdom. Although King Tewdr escaped, Æthelflæd took his wife, Queen Angharad, as a hostage, with 33 others, many of whom were relatives of the Welsh king. Eventually, the king submitted to Æthelflæd, promising to serve her faithfully and to pay compensation. The incident not only demonstrates Æthelflæd’s commitment to her people, but also shows her strength and determination, attributes she was to put to good use against the Danes.

In 917 Æthelflæd turned her attention to those Danes. Danish forces had taken the offensive, raiding English territories. By the end of the year Edward had subdued East Anglia, with all the Scandinavian armies of the region submitting to him. While her brother was raiding in the East Midlands, Æthelflæd led her forces across the West Midlands. She marched on the Viking stronghold of Derby, personally leading the army on campaign. It would be the first of the Danes’ ‘Five Boroughs’, which made up the Danelaw, to fall. Although she managed to successfully storm the fort, her army suffered heavy casualties, including four of her most trusted and senior thegns (thegns were the army’s commanders and officers). The Anglo-Saxon Chronicle reported ‘With God’s help Ethelfleda, lady of Mercia, captured the fortress known as Derby with all its assets. Four of her favoured ministers were slain inside the gates’.¹

The Saxon victory was a great shock to the Danes. Their Viking myths told of an invincible woman who would appear at Ragnarok, the Norse apocalypse, and make brave warriors cower before her. Æthelflæd was relentless – in early 918 she and her army moved on to Leicester, while Edward headed for Stamford. Leicester was the centre of a heavily settled Danish colony, and Æthelflæd ravaged the countryside around the settlement. The Danes had no choice but to surrender in the face of her indefatigable forces. However, she was magnanimous in victory, displaying mercy and charity by distributing alms as she progressed into town.

The inexorable advance of Æthelflæd’s army combined with her compassion for the defeated was to prove to be a clever strategy, demonstrating to those regions still controlled by the Danes that she was prepared to offer compromise if they would only submit to her. The Danes of York, the Viking capital, in particular, began to look at submitting to Æthelflæd as a serious option to avoid continued conflict. Their new king was Ragnall, a Viking pirate from Dublin, who had taken the throne by force but the Danes knew that Edward and Æthelflæd would never make peace with him. In the summer of 918 the noblemen and magnates of York sent emissaries to Æthelflæd, promising that they would surrender to her.

In May, King Edward had marched his army to Stamford, building a new fort south of the river and accepting the surrender of the local Danes, who submitted to him as their new ruler. It was while he was still at Stamford that Edward received word of his sister, The Anglo-Saxon Chronicle made a cold, clinical report:

918 While he was there his sister Æthelflæd died at Tamworth two weeks before midsummer. The king took possession of Tamworth and the whole province of Mercia which she had governed.²

Æthelflæd died suddenly at Tamworth on 12 June 918. She was buried beside her husband, in the east chapel of the cathedral she had founded, St Oswald’s Minister, Gloucester. Although she did not live long enough to see the successful conclusion to the work she and her brother had carried out, her achievements cannot be lightly brushed off. Between 910 and 920 all Danish territories south of Yorkshire had been conquered. Her nephew Athelstan consolidated the kingdom that had been created by the efforts of Edward and Æthelflæd. If Æthelflæd did not live to see the extent of her success, neither did she live to see her daughter, Ælfwynn, nearly thirty and still unmarried, briefly become the nominal ruler of Mercia only to be ‘deprived of all authority’ six months later and taken to Wessex, from where nothing more is heard of her.

The story of Æthelflæd mainly comes from the Mercian Register, embedded largely in the B, C and D texts of the Crônica Anglo-Saxônica. She appears only rarely in the primary text, text A, which focuses on Edward and Wessex. Text A tries to minimise Æthelflæd’s significance, but could not wholly obscure her achievements. She was, after all, the daughter of Alfred the Great, the wife of the ealdorman of Mercia and a prominent woman in her own right, in an era when this was an incredible rarity. It is thought that it was Æthelflæd, the Lady of the Mercians, who inspired the 10th century poem, ‘Judith’ who is ‘white and shining’, ‘noble and courageous’. In the poem, Æthelflæd is depicted as the ‘valorous virgin’ who struck off the head of the hostile foe with her gleaming sword and ‘ascribed the glory of all that to the Lord of Hosts’. Recognising her vital role in the creation of England, the 12th century Henry of Huntingdon declared Æthelflæd ‘to have been so powerful that in praise and exaltation of her wonderful gifts, some call her not only lady, but even king’. In a poem he described her as ‘worthy of a man’s name’ and ‘more illustrious than Caesar’, apparently high praise indeed – for a woman.

In the 21st century Æthelflæd’s story is becoming more widely known than it has ever been. She is one of the major influences of my book, Heroines of a Medieval World and appears, appropriately, in the chapter on Warrior Heroines. Joanna Arman’s non-fiction book The Warrior Queen: the Life and Legend of Æthelflæd, Daughter of Alfred the Great is well worth a perusal. In addition, with her appearance in Bernard Cornwell’s wonderful The Last Kingdombooks and television series, and Annie Whitehead’s non-fiction book, Mercia: the rise and Fall of a Kingdom, as well as her novel, To Be A Queen, Æthelflæd’s story is finally being brought into the light. On the 1100th anniversary of her death, her incredible achievements were being celebrated in the heart of Mercia, in Gloucester and Tamworth. And not before time Æthelflæd should be the inspiration for future generations of strong, influential women and stand out as an example of what can be achieved if you are determined enough.

Footnotes: ¹ The Anglo-Saxon Chronicles by Michael Swanton ² ibid.

Pictures courtesy of Wikipedia

Leitura adicional: The Anglo-Saxon Chronicles by Michael Swanton The Anglo-Saxon Crônica by James Ingram Chronicles of the Kings of England, From the Earliest Period to the Reign of King Stephen, c. 1090–1143 by William of Malmesbury The Chronicle of Henry of Huntingdon by Thomas Forester Alfred o Grande by David Sturdy Brewer’s British Royalty by David Williamson History Today Companion to British History Edited by Juliet Gardiner & Neil Wenborn The mammoth Book of British kings & Queen by Mike Ashley Britain’s Royal Families, the Complete Genealogy by Alison Weir The Wordsworth Dictionary of British History by JP Kenyon The Anglo-Saxons in 100 Facts by Martin Wall Kings, Queens, Bones and Bastards by David Hilliam The Oxford Companion to British History Edited by John Cannon oxforddnb.com.

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©2020 Sharon Bennett Connolly

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Assim:


Æthelflæd, Lady of the Mercians

Æthelflæd was the daughter of Alfred and Eahlswith, and Alfred’s oldest child. She was probably born around 870, and equally vaguely in 890 she was to marry Æthelred of Mercia, probably a much older man. Æthelred was described as Lord of the Mercians very specifically NOT called King of Mercia. Æthelred seems to have worked closely with both Alfred and his son Edward, and been content with this downgrading of Mercia’s status.

o Mercian Register – the Annals of Æthelflæd

The traditional story of the reconquest of the southern Danelaw, and recounted by the Anglo Saxon Chronicle, is of the triumph of the glorious West Saxon king – Edward, son of Alfred. Mercia’s story has been limited throughout the Anglo Saxon period by a lack of her own chronicles but unusually, there is a text that speaks her story. It’s called the “Mercian Register”, or the “Annals of Æthelflæd”. It’s a fragmented text, the original of which was lost, and parts integrated into a version of the Anglo Saxon Chronicle. In this version, the wars of the early 10th century are anything but the story of West Saxon dominance it was at very least a partnership, and with an extraordinary leader in the Lady of the Mercians.

Æthelred incapacitated

Somewhere early in the 10th century, maybe as earl as 902, Æthelred fell very ill and was unable to
perform an active role. Into this situation stepped Æthelflæd remarkably and almost uniquely for the entire history of Anglo Saxon England to this point, she became the effective leader of Mercia. She either participated in the raid in 909 into Northumbria, which brought back the bones of the revered royal saint, St Oswald. She built and patronised a new Abbey Church – St Oswalds, where the bones were laid to rest. She worked with her brother Edward to start to build the chain of burghs to defend Mercia from Danish attack. in 909, it was Æthelflæd’s Mercian army that caught a viking army retreating back to Northumbria, cutting them off and defeating the, at Wednesfield, Woden’s field.

Myrcna hlæfdige, Lady of the Mercians

In 911, Æthelred died. This should have been the end of Æthelflæd’s leadership. And Edward very probably hoped for that. But Æthelflæd had clearly proved her right and ability to rule and for the Mercian nobility, she offered the only chance to avoid extinction at the hands of the West Saxons. And so remarkably, Æthelflæd ruled in her own right. She was to prove herself frequently over the next 7 years as a warrior and war leader building more of the chain of burghs actively intervening in Wales, the traditional hunting ground of Mercian kings and working with the West Saxons to launch the reconquest of the southern Danelaw. In 917, she started the collapse of the southern Danish kingdoms with the capture of the old Roman fort at Derventio, near Derby, with the resulting capture of the complete Danish borough of Derby. in 918, there’s a tantalising glimpse of her reputation, when York itself submitted to her, and the prospect of the kingdom of Northumbria coming back to Anglo Saxon rule.

Death and the end of Mercia

But her death on 12th June 918 at the traditional heart of the Mercian kingdom at Tamworth, intervened. Once more the Mercian nobility tried to resist the West Saxon overlordship, adopting her daughter Ælfwynn as their new leader, again an extraordinary turn of events but Ælfwynn was not her mother by the following year, Edward had intervened, and this time effectively. Mercia was no more Ælfwynn disappeared, probably into a nunnery in Wessex. What we don’t know is whether or not Æthelflæd had worked for Mercian independence, or was just her brother’s partner in the ultimate extinction of Mercia.

The lack of sources makes it hard to get much flavour of Æthelflæd’s character, beyond her obvious abilities as a war leader, and a governor and administrator. Clearly as she was pious, though whether exceptional so we do not know but her building of the Priory of St Oswald and her raid into Wales at the death of a Mercian Abbot at their hands speaks to that. There is a slight flavour of the charisma she must have had, in the reflection in the Mercia register of her use of the word friends to refer to her lords and thegns, and the use of the phrase on the attack at Derby that she lost four of her thegns, who were dear to her’.

But whatever the detail, she’s a figure almost unique in Anglo Saxon history. To find out more go to episode 20 of the new Anglo Saxon England series.


Aetheflaed’s England

You may have read our previous blog on early Anglo-Saxon England. Our present story is set roughly 1,100 years ago, nearly two centuries after we left off from the previous blog. Much has changed. The Anglo-Saxons are now Christians, building fine churches and monasteries, enriched with beautiful ornaments. Towns, especially prosperous trading ports or ‘wics’ like Lundewic (The Strand area, London), Ipswich and Hamwic/Southampton, have grown up. The wealth of these places has attracted the attention of freebooting traders, raiders and settlers from Scandinavia- better known as the Vikings.

No longer content with mere coastal raids, The Vikings form larger armies and begin to pick off one Anglo-Saxon kingdom after another until fought to a standstill and brought to terms by Alfred, ‘the Great’, King of Wessex. He rules southern and western England south of the Thames. To hold on to what is left and to enable a re-conquest, Alfred begins building a network of fortified places called ‘burhs’, such as Cricklade in Wiltshire. These provide defence in depth give a refuge for local people and protect installations like coin mints.


English Historical Fiction Authors

On 12 June, 918, Æthelflæd, Lady of the Mercians, died at Tamworth. Her body was taken for burial at Gloucester, to be laid alongside her husband who had died seven years earlier.

Her profile has been raised in recent years with, among other things, her fictional portrayal in the Bernard Cornwell novels/television series and, in 2018, conferences, festivals and re-enactment events to celebrate the 1100th anniversary of her death. A new statue was erected at Tamworth.

The New Statue - Image by Annatoone via Wiki Commons - Link here

We know the basic facts of her life which are that she was the eldest daughter of Alfred the Great, and was married to the lord of Mercia around the time that the Mercians aided Alfred when he freed occupied London from the Danish invaders. This would suggest that Æthelflæd’s marriage took place in around 886, when she was probably sixteen or seventeen. Since he is named as fighting alongside Alfred, and was clearly a warrior deemed capable of leading Mercia during such turbulent times, it is likely that her husband was a good deal older than her.

His name was Æthelred and in all the extant charters his title is given as lord of the Mercians, not king. The last two kings of Mercia, Burgred and Ceolwulf II, came from rival branches of the royal family. Burgred, who was married to Alfred’s sister, fled overseas when the ‘Vikings’ invaded Repton in Mercia. Ceolwulf II, whom the Crônica Anglo-Saxônica dismissed as a ‘foolish king’s thegn’ was, in fact, considered a legitimate king who minted coins jointly with Alfred and issued charters in his own name. His date and place of death are not known for certain, nor is it clear where Æthelred came from and nothing is known of his lineage.

Æthelred was clearly considered a worthy husband for the daughter of the king of Wessex and he proved himself an invaluable ally, fighting alongside not only Alfred but also Alfred’s son, Edward.

In 902 though, his name disappeared from the records. His death was recorded as having occurred in 911, and most historians agree that he was incapacitated in some way for nearly a decade.

Very few even near-contemporary chroniclers mention Æthelflæd by name, most often referring to her - if at all - as Edward’s sister. We do, however, have a portion of an annal incorporated into the Crônica Anglo-Saxônica and referred to as the Mercian Register. It isn’t very long, but it chronicles the years 902-918 and it focuses on the programme of burh-building, where fortified towns were built in the campaign to push the invaders back and as part of the strategy of retaking areas overrun by the ‘Vikings’. This building campaign was not random, either, but saw Æthelflæd and her brother working strategically to aid one another and provide mutual support and back up.

The Mercian Register. British Library - Link here

The Mercian Register mentions three specific incidents which are not related to the burh-building, however, although not until near the end of her life. The first is that Æthelflæd sent an army into Wales to avenge the death of an abbot, the second is the taking by her forces of Derby, in which she lost four men who were ‘dear to her’ and the third is that when she died, her daughter was considered the rightful heir to Mercia but was ‘deprived of all authority’ by Edward of Wessex.

So it seems that Æthelflæd did far more than oversee building projects and she was accepted as a leader of an erstwhile kingdom as was, briefly, her daughter [1] but even so, while it begins in the critical year of 902, the Mercian Register gives no hint that Æthelflæd was in charge of Mercia during her husband’s illness, most of the activity seemingly occurring after his death.

Fortunately, we have another source which, although not considered hugely reliable, does fill in some gaps for us. It is an Irish annal, known as the Three Fragments, and it explains how, when the ‘Vikings’ overran Chester, a message was sent to Æthelred, whom it refers to as the king, and who was in disease and at the point of death. He, apparently, gave instruction to his wife who then successfully restored Chester, driving out the enemy.

Image from the Abingdon Cartulary

It may not be true, but it does seem to corroborate the idea that Æthelred was ill, but still able to command. And it does put some flesh on the bones of the stark statement in the Crônica Anglo-Saxônica that in 907 ‘Chester was restored.’ And, a point to consider is that at other times the Crônica Anglo-Saxônica is happy to name Æthelred when he was involved in various campaigns and battles, but it doesn’t give a name here. Perhaps we can safely assume then, that Æthelflæd was indeed acting in her husband’s stead.

After her husband’s death, Edward took Oxford and London under the direct control of Wessex but left the rest of Mercia under his sister’s command. I’ve discussed elsewhere [2] his possible motives for this and for his annexation of Mercia following his sister’s death but, whilst there are political implications, it’s hard not to conclude that he saw personal strengths in his sister.

14th century depiction of Edward

Leaving aside the later Anglo-Norman chroniclers’ depictions of her as a warrior queen who could be compared to Caesar, what we have are very ‘bare bones’ accounts of her life and deeds but it’s more than enough. We know that she cared deeply about Mercia, ruled in her husband’s stead while he was ill, and worked in tandem with her brother after Æthelred’s death, building fortresses and pushing back the invaders.

What we cannot settle is the debate over her title. She was Lady, not Queen. And yet that word implies so much more than nobility, especially if her daughter was then deprived of ‘all authority’. Indeed, Æthelflæd's own mother, wife of Alfred the Great, was remembered as 'Lady of all the English', so the title carried some implication of nobility of the highest order. Many might argue that Æthelflæd's status, and that of her husband, was downplayed by the main, Wessex-based, chroniclers but it seems unlikely to me that Æthelred was considered a king, even by the Mercians and he was never styled so in the charters he issued. It has been suggested that he was in fact the son of King Burgred, who married Alfred’s sister, but if so why was he not called king, as his father had been? Barbara Yorke [3] has suggested that he was descended from the ealdorman Æthelmund of the Hwicce (a sub-kingdom of Mercia) who was named in the Crônica Anglo-Saxônica as being killed in 802 fighting at Kempsford.

So whether by bias or reality, Æthelflæd was a Lady. But she certainly acted like a queen and if we once again turn to sources not English, then we see how other nations viewed her. The Three Fragments referred to her as queen of the Saxons and the Annales Cambriae, the Welsh annals, erroneously give the date of her death as 917 but the entry is succinct: 'Queen Aethelflaed died.'

Today, in Tamworth and elsewhere, she will be remembered, not for her title, but for her deeds.

Tamworth Statue erected in 1913. Author's photo

[1] England would have to wait for more than another 600 years before a woman succeeded a woman to the throne.

[2] In my nonfiction books, Mercia: The Rise and Fall of a Kingdom and Women of Power in Anglo-Saxon England

[3] Æthelflæd 1100 Conference Tamworth, June 2018

Annie Whitehead studied History under the eminent Medievalist Ann Williams. She is a member of the Royal Historical Society and an editor for EHFA. She has written three award-winning novels set in Anglo-Saxon England, one of which was long-listed for the Historical Novel Society (HNS) Indie Book of the year 2016, and a full-length nonfiction book, Mercia: The Rise and Fall of a Kingdom. She has contributed to fiction and nonfiction anthologies and written for various magazines, including winning the New Writer Magazine Prose Competition. She was the winner of the inaugural Historical Writers’ Association/Dorothy Dunnett Prize 2017. She has recently been a judge for that same competition, and for the HNS Short Story Competition. Annie’s new book, Women of Power in Anglo-Saxon England, is published by Pen & Sword Books.

For more information, visit Annie's Website or her Author Page. Also connect with Annie through her Blog and Twitter (@AnnieWHistory)


Assista o vídeo: Sejarah Inggris: Aethelflaed Ratu Perang dari Mercia Puan bangsa Mercia (Junho 2022).


Comentários:

  1. Tiresias

    A questão é interessante, eu também participarei da discussão. Juntos, podemos chegar a uma resposta certa. Estou garantido.



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