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Espécies novas e surpreendentes de ancestrais humanos encontrados na câmara mortuária

Espécies novas e surpreendentes de ancestrais humanos encontrados na câmara mortuária


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Uma grande descoberta na África do Sul está configurada para mudar todo o nosso entendimento dos ancestrais humanos e dos cientistas que afirmam a evolução. Os ossos de novas espécies de parentes humanos foram encontrados em uma câmara mortuária na África do Sul. Apelidado " Homo naledi ”, Acredita-se que os hominídeos enterraram seus mortos - uma prática avançada que se pensava ter sido limitada aos humanos modernos.

Esta descoberta está sendo apelidada de uma das maiores descobertas de fósseis da última metade do século, e a maior descoberta de fósseis de hominídeos na África anunciou a National Geographic hoje.

Os chamados ossos fossilizados de “Homo naledi” recuperados da caverna da Estrela Ascendente na África do Sul. Crédito: Lee R Berger et al./Creative Commons

Os ossos fossilizados foram descobertos há dois anos em uma caverna escura e sinuosa cerca de 30 milhas (50 quilômetros) a noroeste de Joanesburgo. Um par de espeleólogos recreativos, Steven Tucker e Rick Hunter encontraram fósseis na caverna "Rising Star" ao negociar as passagens quase inacessíveis, irregulares e extremamente apertadas e rampas verticais que eventualmente os levaram a uma câmara escura 130 pés (40 metros) abaixo a superfície, na Câmara Dinaledi. Foi por esse caminho que a equipe de pesquisadores de construção leve teve de percorrer a fim de investigar, levando-os à surpreendente constatação de que o que a ciência havia entendido anteriormente sobre os hominídeos pode estar incorreto.

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Os cientistas recuperaram restos mortais de bebês, jovens e um adulto idoso - mais de 1.500 fragmentos de ossos pertencentes a pelo menos 15 indivíduos. Milhares de peças ainda estão enterradas na câmara, relata o The Guardian.

Os ossos ainda sem data estão sendo reivindicados pelo projeto para revelar uma nova espécie de parente humano antigo, chamado Homo Naledi (que significa "estrela" em uma língua sul-africana).

Lee Berger, paleoantropólogo que liderou o trabalho na Universidade de Witwatersrand em Joanesburgo, disse: "Encontramos uma nova espécie que estamos colocando no gênero Homo, o que é realmente notável." De acordo com o The Guardian, as criaturas possuíam um cérebro pequeno, do tamanho de uma laranja. Diz-se que eles tinham “pernas compridas”, “cabeça de alfinete” e “esguios”, medindo cerca de 152 centímetros de altura, com as fêmeas um pouco mais baixas.

O novo estudo, publicado na revista científica eLIFE, revela que o Homo naledi tinha mãos e pés semelhantes aos humanos, mas costelas que se assemelhavam a espécies anteriores, tornando-as uma mistura de humanos modernos e hominídeos antigos.

O que mais surpreende os pesquisadores é a constatação de que essa espécie parece ter enterrado propositalmente seus mortos na câmara oculta sob o solo. Os mortos parecem ter sido enterrados intencional e cuidadosamente dentro da câmara, através de uma pequena abertura de 18 centímetros de largura, sugerindo aos pesquisadores que a câmara foi usada para proteger os corpos, relata a NBC News.

Se for verdade, pode mudar tudo, pois não tem precedentes no registro arqueológico.

Ilustração que revela os túneis quase intransponíveis que conduzem à câmara mortuária. Crédito: JASON TREAT, NGM STAFF; NGM MAPS, FONTE: LEE BERGER, WITS

Berger e colegas consideraram vários cenários para explicar a localização e o tratamento dos restos mortais, incluindo “morte em massa, um carnívoro desconhecido, transporte de água de outro local ou morte acidental em uma armadilha mortal, entre outros.

“Ao examinar todas as outras opções, fomos deixados com a eliminação intencional do corpo pelo Homo naledi como o cenário mais plausível.”

A descoberta levanta muitas questões ainda sem resposta. Nem todos os especialistas em origens humanas estão de acordo com as novas afirmações e não descartam que os ossos possam muito bem ser os de primórdios Homo erectus , uma espécie intimamente ligada aos humanos modernos que viveram 1,5 milhão de anos atrás no sul da África.

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Um modelo do rosto de uma fêmea adulta Homo erectus. ( CC BY 2.0 )

Outras investigações e datações dos fósseis, sem dúvida, nos dirão mais sobre as emocionantes descobertas.

Quanto mais aprendemos, mais percebemos quão pouco podemos ter certeza quando se trata de nossas origens antigas.

Imagem em destaque: uma reconstrução da cabeça do Homo naledi pelo paleoartista John Gurche, que passou cerca de 700 horas recriando a cabeça a partir de exames ósseos. Crédito: Mark Thiessen / National Geographic

Por Liz Leafloor


Fósseis de uma espécie antiga recém-descoberta, chamada & # 39Homo naledi, & # 39, são retratados durante sua inauguração fora de Joanesburgo, em 10 de setembro de 2015. Reuters

No fundo de uma caverna na África do Sul, foi encontrada uma nova descoberta que os cientistas acreditam que irá abalar as origens científicas da humanidade como a conhecemos.

Em um artigo na revista científica eLife, cientistas anunciaram recentemente que uma nova espécie de ancestral humano, chamada Homo naledi, foi descoberta pelo professor Lee Berger da Universidade de Witwatersrand em Joanesburgo, África do Sul.

A nova espécie, encontrada pela primeira vez nas profundezas dos túneis de calcário da Caverna da Estrela Ascendente nos arredores de Joanesburgo, parece ser muito primitiva. Tem um cérebro do tamanho de uma laranja e ombros semelhantes aos de um macaco para escalar.

Os ossos de seus dedos também estão travados em uma curva, indicando que ele usou ferramentas. Também se acredita que ele tenha caminhado longas distâncias por causa de suas pernas longas e pés semelhantes aos humanos.

A descoberta mais surpreendente sobre o Homo naledi, entretanto, vai além de suas características físicas. Os cientistas acham que as novas espécies de ancestrais humanos realizaram um ato que se pensava ser limitado apenas aos humanos: enterrar os mortos.

& # 34Acabamos de encontrar outra espécie que talvez pensasse em sua própria mortalidade e se arriscou muito e se esforçou para se livrar de seus mortos em uma câmara profunda e remota bem atrás de nós, & # 34 Berger disse.

& # 34Ele questiona absolutamente o que nos torna humanos. E acho que não sabemos mais o que significa ”, acrescentou ele.

Os cientistas chegaram a essa conclusão depois de encontrarem no fundo da caverna vários fósseis de bebês, crianças, adultos e idosos - ou o que parece ser um local de sepultamento.

& # 34Não há danos de predadores, não há sinal de catástrofe. Tínhamos que chegar à conclusão inevitável de que o Homo naledi, uma espécie não humana de hominídeo, estava deliberadamente eliminando seus mortos naquela câmara escura. Por que, não sabemos, & # 34 Berger explicou.

& # 34Até o momento da descoberta de & # 39naledi & # 39, eu provavelmente teria dito a você que era nosso personagem definidor. A ideia de sepultamento dos mortos ou eliminação de corpos ritualizados é algo exclusivamente humano & # 34, acrescentou.

Como os fósseis estavam localizados nas profundezas da caverna, os cientistas também acreditam que o Homo naledi pode ter usado o fogo para iluminar o caminho e chegar a essa área.

Os fósseis recém-descobertos, no entanto, ainda terão que ser datados. Atualmente, o primeiro sepultamento humano indiscutível data de cerca de 100.000 anos atrás.

Mesmo assim, Berger acredita que essa descoberta mudará para sempre a maneira como vemos a ancestralidade humana e a humanidade.

& # 34Isso é como abrir a tumba de Tutancâmon. É tão extremo e talvez tão influente nesta fase de nossa história ”, disse ele.


Rising Star era um cemitério?

O artigo que descreve os fósseis foi publicado na revista eLife por uma equipe liderada por Lee Berger, um paleoantropólogo da University of Witwatersrand e um National Geographic Explorer in Residence. Em um artigo anexo, Chris Stringer do Museu de História Natural de Londres também questionou a decisão da equipe de publicar seus resultados antes que pelo menos alguma tentativa pudesse ser feita para estimar a idade dos fósseis. A datação por radiocarbono, por exemplo, pode pelo menos determinar se eles têm mais de 50.000 anos, quando termina a eficácia da datação por radiocarbono.

“Gostaríamos de saber, tanto quanto qualquer pessoa, a idade dos fósseis”, disse John Hawks, da Universidade de Wisconsin, que co-dirigiu a análise dos fósseis com Berger. Mas Hawks aponta que, na ausência de ossos de animais associados, o único material datável por radiocarbono ou alguma outra técnica são os próprios ossos de hominídeos - que seriam danificados no processo de datação. “Achamos que não poderíamos realizar nada que pudesse destruir o material até que publicássemos sua descrição.”

A ausência de outros ossos de animais na câmara com os fósseis de hominídeos sugere que a câmara nunca foi facilmente acessível da superfície. Ele só pode ser alcançado agora por uma rampa estreita, depois de atravessar uma passagem tortuosa de 100 metros no escuro.

Isso levanta a questão de como os esqueletos, representando pelo menos 15 indivíduos, entraram na caverna em primeiro lugar - e a resposta proposta pela equipe de Berger atraiu muito ceticismo.

Berger e seus colegas sugerem que os cadáveres de Homo naledi foram deliberadamente jogados na rampa para dentro da câmara por outro Homo naledi. Os hominídeos teriam que carregar os mortos por aquela passagem longa e escura, e quase certamente teriam que usar tochas ou lâmpadas primitivas de algum tipo para iluminar seu caminho - comportamento complexo que muitos cientistas consideram improvável em uma criatura com um cérebro não maior do que o de um gorila.

Imagino que muitos paleoantropólogos estejam verdes de inveja.

“Meu palpite é que há outra explicação”, disse Bernard Wood, um especialista em Homo na George Washington University. “Nós simplesmente não o encontramos.”


Boa arrumação

Não são apenas as respostas emocionais à morte que são encontradas no reino animal, há também alguns exemplos de respostas práticas. O enterro e outros comportamentos funerários são comuns em insetos sociais - como formigas, abelhas e cupins - que vivem em colônias lotadas e são meticulosos em manter um lar higiênico. Algumas estratégias de manejo de cadáveres são simples, como remover cadáveres da colmeia ou comê-los. Outros são mais complexos, com algumas formigas colocando cadáveres em câmaras especializadas e alguns cupins enterrando seus mortos.

Mas, por mais complexos que sejam, esses sistemas dependem de respostas automáticas a pistas químicas, fundamentalmente diferentes do conjunto de comportamentos dos mamíferos. “Entre os insetos sociais, o tratamento dos mortos é apenas um comportamento instintivo”, diz o ecologista comportamental David Hughes, da Universidade Estadual da Pensilvânia. “No caso das formigas, é possível colocar um cheiro de morto em uma formiga viva e todas as outras formigas pensam que está morto. Isso não é verdade para os elefantes. ”

Mesmo entre os humanos, os comportamentos funerários são variados e complexos. Algumas pessoas enterram seus mortos, outras preferem a cremação e algumas até deixam cadáveres para serem eliminados. Mas todos nós removemos cadáveres dos lugares onde vivemos. Por mais surpreendente que possa ser para um hominíneo de cérebro pequeno selecionar um local remoto de disposição, iluminar as passagens da caverna e depositar repetidamente seus mortos ali, o comportamento pode fazer muito sentido prático.

“Essas descobertas estão nos dizendo que não é tão difícil quanto pensávamos exibir alguns tipos de comportamento humano. Está ao alcance de criaturas mais simples e primitivas ”, diz o paleoantropólogo John Hawks, da Universidade de Wisconsin-Madison. "Pode haver mais de uma maneira de ser como um humano."


Nova espécie de ancestral humano encontrada na Etiópia

Paris (AFP) - Em 1974, antropólogos na Etiópia encontraram os surpreendentes restos fossilizados de uma criatura semelhante a um homem que andou pelo planeta há cerca de 3,2 milhões de anos.

Foi & quotLucy & quot, como o hominídeo era chamado, o ancestral direto do Homo sapiens? Ela era "A Mãe da Humanidade", como afirmam algumas manchetes?

Ao longo dos anos, a afirmação dramática foi atacada por céticos, que apontam para descobertas antigas, porém inconclusivas, no Quênia e no Chade.

Mas um novo fóssil, relatado na quarta-feira, pode ter causado um golpe irreversível no status de reivindicação de Lucy.

Outra espécie de hominídeo vivia na mesma época e na mesma região Afar da Etiópia, segundo o artigo, publicado na revista Nature.

Chamado de Australopithecus deyiremeda, o hominídeo e Lucy são provavelmente apenas parte de um grupo mais amplo de candidatos a serem nossos precursores diretos, disseram os descobridores.

"A nova espécie é mais uma confirmação de que a espécie de Lucy, Australopithecus afarensis, não foi a única espécie ancestral humana em potencial que vagava no que hoje é o Afar", disse Yohannes Haile-Selassie do Museu de História Natural de Cleveland.

& quotProva fóssil atual. mostra claramente que havia pelo menos duas, senão três, espécies humanas primitivas vivendo ao mesmo tempo e em estreita proximidade geográfica. & quot

A descoberta, na área de Woranso-Mille, na região de Afar, compreende restos fossilizados de uma mandíbula superior e inferior, datada de uma faixa de 3,3-3,5 milhões de anos atrás.

Isso se sobrepõe ao intervalo dado a Lucy, de 2,9-3,8 milhões de anos atrás.

Os ossos são claramente diferentes dos de Lucy & # 39s, com dentes de diferentes tamanhos, formatos e espessuras de esmalte e uma mandíbula inferior mais robusta, disse o estudo.

Eles foram encontrados em março de 2011 em cima de argila siltosa na área de Burtele, cerca de 500 quilômetros (325 milhas) a nordeste de Adis Abeba e 35 km ao norte de Hadar, onde Lucy foi encontrada.

A idade estimada é derivada da datação radioativa do solo e de dados "paleomagnéticos", que traçam mudanças no campo magnético da Terra, registrados em sedimentos contendo ferro, como um calendário.

O nome & quotdeyiremeda & quot significa & quotparente próximo & quot na língua do povo Afar.

Compreender a odisséia humana sempre foi um negócio difícil, complicado pela raridade de achados fósseis e, às vezes, disputas ferozes sobre onde - ou mesmo se - eles deveriam ser colocados na árvore genealógica.

A mesma equipe havia encontrado os restos mortais de 3,4 milhões de anos de um pé na mesma região, mas não foi capaz de atribuir o fóssil a uma espécie particular de hominídeo.

“Alguns de nossos colegas ficarão céticos sobre esta nova espécie, o que não é incomum”, admitiu Haile-Selassie.

"No entanto, acho que é hora de olharmos para as fases iniciais de nossa evolução com uma mente aberta e examinar cuidadosamente as evidências fósseis atualmente disponíveis, em vez de descartar imediatamente os fósseis que não se encaixam em nossas hipóteses de longa data."

Apenas uma semana antes, os antropólogos abalaram a cobiçada posição do Homo habilis, o hominídeo considerado anterior ao Homo sapiens.

Habilis - & quothandy man & quot em latim - tem sido tradicionalmente consagrado como uma referência de esperteza hominídeo, dotado de um cérebro maior e maior destreza do que seus antecessores.

Mas os hominídeos anteriores podem ter tido algumas de suas habilidades, se o estudo de 20 de maio estiver certo.

Ele relatou ter encontrado as ferramentas de pedra mais antigas do mundo no noroeste do Quênia.

Os implementos datam de cerca de 3,3 milhões de anos atrás, ou seja, cerca de 500.000 anos antes do surgimento do Habilis e 700.000 anos antes das primeiras ferramentas Habilis conhecidas.


Novo Homo Espécies Encontradas

Bobby Bascomb
10 de setembro de 2015

H. naledi espécimes de crânios JOHN HAWKS Existem inúmeras espécies diferentes para quase todos os tipos de animais vivos hoje em dia - dezenas de diferentes espécies de baleias e milhares de variedades de formigas, por exemplo, embora haja apenas uma espécie de humano. Isso nem sempre foi o caso, é claro. No passado distante, havia pelo menos nove animais em nosso gênero, Homo, Incluindo H. erectus, H. habilise Neandertal. Agora os cientistas descobriram uma nova espécie para adicionar à nossa árvore genealógica, H. naledi.

De dentro de uma caverna quase inacessível, pesquisadores na África do Sul escavaram 1.550 fragmentos de ossos pertencentes a H. naledi& mdashmais fósseis de hominídeos do que foram descobertos nos 90 anos anteriores de exploração na região. Os ossos vêm de pelo menos 15 indivíduos, machos e fêmeas, de várias idades. “Se você é um antropólogo, isso é o melhor que existe”, disse John Hawks, um professor.

Hawks e seus colegas descrevem os ombros, tórax e pélvis de H. naledi como primitivo na morfologia, semelhante ao Australopithecus e outras espécies primitivas de hominídeo que existiram até 4 milhões de anos atrás. H. nalediA capacidade craniana está entre 465 e 560 centímetros cúbicos, cerca de um terço do tamanho do cérebro dos humanos modernos e a menor do gênero, escreveram os pesquisadores.

No entanto, outras características desta nova espécie parecem mais modernas. H. naledi é semelhante em tamanho e peso geral a corpo pequeno H. sapiens. O co-autor do estudo, Lee Berger, da University of the Witwatersrand em Joanesburgo, África do Sul, disse O cientista: “Os pés são praticamente indistinguíveis dos humanos modernos. Este é um andador. ”

H. naledi possui uma combinação de características primitivas e derivadas não vistas nas mãos de nenhum outro hominídeo ”, escreveram os autores, mas Carol Ward, professora de patologia e ciências anatômicas da Universidade de Missouri que não esteve envolvida no estudo disse que ficou desapontada pela falta de dados empíricos apresentados no artigo. “Existem apenas pequenas imagens compostas dos fósseis, então você não pode vê-los e não há dados comparativos comparando-os com qualquer outra coisa”, disse Ward. “Não há nada que possamos usar para fazer nossos próprios julgamentos sobre a validade do que eles estão dizendo.”

A equipe ainda não foi capaz de determinar uma idade aproximada para os fósseis. Ward disse que esta informação será a chave para interpretar seu significado para a evolução humana. “É uma coleção incrível de fósseis, sem precedentes e impressionante”, disse ela, “mas sem uma data, eles não nos dizem muito além de que havia outro tipo de hominídeo por aí”.

Veja “Atrás do H. naledi Achar"

Em um artigo associado também publicado em eLife hoje, Paul Dirks da James Cook University em Townsville, Austrália, e seus colegas descreveram a caverna remota na qual o H. naledi fósseis foram encontrados. Para alcançar a antiga câmara rica em espécimes, os pesquisadores tiveram que passar por uma pequena fenda de apenas 7,5 centímetros de largura. Os restos mortais parecem ter chegado à caverna totalmente intactos e decompostos após a deposição. Os pesquisadores não encontraram nenhuma indicação de predação.

Os pesquisadores sugeriram que a localização quase inacessível dos fósseis, mais sua abundância e condição intacta, apontam para uma explicação - sepultamento proposital, algo que só os humanos modernos sabem fazer.

William Jungers, catedrático de ciências anatômicas da Stony Brook University em Nova York, que não participou do estudo, alertou contra a atribuição de muito significado à noção de sepultamento intencional. “Despejar membros da mesma espécie por um buraco pode ser melhor do que deixá-los apodrecer ao seu redor”, disse ele. Jungers acrescentou que pode ter havido outra entrada para a caverna, mais fácil de acessar.

Ward também é cético quanto à explicação do enterro intencional. "Se é realmente tão difícil chegar à caverna, como você chega àquela caverna longa e escura carregando sua avó morta?" ela perguntou.

O significado de H. naledi provavelmente permanecerá controverso até que uma idade aproximada para os fósseis possa ser determinada. Independentemente da idade, Berger está confiante de que “este fóssil será provavelmente uma das espécies de hominídeo mais conhecidas descobertas na história desta ciência”, disse ele.


Uma equipe de pesquisadores da Universidade de Witswatersrand (Wits) descobriu uma nova espécie de ancestrais humanos antigos na África do Sul.

Esqueleto de Homo naledi CC John Hawks, Wits University

A Câmara das Estrelas

A caverna abrigava 15 esqueletos parciais do que eles chamaram Homo naledi.

Mais de 1.500 restos mortais encheram a câmara com tudo, desde crianças, adolescentes, adultos e idosos, proporcionando um cronograma perfeito para o estudo.

“É a descoberta mais significativa e extensa dos primeiros parentes humanos já feita no continente africano.” –Prof. Lee Berger

Eles acreditam H. naledi viveu na África até 3 milhões de anos atrás.

Homo naledi hand CC John Hawks, Wits University

Homo naledi mandible CC John Hawks, Wits University

Homo naledi skull CC Wits University

Homo naledi’s Estatísticas:

  • 5 pés de altura
  • 100 libras
  • Cérebro semelhante em tamanho a uma laranja
  • Dentes semelhantes aos humanos
  • Dedos curvados

Ritualístico

A parte mais interessante dessa descoberta para os cientistas é a prática que essa espécie tinha de enterrar seus mortos.

“Algo que pensávamos ser exclusivo dos humanos e, na verdade, talvez nos identificasse.” -Prof. Lee Berger

Os cadáveres foram enterrados na Câmara das Estrelas, uma caverna a 30 milhas a noroeste de Joanesburgo. Nenhum outro hominídeo antigo é conhecido por ter tido qualquer tipo de ritual.

Pesquisadores colocaram H. naledi entre Homo habilis e Homo erectus.


Uma nova espécie humana antiga foi descoberta

Os cientistas descobriram 15 esqueletos parciais de uma nova espécie semelhante à humana, na maior descoberta desse tipo na África do Sul. Os pesquisadores encontraram os esqueletos em uma câmara funerária no fundo de um sistema de cavernas. No final de 2013, um espeleólogo amador apareceu na casa de Lee Berger com uma mandíbula fóssil na mão. Depois de dar uma olhada, Berger e o espeleólogo pegaram algumas cervejas e ligaram Geografia nacional, de acordo com a CNN.

Berger, um paleoantropólogo americano e professor da University of the Witwatersrand em Joanesburgo, África do Sul, disse à CNN que quando o primeiro remanescente da nova espécie humana, chamada de Homo naledi, foram encontrados na Caverna da Estrela Ascendente, sua equipe não tinha ideia de que isso mudaria as ideias sobre nossos ancestrais humanos. A espécie não apenas parece ser um parente humano, mas também parece ter enterrado seus mortos, que é um comportamento que os cientistas pensavam que era limitado apenas aos humanos, de acordo com a CNN.

Berger disse à BBC News que acreditava no naledi poderia estar entre os primeiros do nosso gênero, Homo, e que eles poderiam ter vivido na África até três milhões de anos atrás, mas expressou que deseja evitar chamar esta descoberta de "elo perdido" em nossa herança misteriosa. Em vez disso, ele disse que prefere ligar para o naledi uma & quot ponte & quot entre primatas bípedes mais primitivos e humanos:

O nome da espécie, naledi, significa & quotstar & quot na língua local Sesotho e refere-se à caverna onde os ossos foram descobertos, de acordo com O jornal New York Times. Ao todo, Berger disse que sua equipe encontrou mais de 1.550 elementos fósseis, com cada osso do corpo representado várias vezes, tornando o naledi o & quot melhor membro fóssil conhecido de nossa linhagem & quot, de acordo com o O jornal New York Times.

O professor Chris Stringer, do Museu de História Natural, enfatizou o quão importante é a descoberta de Berger, de acordo com a BBC News:

Berger disse à BBC News que o número e a variedade de ossos que eles encontraram irão ajudá-los a & quotaconhecer tudo sobre esta espécie & quot:


Descoberta surpreendente: temos um novo parente humano

Eles eram esguios e altos para sua espécie, medindo em média cerca de 5 metros de altura e pesando pouco menos de 45 quilos. Seus cérebros eram minúsculos - do tamanho de uma laranja. No entanto, essas criaturas fizeram algo notável: eles tomaram muito cuidado com seus mortos, colocando seus corpos em uma caverna profunda e escura que só era acessível por uma fenda estreita de apenas 18 centímetros de largura.

Quem são eles? Nossos mais novos parentes humanos: Homo naledi.

Uma equipe internacional de pesquisadores anunciou hoje que fizeram uma descoberta verdadeiramente impressionante: uma espécie inteiramente nova de hominídeo, ou antigo parente humano. Mais de 1.500 ossos de 15 indivíduos que compartilham uma morfologia semelhante - única entre os hominídeos - foram desenterrados na África do Sul, tornando este depósito de ossos de hominídeos o maior já descoberto na África de uma única espécie. Provavelmente há muitos mais aguardando descoberta. A pesquisa dos cientistas foi publicada online em dois artigos na revista científica eLife.

“É uma das descobertas mais extraordinárias feitas na história dos estudos da evolução humana”, disse o paleoantropólogo William Harcourt-Smith do Lehman College, coautor do jornal, hoje via Skype durante um evento para a imprensa no American Museum of Natural História, onde é assistente de pesquisa residente.

Os ossos de H. naledi foram vistos pela primeira vez em outubro de 2013 no sistema de cavernas Rising Star no local do patrimônio mundial Berço da Humanidade da África do Sul, lar de 40% dos fósseis de ancestrais humanos do mundo, pelo paleoantropólogo Lee Berger, um professor pesquisador da Universidade de Witwatersrand e um Instituto Nacional Explorador geográfico residente. (Berger descobriu anteriormente as primeiras espécies de hominídeos Australopithecus sediba na região.) Naledi significa “estrela” em Sesotho, uma língua local da África do Sul.

O que eles encontraram foi tentador, mas em grande parte fora de alcance, "porque foi encontrado nas profundezas do sistema de cavernas", disse Harcourt-Smith. Poucos pesquisadores conseguiram passar pela entrada de 7 polegadas da câmara, conhecida como Dinaledi, para explorá-la avançar.

Berger fez um apelo mundial às redes sociais para obter ajuda de espeleólogos e cientistas experientes - e de pequena estatura. A maior parte do trabalho da Rising Star Expeditions, feito em novembro de 2013 e março de 2014, foi realizada por uma equipe excelente de "astronautas subterrâneos": meia dúzia de mulheres cientistas e espeleólogos que tiveram a experiência para lidar com um local tão extremo e o tipo de corpo pequeno e fino para ter acesso ao espaço.

O que eles trouxeram à tona é extraordinário, conforme os cientistas começaram a aprender em maio de 2014, quando mais de 50 pesquisadores experientes e em início de carreira se reuniram em Joanesburgo para estudar e analisar o tesouro de fósseis. Os ossos ainda não foram datados.

PORQUE H. NALEDI É TÃO INUSUAL

Há vários motivos pelos quais essa descoberta é simplesmente incrível. Por um lado, apenas em outro lugar do mundo - a caverna de Atapuerca, na Espanha - tantos vestígios de hominídeos antigos foram recuperados em um único local. Os ossos também representam quase todos os elementos do H. naledi esqueleto, várias vezes. E todas as idades foram encontradas: bebês, crianças, homens e mulheres adultos, idosos. Considerando que identificamos muitos parentes antigos de um número dolorosamente limitado de fósseis, é notável ter tantos ossos de tantos indivíduos ao longo da vida.

Os indivíduos são morfologicamente homogêneos (o que significa que todos são parecidos), mas não se parecem com mais nada no registro fóssil humano, dizem os pesquisadores. Eles são uma mistura fascinante de primitivo, semelhante ao humano e totalmente único.

Por exemplo, seus cérebros minúsculos são semelhantes em tamanho ao gênero mais antigo Australopithecus—Lucy sendo o exemplo mais famoso — mas estão alojados em um crânio com uma mandíbula e dentes que estão mais próximos dos primeiros exemplos encontrados em Homo, nosso próprio gênero. Seus ombros são adequados para escalar, o que seria útil para passar o tempo nas árvores. Mas seus pés e tornozelos são bastante modernos e bem adaptados para caminhar. Suas mãos, especialmente seus pulsos e dedos, são em sua maioria semelhantes aos do Homo e poderiam ter sido usadas para fazer ferramentas (embora nenhuma tenha sido descoberta), mas seus dedos são distintamente curvos - outro recurso útil para segurar galhos de árvores. Sua amplitude de massa corporal é semelhante à das populações humanas modernas de corpos pequenos.

Finalmente, o fato de que eles parecem ter deliberadamente eliminado seus mortos é surpreendente e completamente sem precedentes entre os hominídeos antigos. Embora tenhamos algumas evidências de sepultamentos de Neandertais, geralmente pensamos que nós, humanos, somos os únicos a enterrar nossos mortos.

ELIMINAÇÃO DOS MORTOS

A ideia de que H. naledi Colocar deliberadamente seus mortos na câmara da caverna era tão implausível para os pesquisadores que eles exploraram praticamente todas as outras explicações primeiro. Mas os ossos não mostram nenhum sinal de morte em massa, seja acidental ou intencional, ou marcas de carnívoros ou necrófagos. Nem há qualquer indicação de que a água ou algum outro processo natural depositou os restos lá. Além disso, dos 1550 elementos fósseis recuperados na caverna, que nunca foi aberta diretamente à superfície, apenas cerca de uma dúzia não são hominídeos - e essas poucas peças são restos isolados de ratos e pássaros.

Em suma, os únicos visitantes desta caverna parecem ter sido H. naledi trazendo seus mortos aqui.

“É um exemplo fascinante do que costumávamos pensar ser um comportamento humano bastante avançado, essa tendência de se livrar dos mortos, em um membro mais primitivo e de cérebro pequeno de nosso gênero”, disse Harcourt-Smith. “Portanto, há uma história comportamental extraordinária ao lado do fato de que temos uma nova espécie.”

Entre os primeiros hominídeos, esse comportamento é "muito, muito incomum", disse o paleoantropólogo Ian Tattersall, curador emérito do AMNH. fio dental de menta no evento de imprensa. (Tattersall não estava envolvido no estudo.) “Vemos isso em apenas um outro lugar: Atapuerca.”

O paleoantropólogo Dean Falk, um dos maiores pesquisadores mundiais sobre a evolução do cérebro humano, disse fio dental de menta em um e-mail que não é inesperado que H. naledi pode ser capaz de comportamentos avançados. Ela aponta para Homo floresiensis, o “Hobbit” de 90 cm de altura que viveu na ilha indonésia de Flores de 95.000 a 17.000 anos atrás, seu cérebro era pequeno, mas tinha recursos avançados e era um ávido fabricante de ferramentas de pedra.

“O Hobbit nos mostrou que pequenos cérebros de hominídeos podem ser organizados de maneiras avançadas, então não devemos impedir maiores habilidades cognitivas em H.naledi baseado apenas no tamanho simiesco do cérebro ”, observou ela.

DEVE ESTAR NO GÊNERO HOMO?

Se a espécie deve ser colocada no gênero Homo provavelmente será fortemente debatido, Tattersall disse: “Definitivamente, eles têm uma nova espécie lá, não há dúvida sobre isso. Se pertence ao gênero Homo vai ser um ponto de discussão. ”

Ele suspeita que haja mais de uma espécie na câmara Dinaledi. “Eu não ficaria surpreso se houvesse mais de uma coisa lá”, disse ele fio dental de menta. “Eles ilustraram três crânios. Um está realmente quebrado, então não vou falar muito sobre isso. E os outros dois são muito diferentes um do outro. Um que provavelmente se parece com um crânio regular de Australopithecus, e o outro tem um pouco de testa e uma saliência na sobrancelha.

“Há muito mais coisas que ainda precisam ser recuperadas. Será muito interessante ver que tipo de variedade de morfologias emergem ”, disse ele. “Em termos de variedade morfológica e se pode haver mais de um hominídeo lá embaixo, isso seria muito emocionante, poderia significar que pelo menos alguns deles não estavam sendo jogados lá por membros de sua própria espécie. Isso seria uma coisa muito legal e muito complicada acontecendo lá. ”

Em um compromisso com a pesquisa de acesso aberto, os pesquisadores disponibilizaram todos os fósseis online em cores, alta resolução e digitalizações 3D no MorphoSource para os cientistas usarem para pesquisa, ensino e exibição. Aqueles com uma impressora 3D podem imprimir H. naledi ossos.

“Este é um exemplo maravilhoso de ciência de acesso aberto”, disse Harcourt-Smith. “Com tanta frequência no mundo da evolução humana, pode ser bastante difícil obter acesso a certos fósseis. I love that other people will be able to add to the debate. And indeed, there will be debate.”


A chronology of human evolution

Ardipithecus ramidus (4.4 million years ago) : Fossils were discovered in Ethiopia in the 1990s. Pelvis shows adaptations to both tree climbing and upright walking.

Australopithecus afarensis (3.9 - 2.9 million years ago) : The famous "Lucy" skeleton belongs to this species of human relative. So far, fossils of this species have only been found in East Africa. Several traits in the skeleton suggest afarensis walked upright, but they may have spent some time in the trees.

Homo habilis (2.8 - 1.5 million years ago) : This human relative had a slightly larger braincase and smaller teeth than the australopithecines or older species, but retains many more primitive features such as long arms.

Homo naledi (Of unknown age, but researchers say it could be as old as three million years) : The new discovery has small, modern-looking teeth, human-like feet but more primitive fingers and a small braincase.

Homo erectus (1.9 million years - unknown) : Homo erectus had a modern body plan that was almost indistinguishable from ours. But it had a smaller brain than a modern person's combined with a more primitive face.

Homo neanderthalensis (200,000 years - 40,000 years) The Neanderthals were a side-group to modern humans, inhabiting western Eurasia before our species left Africa. They were shorter and more muscular than modern people but had slightly larger brains.

Homo sapiens (200,000 years - present) Modern humans evolved in Africa from a predecessor species known as Homo heidelbergensis. A small group of Homo sapiens left Africa 60,000 years ago and settled the rest of the world, replacing the other human species they encountered (with a small amount of interbreeding).

I was astonished to see how well preserved the bones were. The skull, teeth and feet looked as if they belonged to a human child - even though the skeleton was that of an elderly female.

Its hand looked human-like too, up to its fingers which curl around a bit like those of an ape.

Homo naledi is unlike any primitive human found in Africa. It has a tiny brain - about the size of a gorilla's and a primitive pelvis and shoulders. But it is put into the same genus as humans because of the more progressive shape of its skull, relatively small teeth, characteristic long legs and modern-looking feet.

"I saw something I thought I would never see in my career," Prof Berger told me.

"It was a moment that 25 years as a paleoanthropologist had not prepared me for."

One of the most intriguing questions raised by the find is how the remains got there.



Comentários:

  1. Dousida

    Quero dizer que você não está certo.Escreva para mim em PM, discutiremos.

  2. Idrissa

    Não posso participar agora da discussão - não há tempo livre. Mas vou voltar - vou necessariamente escrever que penso nessa pergunta.

  3. Talford

    Você está certo, há algo nisso. Obrigado pela informação, talvez eu também possa ajudá -lo com alguma coisa?

  4. Vojin

    A ilusão excepcional

  5. Godwin

    Peço desculpas, há uma oferta para seguir de outra maneira.



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