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Queimaduras em boate de Rhode Island

Queimaduras em boate de Rhode Island


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Um incêndio em um show de rock em uma boate em West Warwick, Rhode Island, matou 100 pessoas e feriu gravemente quase outras 200 em 20 de fevereiro de 2003. Foi o incêndio mais mortal nos Estados Unidos desde que 165 pessoas foram mortas na Ceia de Beverly Hill Clube em Southgate, Kentucky, em 1977.

Na noite de 20 de fevereiro, uma equipe de notícias local estava na boate Station para fazer uma reportagem sobre a questão da segurança na boate. (Quatro dias antes, 21 pessoas haviam sido mortas durante um tumulto em um clube em Chicago.) Jeffrey Derderian ajudou com o relatório, que era co-proprietário da Station com seu irmão Michael. Naquela noite, eles esperavam casa cheia para ver a banda de heavy metal Great White.

Pouco depois das 23h, perto do início do show, Daniel Biechele, gerente de turnê do Great White, deu início a pirotecnia atrás dos artistas, que incendiaram a espuma à prova de som no teto. Por um curto período, ninguém percebeu a gravidade da situação. À medida que o fogo se espalhava rapidamente, porém, o pânico se instalou. A maioria das 400 pessoas no show tentou sair do clube pela entrada da frente.

Enquanto a fumaça preta enchia o interior do clube, a corrida desesperada de pessoas para a entrada principal causou um amontoado, prendendo as pessoas onde estavam. Embora os bombeiros, que responderam em minutos, tenham trabalhado duro para puxar as pessoas para a segurança pela porta da frente, 96 pessoas morreram na fumaça e nas chamas. A maioria dos corpos foi encontrada perto da entrada da frente. Entre os mortos estava o guitarrista de Great White, Ty Longley. Outras 35 pessoas ficaram em estado crítico, incluindo quatro que mais tarde morreriam devido aos ferimentos.

No rescaldo da tragédia, Daniel Biechele foi indiciado por iniciar a pirotecnia sem licença. Ele se confessou culpado de 100 acusações de homicídio culposo e recebeu uma sentença de quatro anos de prisão com 11 anos suspensos. Michael Derderian se declarou culpado por seu papel na manutenção da Estação e recebeu uma sentença de 15 anos (quatro anos de serviço e 11 anos de suspensão). Seu irmão Jeffrey recebeu uma pena suspensa de 10 anos.


& # x27Dominado a repetir a história & # x27: Memórias dolorosas para os sobreviventes do & # x2703 incêndio na boate de Rhode Island

Argentina, um ano depois. Tailândia em 2008. Rússia em 2009.

Para os sobreviventes de um incêndio em uma boate de Rhode Island em 2003, que foi um dos mais mortíferos da história dos Estados Unidos, o incêndio no Brasil que matou centenas de pessoas no domingo é o último de uma série de lembretes de que, não importa a distância, aqueles que ignoram as lições de sua tragédia pode pagar um custo horrível.

Em uma noite fria de fevereiro de 2003, a banda de rock Great White subiu ao palco na casa noturna The Station em West Warwick, R.I. Durante o show, a pirotecnia incendiou espuma inflamável à prova de som que revestia as paredes e o teto, matando 100 pessoas e ferindo 200.

Ao longo da década desde então, os sobreviventes se reuniram repetidamente para ouvir notícias de incêndios desastrosos semelhantes no exterior.

"Estamos muito próximos", disse Todd King, um dos sobreviventes. "Você não pode colocar em palavras o que vimos."

Ele disse que foi acordado no domingo de manhã por uma tempestade de mensagens de texto de outras pessoas que sobreviveram ao incêndio em Rhode Island, perguntando: "Você pode acreditar que isso está acontecendo de novo?"

"Estou surpreso que ninguém tenha aprendido", disse ele.

Outra sobrevivente de Rhode Island, Victoria Eagan, disse que ela e outras pessoas notaram que cada um dos três incêndios anteriores foi causado por pirotecnia em ambientes fechados com material no prédio. Os investigadores acabaram de começar seu trabalho no Brasil, mas testemunhas disseram que um sinalizador ou fogos de artifício acendidos por membros da banda podem ter iniciado o incêndio.

"Tive a mesma reação das outras três vezes", disse Eagan no domingo. "Estamos condenados a repetir a história e gostaria que eles pudessem aprender."

No ano seguinte ao incêndio em Rhode Island, um sinalizador acendeu a espuma do teto em uma boate superlotada em Buenos Aires, Argentina, matando 194 pessoas.

Fogos de artifício internos foram responsabilizados por um incêndio em um clube em Bangkok na véspera de Ano Novo de 2008, no qual 66 pessoas foram mortas.

E outra exibição de fogos de artifício em uma boate em Perm, Rússia, acendeu um teto de plástico decorado com galhos, matando 152 pessoas em dezembro de 2009.

Em Rhode Island, o incêndio na Station trouxe mudanças radicais ao código de incêndio do estado com uma intenção: nunca mais.

Sprinklers agora são necessários em boates e bares com limites de ocupação de 100 ou mais, os funcionários de boates devem ser treinados em segurança contra incêndio e mais dinheiro foi reservado para aulas de segurança contra incêndio nas escolas.

Rhode Island também proibiu a pirotecnia em todos os locais, exceto seus maiores locais públicos, e os bombeiros locais puderam solicitar reparos imediatos e escrever multas por violações.

Eagan disse que as mudanças são necessárias em Rhode Island.

"Eu gostaria que isso se espalhasse para outros países", disse ela.

Um incêndio mortal no exterior não parece tão distante por causa da tragédia de Rhode Island, disse Eagan.

"É uma tragédia que atinge perto de casa", disse ela. "É enlouquecedor ver isso acontecer de novo."

Em um comunicado enviado por e-mail, a Station Fire Memorial Foundation, que está construindo um memorial para as pessoas afetadas pelo incêndio de 2003, comparou os dois incêndios.

"Não se pode deixar de notar as semelhanças entre esta tragédia e o incêndio na boate Station que ocorreu há quase 10 anos", disse o grupo.


Sobreviventes de Rhode Island concerto em incêndio enfrentam uma longa estrada

Mas o fato de todas as 187 vítimas hospitalizadas após o incêndio na boate de Rhode Island estarem vivas uma semana depois ofereceu algum consolo para uma região que sofre por aqueles que morreram nas chamas.

"O atendimento que estão recebendo é fenomenal", disse o governador de Rhode Island, Don Carcieri. "Mas, para muitos deles, é difícil e rápido. Os sobreviventes, em certo sentido, terão a chance mais longa."

Das 55 vítimas que permaneceram nos hospitais de Massachusetts e Rhode Island ontem, 36 estavam em estado crítico. Uma das vítimas mais gravemente feridas teve mais de 85% do corpo queimado.

Carcieri disse que se encontrou com uma família cuja mão queimada do filho teve que ser amputada. As queimaduras de outra vítima eram tão graves que uma haste previamente implantada em sua coluna era visível. As condições de muitos pacientes melhoraram, mas outros pioraram.

As vítimas enfrentam anos de dor terrível, enxertos de pele e outras cirurgias reconstrutivas, reabilitação física e aconselhamento psicológico para lidar com seus ferimentos desfigurantes. Por causa do perigo de infecções fatais e outras complicações, muitos podem demorar meses para ficarem limpos.

As vítimas da boate sobreviveram ao primeiro grande obstáculo: o choque, que geralmente ocorre nos primeiros dois dias. Mas sua pele moribunda continua a vazar ácidos perigosos para o corpo, e a maioria está lutando contra os danos aos pulmões causados ​​pelos gases quentes e produtos químicos que inalaram. Eles também são extremamente suscetíveis a infecções como a pneumonia.

"Os riscos de insuficiência pulmonar devido à lesão por inalação e o risco de infecção permanecerão por muito tempo", disse o Dr. Richard Sheridan, codiretor do centro de queimados do Massachusetts General Hospital, onde 12 pacientes gravemente feridos permaneceram ontem.

Os médicos disseram que muitos pacientes sofreram danos pulmonares agudos, possivelmente por causa da intensidade do fogo ou dos materiais específicos que queimaram dentro da Estação.

Ainda assim, os feridos tinham muito a seu favor. Muitos são jovens, na casa dos 20 e 30 anos, o que aumenta suas chances de sobrevivência.

A Dra. Debra Reilly, médica da Universidade de Nebraska e presidente do comitê de reabilitação da American Burn Association, disse que uma regra prática é que um paciente requer uma operação de acompanhamento para cada 10 por cento de seu corpo queimado.

Mas a tecnologia fará pouco para preparar as vítimas para o momento em que se olham no espelho pela primeira vez.

"Sobreviver à queimadura é quase a parte fácil", disse Reilly.

O Massachusetts General enviou uma equipe psiquiátrica para ajudar as vítimas a lidar com memórias assustadoras do incêndio.

"Este é um evento que altera a vida", disse Amaral. "Eles nunca serão os mesmos."

& # 8226 O número de mortos foi reduzido em um para 96, e todas as vítimas foram identificadas, Carcieri disse ontem.

O governador disse que o número final foi atingido depois que o legista terminou de examinar todos os restos mortais. Não ficou imediatamente claro o que causou a discrepância.

& # 8226 Uma nova equipe federal formada para examinar a segurança do prédio anunciou ontem que estava lançando uma investigação formal sobre o incêndio na boate.

A Equipe Nacional de Segurança de Construção, formada em outubro como parte do Instituto Nacional de Padrões e Tecnologia do Departamento de Comércio, examinará a localização de janelas e portas, o número de usuários, o tipo de materiais de construção e a ausência de um sistema automático de sprinklers .


Memorial Park homenageia as vítimas do incêndio na boate de Rhode Island em 2003

Um memorial no local do incêndio na boate The Station, que matou 100 pessoas em 2003, foi dedicado no domingo em West Warwick, R.I.

O incêndio na boate Station aconteceu há mais de 14 anos e, no domingo, um parque memorial foi dedicado às vítimas do incêndio.

Em 20 de fevereiro de 2003, a banda de rock Great White estava tocando no clube em West Warwick, R.I., quando a pirotecnia acendeu uma espuma inflamável à prova de som. O prédio foi rapidamente envolvido pelas chamas.

No final, 100 pessoas morreram e mais de 200 ficaram feridas.

O esforço para homenagear as vítimas do incêndio na boate The Station com um memorial levou mais de uma década.

O parque de 1 acre, denominado Station Fire Memorial Park - inclui um pátio, jardins e monumentos de granito com os nomes e aniversários de cada vítima.

Quando centenas de pessoas começaram a chegar para a cerimônia de inauguração, uma banda estava tocando.

"Gina Russo, 49, que sofreu queimaduras tão graves no incêndio de 20 de fevereiro de 2003, que passou por 62 cirurgias e que perdeu o noivo naquela noite, mas não soube de sua morte até algumas semanas depois que ela foi acordada de um coma induzido por medicação, abriu a cerimônia com uma apreciação das músicas animadas.

"'Você trouxe a música de volta para a Estação', disse ela enquanto a banda deixava o palco, na verdade um pavilhão na parte de trás do parque que abriga uma linha do tempo dos eventos que antecederam e resultaram da tragédia."


FIRE IN A NIGHTCLUB: VISÃO GERAL 96 Dead in Fire Inflamado por uma banda no Rhode Island Club

Um grande incêndio provocado por uma exibição pirotécnica de uma banda de rock & # x27s atingiu uma boate aqui na noite de quinta-feira, deixando pelo menos 96 mortos e 187 feridos.

O inferno em um clube chamado Station foi o incêndio em uma boate mais mortal nos Estados Unidos em 25 anos e um dos piores na história do país & # x27s, com o número de mortos ultrapassando o incêndio em um clube social Happy Land em 1990 no Bronx, que matou 87.

Os sobreviventes descreveram uma cena horrível que começou quando a banda de heavy metal Great White acendeu cones pirotécnicos no palco, minutos após o início do show, por volta das 23h. e uma chuva de faíscas brancas apareceu para acender um material de espuma à prova de som que revestia as paredes próximas ao palco. As autoridades disseram que o fogo se espalhou quase que instantaneamente para os painéis e um teto suspenso baixo.

Numerosas testemunhas disseram que o prédio foi quase instantaneamente envolvido pelas chamas e os clientes correram para as portas e janelas quebradas. As pessoas correram e escalaram para fora com seus cabelos e carne em chamas.

” o clube. & # x27 & # x27Você podia sentir o cheiro de carne queimando mesmo quando eu estava dentro. & # x27 & # x27

O chefe dos bombeiros de West Warwick, Charles Hall, disse que o clube foi inspecionado há dois meses. Mas ele disse que nem o clube nem a banda parecem ter obtido as licenças municipais ou estaduais necessárias para uma exibição pirotécnica. O vocalista da banda disse que o clube foi informado de que tal exibição foi planejada, mas os proprietários e funcionários do clube insistiram que nunca foram informados sobre os fogos de artifício.

O governador Donald L. Carcieri disse que as autoridades, incluindo o procurador-geral do estado, a polícia local e o Bureau Federal de Álcool, Tabaco e Armas de Fogo, estão investigando para ver se alguém deve ser responsabilizado pelo incêndio.

Carcieri, que interrompeu suas férias de trabalho na Flórida para retornar a Rhode Island hoje, disse que parecia que cerca de 350 pessoas estavam no clube, que tinha capacidade para 300.

Os investigadores disseram que a maioria das vítimas morreu queimada ou por inalação de fumaça, embora algumas possam ter sido pisoteadas na corrida para escapar. Alguns corpos estavam tão carbonizados que as autoridades estavam tendo problemas para fazer a identificação e planejavam usar amostras de DNA e outros métodos. Os nomes das vítimas não foram divulgados esta noite porque muitos familiares não foram notificados, disseram as autoridades.

O incêndio aconteceu apenas quatro dias depois de 21 pessoas terem morrido em um tumulto em uma boate de Chicago, depois que os seguranças usaram spray de pimenta para interromper uma briga.

Ficou claro que o incêndio havia desferido um golpe terrível em Rhode Island, um estado que muitas vezes se vê como uma comunidade unida. Incontáveis ​​residentes do estado tinham alguma conexão com pessoas que estavam no clube nesta antiga cidade têxtil de 30.000 habitantes, a cerca de 24 quilômetros a sudoeste de Providence.

& # x27 & # x27Pessoas dizem: no mundo há seis graus de separação & # x27 & # x27 disse o procurador-geral, Patrick Lynch. & # x27 & # x27Em Rhode Island, provavelmente é um grau e meio. & # x27 & # x27

Durante todo o dia, enquanto o número de mortos aumentava e os resgatadores usavam guindastes para levantar os destroços enegrecidos e procurar corpos, amigos e parentes apareceram no vulto devastado que era a Estação procurando por pessoas que eles conheciam ou pensavam que estavam no show.

George Guindon, 35, um pintor de paredes que estava no clube na noite de quinta-feira e foi queimado na cabeça, mão e perna, voltou à Estação esta tarde em busca de um amigo próximo, Matt Darby, um homem cuja esposa está grávida de nove meses , que ele temia não tinha sobrevivido.

& # x27 & # x27I & ​​# x27m esperando que ele tenha saído e esteja com amnésia ou algo assim e esteja apenas andando por aí em algum lugar, & # x27 & # x27 disse o Sr. Guindon.

O Sr. Guindon descreveu sua fuga: & # x27 & # x27As chamas estavam sobre minha cabeça, vindo através do bar. Acho que tinha duas escolhas: fugir ou ficar e morrer. Eu pulei por cima do bar e corri em direção à parede, esperando que eu batesse em uma janela e não na parede.

& # x27 & # x27Eu atravessei a rua e corri para a neve. Eu olhei para trás e vi pessoas saindo. Um cara, ele já parecia morto. Ele disse: & # x27Don & # x27t me toque. & # X27 Ele não tinha rosto. & # X27 & # x27

Donna Miele, 40, apareceu para procurar seu irmão e sua esposa, Michael e Sandy Hoogasian. Miele disse que seu irmão, um fã de longa data do Great White, não conseguiu comprar ingressos para o show. Mas na tarde de quinta-feira, ele estava em um estúdio de tatuagem fazendo uma tatuagem de uma chama quando notou o vocalista da banda e # x27s fazendo uma tatuagem também.

Hoogasian, 31, ficou emocionado quando foi convidado para ver a apresentação como convidado da banda & # x27s, disse Miele. Agora, com o rosto coberto de lágrimas, Miele descreveu como ligou para todos os hospitais e não conseguiu encontrar o irmão e a cunhada em nenhuma das listas.

& # x27 & # x27Isso é tanta dor, & # x27 & # x27 ela disse, & # x27 & # x27mais dor do que eu & # x27 já conheci. & # x27 & # x27

Nos hospitais, 81 pessoas foram internadas até esta tarde e 25 estavam em estado crítico, disseram as autoridades.

Liz Arruda, 23, uma garçonete de New Bedford, Massachusetts, sofreu queimaduras de segundo grau em 30 por cento de seu corpo, principalmente nas costas, que foi atingido por um pedaço de telhado em chamas. As solas de borracha de seus tênis derreteram no chão e ela escapou depois que um amigo a pegou e a jogou sobre uma multidão de pessoas e saiu pela porta dos fundos do clube.

A mãe da Sra. Arruda e # x27, Dorothy Burt, a visitou esta tarde na unidade de queimados do Hospital de Rhode Island. A enfermaria do hospital, cheia de quase 40 vítimas de incêndio, era & # x27 & # x27como uma zona de batalha & # x27 & # x27 disse Burt. & # x27 & # x27Você vê pessoas literalmente sem rostos. & # x27 & # x27

Os médicos deram a alguns dos pacientes mais críticos uma chance de sobrevivência de 40% a 50%.

Entre os que faltavam estava um guitarrista do Great White, Ty Longley.

Houve relatos conflitantes sobre se o clube foi informado de que Great White estava planejando acender pirotecnia.

O vocalista da banda, Jack Russell, disse em uma entrevista hoje no hotel Crowne Plaza, onde as famílias das vítimas estão se reunindo, que a banda notificou o clube sobre seus planos. & # x27 & # x27Tínhamos permissão, & # x27 & # x27 disse o Sr. Russell. & # x27 & # x27Nunca não tivemos permissão. & # x27 & # x27

Mas os proprietários do clube & # x27s, Michael e Jeffrey Derderian, emitiram uma declaração hoje por meio de sua advogada, Kathleen M. Hagerty, dizendo: & # x27 & # x27 Em nenhum momento nenhum dos proprietários teve conhecimento prévio de que pirotécnicos seriam usados ​​pela banda Great White. Nenhuma permissão foi solicitada pela banda ou seus agentes para usar pirotecnia na Estação, e nenhuma permissão foi dada. & # X27 & # x27

Também hoje, várias casas noturnas onde Great White se apresentou recentemente, disseram que não foram avisados ​​de que a banda planejava usar pirotecnia.

Domenic Santana, o proprietário do Stone Pony em Asbury Park, NJ, disse que ninguém no clube foi informado sobre o equipamento pirotécnico para um show em 14 de fevereiro. Santana disse que outros detalhes foram estipulados no contrato, & # x27 & # x27de toalhas para o número de M & ampM & # x27 amarelos desejados. & # x27 & # x27

Ele disse que quando as faíscas começaram a voar, & # x27 & # x27 nosso gerente de palco reagiu imediatamente e subiu no palco e disse ao gerente da turnê: & # x27 & # x27 & # x27O que você está fazendo? Você não pode & # x27t fazer isso. & # X27 & # x27 & # x27 Os funcionários da segurança sufocaram os dispositivos, disse ele.

Um advogado da boate Russell & # x27s em Bangor, Maine, disse que o Great White não disse à gerência do clube que planejava usar faíscas em um show na noite de terça-feira.

Mas em outros clubes como Shark City em Glendale Heights, Illinois, e em Don Hill & # x27s em Nova York, onde Great White estava programado para tocar esta semana até que o show fosse cancelado por causa da neve, os empresários disseram que a banda havia pedido permissão para pirotecnia, mas foi recusado.

A estação, que passou por várias encarnações ao longo de pelo menos cinco décadas como ponto de encontro para os marinheiros da Segunda Guerra Mundial em licença, um restaurante italiano na década de 1970 & # x27s e uma boate desde o início de 1990 & # x27s, foi inspecionada há apenas dois meses como parte de seu processo de renovação de licença de bebidas, disse o chefe Hall. Ele disse que algumas violações foram constatadas na fiscalização, mas que foram corrigidas. O clube não era grande o suficiente para exigir um sistema de irrigação, disse o chefe.

Os Derderians são donos do clube desde março de 2000. Jeffrey Derderian é um repórter de televisão recentemente contratado pelo WPRI em Providence. Na noite de quinta-feira, ele e um cinegrafista estavam aparentemente preparando um relatório sobre a segurança de uma boate em função da debandada do clube de Chicago.

O incêndio gerou reação em pelo menos um outro estado hoje, quando o governador Mitt Romney, de Massachusetts, anunciou que formaria uma força-tarefa para ajudar os bombeiros a inspecionar todas as casas noturnas do estado.

Mario Giamei, 38, um ex-segurança da Estação por anos que estava lá na noite de quinta-feira como patrono, disse & # x27 & # x27 que esta administração em particular era a mais bem equipada para colocar muitos recursos no clube. & # X27 & # x27

Giamei voltou ao clube esta tarde esperando ouvir a palavra de quatro funcionários e a esposa de um quinto que estava no trabalho na quinta-feira.

Great White era popular no circuito de heavy metal na década de 1980 & # x27s. Foi indicado ao Grammy de melhor performance de hard rock em 1990 por sua canção & # x27 & # x27Once Bitten, Twice Shy. & # X27 & # x27

Os fãs na apresentação de quinta à noite & # x27s, que ocorreu em uma semana em que muitos estudantes estavam de férias, variaram de 16 a 40 & # x27s, disseram os médicos que trataram alguns sobreviventes. O show foi fortemente promovido, especialmente por um disc jockey chamado Dr. Metal, que aparentemente estava no clube na noite de quinta-feira.

Vários clientes disseram que não ficaram surpresos ao ver as faíscas e não perceberam imediatamente que o fogo estava fora de controle.

& # x27 & # x27Às vezes você vê isso acontecer onde a parede pega fogo, mas depois ele apaga, & # x27 & # x27 disse Brandon Fravala, 24, um motorista de caminhão de Westerly, R.I.

Em uma entrevista para a WHDH television em Boston, o Sr. Russell disse que quando o incêndio começou, ele estava & # x27 & # x27 pairando nos fogos de artifício como eu sempre faço. & # X27 & # x27

& # x27 & # x27E & # x27s não é uma chama quente, & # x27 & # x27 ele disse. & # x27 & # x27A próxima coisa que senti este calor, então me virei e vi que parte da espuma & # x27s pegando fogo. & # x27 & # x27

Russell disse que derramou um copo d'água no fogo, mas era tarde demais. & # x27 & # x27Então eu estava esperando alguém com um extintor de incêndio aparecer e ninguém apareceu. Então comecei a empurrar as pessoas porta afora. & # X27 & # x27

Os proprietários & # x27 declaração disse que Jeffrey Derderian também ajudou alguns dos clientes a sair do edifício.

Os bombeiros disseram que, embora houvesse quatro portas no clube, muitos dos clientes tentaram sair correndo pela porta da frente. Mas o chefe Hall disse que a maioria dos corpos foi encontrada amontoada em banheiros e outros cantos e bolsos, sugerindo que as pessoas podem ter tentado arrombar janelas nessas áreas remotas.

O governador Carcieri disse que as equipes de resgate conseguiram até 100 pessoas.

Hoje, à medida que cada corpo era desenterrado, a equipe de resgate fez uma pausa e tirou seus chapéus, enquanto os capelães do corpo de bombeiros os conduziam em oração.

& # x27 & # x27Eles estão passando por um pesadelo, & # x27 & # x27 o governador Carcieri disse sobre os resgatadores. & # x27 & # x27Este é um esforço muito angustiante, emocional e exaustivo. & # x27 & # x27


O incêndio mais mortal em boates dos EUA influencia os códigos de segurança, cuidados com queimaduras

BOSTON - Em um piscar de olhos, o Cocoanut Grove & mdash uma das boates mais chiques de Boston & mdash se tornou um inferno inimaginável, prendendo centenas de vítimas em pânico enquanto bloqueavam as saídas do clube.

Em menos de 15 minutos, 492 pessoas morreram e outras 166 ficaram feridas, tornando o incêndio em uma boate o mais mortal da história dos Estados Unidos.

Embora ninguém saiba exatamente como o incêndio começou há 75 anos, em 28 de novembro de 1942, sua influência nos códigos de segurança e incêndio e no tratamento médico de vítimas de queimaduras ainda ressoa.

Primeiras chamas

O incêndio começou por volta das 22h15. enquanto os foliões lotavam o clube próximo ao South End da cidade no sábado após o Dia de Ação de Graças, na esperança de esquecer por algumas horas os primeiros dias da Segunda Guerra Mundial.

As primeiras chamas irromperam em um porão do clube, conhecido como Melody Lounge. A partir daí, o fogo correu pela sala e acima das cabeças das pessoas que tentavam subir uma escada, que funcionava como uma chaminé. Uma porta de saída lateral e uma segunda porta que dava para um beco vizinho estavam trancadas.

Minutos depois que as primeiras chamas foram vistas na sala, o fogo atingiu o saguão do chão da rua. O clube mergulhou na escuridão quando as luzes se apagaram, aumentando o pânico. Algumas pessoas conseguiram escapar antes que a porta da frente ficasse emperrada, prendendo centenas.

Notícias populares

Os bombeiros apagaram o incêndio em pouco mais de uma hora, mas o horror estava apenas começando a despontar.

Equipes de resgate são vistas do lado de fora do clube Cocoanut Grove em Boston, Massachusetts, em 28 de novembro de 1942, depois que um incêndio atingiu a boate, matando 492 pessoas. AP

Causa obscura

Um relatório inicial do Corpo de Bombeiros de Boston escrito um dia após a tragédia disse que o incêndio foi "evidentemente" causado por um "jovem funcionário" que acendeu um fósforo e acidentalmente acendeu uma palmeira falsa.

Daquele dia em diante, a culpa quase sempre recaía sobre os ombros de Stanley Tomaszewski, então um garoto de ônibus de 16 anos. Tomaszewski disse aos investigadores que acendeu um fósforo para ajudá-lo a trocar uma lâmpada escondida dentro da árvore, mas imediatamente apagou o fósforo com o pé.

Alguns relatos de testemunhas oculares sugeriram que o fogo começou no teto, e outros lembravam que as paredes internas estavam quentes antes mesmo de quaisquer chamas serem vistas.

Outras possibilidades foram examinadas, incluindo gases de fiação de má qualidade de uma unidade de refrigeração e até vapores do licor considerável que está sendo consumido.

Nenhuma causa oficial jamais foi determinada e as especulações são abundantes até hoje.

Gerações de bostonianos também ouviriam a história de uma tragédia evitada.

No dia do incêndio, o time de futebol americano do Boston College foi escalado para enfrentar o rival Holy Cross College em Fenway Park com uma festa de vitória pós-jogo planejada para Cocoanut Grove naquela noite. Boston College perdeu e a celebração foi cancelada.

Códigos de construção

Qualquer pessoa que saia de uma loja de departamentos pode ter se perguntado por que uma porta giratória central costuma ser ladeada por portas com dobradiças em ambos os lados.

Esse é um legado do incêndio em Coconut Grove, onde tantos morreram enquanto tentavam sair pela única porta giratória do clube.

A porta giratória era apenas parte do problema. Somando-se ao número de mortos, estavam as condições de lotação do clube (com estimativas de cerca de 1.000 pessoas no local quando o incêndio começou), portas trancadas e decorações que ajudaram a alimentar as chamas.

Casey Grant, diretor executivo da Fire Protection Research Foundation, disse que o incêndio foi um marco que levou a um reexame nacional da prevenção de incêndios.

O marechal dos bombeiros de Massachusetts, Peter Ostroskey, disse que o endurecimento dos códigos de construção & mdash e a garantia de que sejam cumpridos & mdash pode ser a melhor homenagem às vítimas do incêndio.

"Temos que nos certificar de que estamos vigilantes e seguimos esses códigos porque eles são baseados em experiências que ganhamos tristemente por meio de tragédias como o Cocoanut Grove", disse Ostroskey.

Bombeiros inspecionam as ruínas do Cocoanut Grove Night Club em Boston, Massachusetts, em 28 de novembro de 1942. Um incêndio varreu o estabelecimento à noite, matando 492 pessoas. AP

Tratando os queimados

Após o incêndio, 166 pessoas, muitas com queimaduras, foram levadas às pressas para dois hospitais próximos & mdash Boston City Hospital e Massachusetts General Hospital & mdash que oferecem um teste do mundo real para o tratamento de queimaduras.

Pearl Harbor ocorreu um ano antes e o governo federal injetou dinheiro no Mass General para pesquisas sobre queimaduras.

A ideia de bancos de sangue e reservas de plasma ainda era relativamente nova, mas o Mass General havia começado a aumentar seus estoques, que eram essenciais para reanimar as vítimas, de acordo com o Dr. John Schulz, diretor médico da unidade de queimados do hospital.

Schulz disse, na época, um dos métodos preferidos para tratar as vítimas era pintar as áreas queimadas com ácido tânico. Ele disse que o MGH decidiu, em vez disso, manter as vítimas o mais estéreis possível para evitar infecções e cobrir as áreas queimadas com gaze e vaselina. As vítimas também receberam antibióticos por via intravenosa.

Schulz disse que o incêndio também levou os pesquisadores a entender melhor os efeitos da inalação de fumaça nos pulmões, ainda um mistério médico.

“Isso fez com que muitas pessoas inteligentes se interessassem por queimaduras”, disse ele.

Marcando o site

Existem poucos lembretes visíveis do incêndio, e isso por si só tem sido uma fonte de controvérsia ao longo dos anos.

Em 1993, uma placa memorial foi colocada em uma calçada no bairro de Bay Village da cidade, no local onde ficava a boate, homenageando "as mais de 490 pessoas que morreram em consequência do incêndio em Cocoanut Grove em 28 de novembro de 1942."

A placa, no entanto, foi posteriormente removida cerca de um quarteirão de distância para dar lugar a condomínios de luxo, irritando alguns sobreviventes e parentes daqueles que morreram.

Em 2013, uma pequena rua lateral que agora atravessa o local foi rebatizada de Cocoanut Grove Lane.

Nesta foto de arquivo de 29 de novembro de 1942, um homem se dirige para as três arcadas na entrada da casa noturna Cocoanut Grove queimada na seção de Back Bay de Boston. Foi o incêndio em uma boate mais mortal da história dos EUA, matando 492 pessoas em novembro de 1942. O incêndio, que irrompeu no que tinha sido um dos principais clubes noturnos de Boston, levou a novos requisitos para sistemas de sprinklers e saídas acessíveis. AP

As brasas do fogo

O incêndio continuou a ressoar ao longo dos anos.

Em 2004, o então governador republicano Mitt Romney sancionou um projeto de lei, que os apoiadores classificaram como os regulamentos de incêndio mais rígidos do estado desde Cocoanut Grove, exigindo sprinklers em todas as boates, bares, discotecas e salões de dança com limite de ocupação de 100 ou mais.

Mais de seis décadas após o Cocoanut Grove, no entanto, um incêndio na boate The Station em West Warwick, Rhode Island, matou 100 pessoas, feriu cerca de 200 e expôs novas lacunas preocupantes nos protocolos de proteção contra incêndio.

O material de isolamento acústico combustível do clube foi responsabilizado pela rápida propagação do fogo.

“Parece que toda vez que mudamos, há algum novo problema, algum novo perigo que as pessoas não esperavam, pessoas contornando os requisitos”, disse Grant. "Estamos mais seguros nos Estados Unidos do que em 1942, mas ainda temos muito trabalho a fazer."

Publicado pela primeira vez em 28 de novembro de 2017 / 10:43

e cópia 2017 da Associated Press. Todos os direitos reservados. Este material não pode ser publicado, transmitido, reescrito ou redistribuído.


Um novo livro está lançando uma nova luz sobre uma tragédia de 18 anos, sugerindo que o incêndio na boate Station de 2003 em West Warwick RI pode ter sido culpa de mais do que apenas os proprietários da boate que foram condenados junto com o empresário da banda que desencadeou a pirotecnia que matou 100 pessoas e feriu outras 230.

Em uma entrevista ao GBH News, Scott James, o autor de Trial By Fire revela documentos e evidências que ele investigou que sugerem que uma série de pessoas em cargos oficiais foram culpadas pela tragédia e escaparam impunes, depois que os promotores recusaram / falharam em segurar qualquer julgamento público.

“Esta é uma história sobre pessoas sendo reprovadas pelas instituições que acreditamos que vão estar lá para nos proteger de uma tragédia como esta ou para nos ajudar no rescaldo”. James disse “E isso não acontece com as pessoas que são vítimas deste incêndio”.

A boate Station era uma casa de estrada decadente na velha cidade fabril da Nova Inglaterra. O incêndio de 20 de fevereiro de 2003 destruiu o clube - e continua sendo o quarto incêndio em uma boate mais mortal da história dos Estados Unidos.

A tragédia aconteceu durante uma apresentação da banda de hard rock Great White. Segundos depois que a banda subiu ao palco, o que começou como um bom momento estridente, tornou-se uma cena aterrorizante. O empresário da banda, Daniel Biechele, começou a pirotecnia dentro do clube.

Os fogos de artifício acenderam espuma altamente inflamável e tóxica à prova de som ao longo das paredes e do teto. Não havia sprinklers.

“Olha, quando aqueles fogos de artifício foram soltos, as pessoas no clube inicialmente pensaram que era parte do show”, disse James. “Eles pensaram que era um efeito especial.”

James conduziu a primeira entrevista com os proprietários do clube Jeffrey e Michael Derderian e examinou documentos do escritório do procurador-geral Patrick Lynch que apontavam para ações de outras entidades que possivelmente contribuíram para o incêndio, incluindo o inspetor de incêndio de West Warwick que aprovou a espuma e adicionou capacidade de público e executivos da empresa de espuma à prova de som.

During his investigation, James learned the prosecutors' office conducted mock trials to test their case.

“And in each of the three mock trials, the defendants, the nightclub owners, the Derdarians, were not convicted,” James said. “When I learned this, I realized, OK, wait a minute. From what I read in the newspaper and seen on TV, this is an open and shut case.”

James says he wrote his book because he was troubled by the rush to judgement against the two brothers who owned the club, Jeffrey, and Michael Derderian.

“The justice system, that justice failed in this case because a lot of people, a lot of other people, besides those who were accused, were culpable and they were never indicted and they were never pursued.”

James tries to tackle the question of whether this was an accident or a crime and points to a statement made condemning the Derderians while the tragedy was unfolding.

“The local police chief, while the incident is happening, gives an interview to the Associated Press,” James said. “He says that the nightclub owners, these two brothers, Michael and Jeffrey Derderian, quote, ‘most definitely will be indicted’”

Robin Petrarca was inside the club when the fire started. She escaped through an exit by the bar, but nine of her friends perished.

“Sure, there was a rush to judgment, because when any form of a tragedy happens, I think that people need to find something to focus on who to blame if somebody's fault,” she said.

GBH News did the first broadcast interview with WPRI-TV photographer Brian Butler, who was videotaping inside the club for a news story on public venue safety. Butler he was vilified after the fire and accused of not helping others escape the fire.

“You can look back and judge and you can look back and try to twist it in any way you want,” he said. “But what happened, happened the way it happened. And I can't change what I did.”

Butler said his instincts took over as soon as he saw the fire climb the walls through his viewfinder and he headed for the exit.

But at the doors, there was bottleneck of people pushing forward to get out and Butler was squeezed up against a woman Infront of him.

“She said, ‘Oh, I can't breathe, I can't breathe!’ I think I was pushing on her a little too hard, maybe she was getting crushed,” Butler said. “So I backed off and I said, ‘Relax, relax, we'll get out of here.’ And then the smoke alarm went off over my head. So the first thing I told myself was, ‘Don't panic.’”

Butler fled through the front door and says he tried to help others and did push out a panel on the exterior wall. Years later, Butler met a man who told him he escaped through it. It gives him some solace, but the horror of that night stays with him, along with an enormous amount of guilt.

WPRI-TV and the station’s then-owners LIN TV made an out-of-court settlement of $30 million dollars as a result of a claim that Butler was obstructing escape and not sufficiently helping people exit.

Jody King, a Rhode Island Quahogger grew up with the Derderians. His brother Tracy was a bouncer at the club and didn't make it out. And to this day doesn’t blame them for his brother’s death.

“It was an accident,” King said. ”Nobody got up in the morning and said it's going to be a good day for one hundred to die, no one.”

There was an investigation of the fire, and in 2003 a grand jury indicted Great White's manager manager Dan Biechele - who lit the pyrotechnics - and the Derderian brothers on 200 counts of involuntary manslaughter.
But a criminal or civil trial was never held. And no one had a chance to testify and share what they knew about events that led to the fire.

In 2006, Biechele pleaded guilty and the Derderians pleaded no contest. Biechele and Michael Derderian were sentenced to serve 4 years in jail and Jeffrey received a suspended sentence and 500 hours of community service.

At his sentencing Jeff Derderian apologized to the families.

“I tried like so many other people that night to do all I could, but the fire moved so fast. I was scared and I wished I did a better job.”

Jeff Derderian issued a statement to GBH News saying Scott James’ book is factually accurate.

The National Institute of Fire and Safety Training uses the fire video taken by Brian Butler for training purposes. Butler says it confirms how quickly a fire can get out of control.

“Seventy-two seconds to get out the door,” Butler said. “Seventy-two seconds. And in ninety it was full of the toxic black smoke.”

Survivors and families of victims received a $176 million dollar settlement. None of the others contacted would comment.

In addition to LIN TV, several other companies including American Foam Corporation, the State of Rhode Island and the town of West Warwick also paid millions of dollars in the settlement.

Survivor Robin Petrarca said all these years later, she holds dear the simple things in life.

“It truly makes you appreciate every day more,” she said. “And I think that that's the one thing that I know life is precious. And in the blink of an eye, things can change.”

In 2017, The Station Fire Memorial Park opened on the same property where the fire took place.

Disclosure:Jeff Derderian and Marilyn Schairer worked together at WPRI-TV in East Providence at the time of the fire and previously at ABC6 News where author Scott James, a three-time Emmy Award winning journalist was News Director and their boss.


5 Disturbing Unsolved Mysteries In Rhode Island That Will Leave You Baffled

Every state has its share of tragic and mysterious happenings. Rhode Island is no exception, and the state has many cases that are still unresolved to this day. The following are five unsolved crimes that still baffle state detectives.

This might be the most bizarre case on this list. Adam Emery, his wife Elena Emery, and two friends were at a roadside food stand when their car was side swiped. Adam became distraught and followed who he believed to have struck his vehicle. After successfully causing the other car to stop, witness accounts say Adam ran to the driver's side and fatally stabbed the driver, 20 year old Jay Bass through the heart.

Further investigation proved that not only had Adam followed the wrong car, but he showed little to no remorse for his actions. After being convicted of second degree murder for the crime in 1993, the couple's abandoned vehicle was found on the Newport Bridge and the pair were suspected to have died by suicide. Though Elena's remains were eventually discovered, Adam's body has not been found and he remains on the FBI's most wanted list.

Two things all of these cases have in common are their tragic endings and the emotional hardship of loved ones left with questions. If you have any information regarding these cases we urge you to call local authorities.


The Great White Nightclub Fire: Ten Years Later

Great White performs at Chumash Casino Resort in Santa Ynez, California.

Dwight McCann/Chumash Casino

Guitarist Mark Kendall is ripping through a solo on a new roadhouse rocker, “(I’ve Got) Something for You,” when fog machines begin pumping vapors across the Chumash Casino stage, creating an illusion that the band is enveloped in smoke.

For many Eighties acts, the fog machine is a time-honored stage prop. But for Great White, that faux smoke serves as an unintentional reminder of a colossal tragedy synonymous with its name &ndash a 2003 club fire that killed 100 people and injured 230.

“That is that band’s legacy,” says Victoria Potvin Eagan, a fan who escaped the inferno.

Still, 10 years later, the band continues to perform, not distancing itself from the tragedy &ndash as if that were possible &ndash but gingerly walking in its ruins.

“It’s been a very hard fight,” band member Michael Lardie says before the Chumash show, in Santa Ynez, CA. “But we believe in our music. And it’s certainly worth whatever we have to do to keep going forward.”

During a sound check before the show, the band are energetic and enthused as they run through songs from their latest album, Elation, sounding much like the young Sunset Strip rockers they were when they began more than 30 years ago.

“If it comes across like we’re a little hungry, that’s the way we would like it,” Lardie says.

If the fire wasn’t enough to overcome, Great White is now forging ahead with a new singer, with the previous one now fronting an offshoot, Great White featuring Jack Russell. But the group most known for its 1989 cover of “Once Bitten, Twice Shy” has its loyal followers, including Alex Delgado, who showed up at the Chumash three hours before the show, hoping to have his Great White vinyl albums autographed.

As he stands just outside the showroom, a photographer with the casino offers to take the albums backstage, though he can’t guarantee they’ll be signed. Delgado, a former contestant on The Apprentice, will return to see the show three hours later. Even with their new frontman, he says, he’s stoked that Great White is still around.

“I didn’t know if they were going to go on after the fire,” he says.

Technically, it wasn’t Great White that took the stage on February 20th, 2003 at the Station nightclub in West Warwick, RI. The band had actually split in 2001. But when Russell’s solo project failed to attract crowds, his management invited Kendall to play guitar, and Russell adopted the name Jack Russell’s Great White.

“It was basically just me and him and his solo band,” Kendall says backstage at the Chumash. “I didn’t even know these people. I’d just met them.”

But the banner outside the Station listed Great White as the night&lsquos headliner. And just seconds after the band launched into their first song, “Desert Moon,” pyrotechnics lit by their tour manager caused a fire to ignite toward the back of the stage.

Russell, seeing the flame behind him, said, “Wow &ndash that’s not good,” and initially tried to douse the fire with cups of water. As the flames spread and patrons calmly headed for the front doors, the band managed to easily escape through a fire exit near the stage.

“When I walked out the door, it just seemed like such an easy thing to do,” Kendall says. “I just walked out. I just saw the door open.”

After exiting the building, Kendall called his wife and told her the gig would be delayed until the fire was extinguished. But inside, a flashover spread rapidly along flammable foam used as insulation. Meanwhile, two of the four exits had been chained shut, and a bouncer initially forbade patrons from using the stage door, creating a bottleneck at the front door.

As the fire raged inside, bottles exploded, “black rain” fell from the ceiling and wood beams cracked. Some patrons were trampled, while others ran with their heads ablaze.

Victoria Eagan, who had walked to the Station from her home a block away, had been a couple of rows from the stage when the fire began. Two of the five friends she arrived with suffered serious burns. One never made it out. She’s still not sure why some of the 420 fans made it and some didn’t.

“There were people right next to the door that didn’t get out,” she tells Rolling Stone.

In a video taken that night, shouts of elation turn to horror movie screams just 90 seconds after the band launched its set. Two minutes after the “Desert Moon” kickoff, the camera catches a haunting visual &ndash patrons stuck in a doorway, piled like wood, as black smoke billows over their heads.

“It was complete mayhem,” Kendall says. “A disaster.”

Minutes before opening act Slaughter begins its set, Great White drummer Audie Desbrow, who joined the band in 1986, is signing Delgado’s records backstage. A few feet away sits Eagan, who still attends Great White shows &ndash though she&lsquoll never be far from the exits again. On her right forearm is a tattoo that reads, “To whom that much has been given, much will be required.”

Eagan admits she isn’t a very spiritual person, but after she walked out of the Station catastrophe, that Bible verse became a mantra.

“Coming out of the fire and not having any lasting physical injuries &ndash other than some lung damage &ndash you spend a lot of time figuring out, ‘Why not me?'” she says.

After communicating online with other survivors, she co-founded the Station Family Fund three months after the fire to help victims and survivors.

“That was my healing,” she says. “That was my therapy.”

She also co-founded the Station Fire Memorial Foundation, which aims to raise funds for a memorial park at the fire site. The non-profit recently acquired the land, which is currently filled with 100 crosses made from burned Station wood.

Eagan moved to Nevada six weeks ago. But before shipping out of West Warwick, she visited the site one last time.

“It holds a lot of emotion,” she says. “It’s kind of a sacred place.”

While she has become friends with the band, Eagan said roughly half the survivors are angry at Great White.

“I don’t begrudge anyone that has anger or resentment,” she says, noting that each survivor has dealt with the fire in different ways. But most of Great White, she notes, wasn’t even there that night.

Lardie was at his home in Las Vegas when the fire broke out. Then a member of Night Ranger, bandmate Jack Blades tipped him off with a phone call.

“Turn on CNN right now,” Blades said.

When he did, Lardie saw footage of the blaze &ndash and heard that a guitarist from the band was missing. Initial reports said it was Kendall. But it was actually Ty Longley, who reportedly died after returning to the burning building to retrieve his guitar.

As months and years passed, lawsuits and criminal charges were filed against the Station’s owners and Great White’s tour manager. As some also blamed Great White, Kendall debated his future.

“I didn’t even consider playing guitar for quite a while until I found out there was a way to help,” Kendall says.

The band began a benefit tour for victims and survivors that summer, and they would continue to perform benefits for the next two years. But the group wouldn’t escape their new, dark association.

“Some of the emotions you go through are, like, ‘What happens to the legacy?'” Lardie says. “Is this how we’re always going to be known? Are we going to be able to rise above this? Are we going to be able to use the music to get back to that place where our music associates with happiness?”

Kendall, who fought addictions before the fire, could have easily fallen off the wagon afterward.

“I was praying with my pastor every day,” he says. “I saw two psychotherapists and one psychiatrist. Nothing was getting me consistent with feeing better. It was just an emotional rollercoaster.”

Eventually, he says, Station survivors helped him the most. A decade later, he’s still in touch with some survivors daily.

“We have an absolute bond,” he says. “The thing is, it’s not just for them &ndash it’s for me. This fellowshipping, the strength it has in the healing is amazing. A hug &ndash it’s insane how much that does.”

Eagan says Kendall is in touch with a core group of about 15 survivors. Recently one of them, Linda Fisher, joined the band onstage during the Monsters of Rock Cruise. Wearing a sleeveless shirt that displayed her many burn scars, she sang an emotional version of “Save Your Love.”

“There were guys with tears streaming down their faces,” Lardie said. “It’s that moment of love and acceptance and forgiveness &ndash it just enveloped all of us.

Backstage, Kendall drinks a Diet Pepsi and smokes an e-cigarette as he sits on a couch, his eyes hidden behind shades. While he has managed to stay sober, he says, Russell has not.

The band tried to go on with Russell several times, but his addictions, they say, became uncontrollable.

“He’s been struggling with addiction ever since I’ve known him,” Kendall says.

Through his management, Russell declined to comment for this story.

When Russell began canceling dates due to health problems and addictions, Kendall says, the band called on temporary replacements. Eventually, they kept one &ndash former XYZ front man Terry Ilous.

“We were so used to drama, and we were so used to problems and hospitals and wheelchairs in airports &ndash just all this extra stuff that almost became, like, normal,” Kendall says. “When we had this guy filling in while Jack was recovering, we realized, man, that’s not normal.

During its show at the Chumash, the band open with “Desert Moon,” the tune that kicked off pandemonium in February, 2003. They also perform other fan favorites, including “Rock Me” and “Lady Red Light,” along with several well-received new tunes, before concluding with “Once Bitten, Twice Shy.” During the show, the roughly 700 fans &ndash more with receding hair than Eighties big hair &ndash don’t seem to mind Russell’s absence as Kendall wows them with blues-based guitar solos.

They’ll never have another hit like “Once Bitten, Twice Shy,” but casino gigs like this are clearly a step up from the Station. (Manager Obi Steinman was brought in after the fire to help rebuild the band’s reputation.) And new songs like “Shotgun Willie’s” have gotten decent radio airplay.

Eagan, standing near the exits, hangs out with Lardie’s girlfriend while Delgado grooves closer to the stage, recording some of the performance with his iPad. After the show, the photographer who took Delgado’s albums to the band returns them, signed by everyone. Smiling wildly, the fired would-be apprentice is more impressed with Great White than he was with Donald Trump.

“I was happy to see they kept going,” says the engineer, clutching his records. “I’m going to get the new album.”

Three weeks later, the band had toured through the Midwest while Eagan was back in Nevada, where the former mortgage company account executive is now studying to become a burn nurse. Like Great White, no matter how far from West Warwick she gets, the nightmare will always follow her. But despite the horrors that fire produced, she’s glad she was at the Station that night.

“I’m a far better person than I was,” she says.

Great White hasn’t written any songs related to the fire, but Kendall said the fire has changed him as well.

“I think I got a lot stronger in my faith just from going through that,” he says. “My wife and I &ndash we’re not crazy maniacs or anything, but we’re believers. I think we just tried to get a little closer to God than before.”


Published February 20. 2018 6:44PM | Updated February 20. 2018 10:51PM

By Deborah Straszheim

Every year, when the calendar hits Feb. 1, Sarah Ballard starts to getਊnxious and depressed.

She starts reading articles about The Station nightclub fire in West Warwick, R.I., hoping to find some new nugget of information she didn’t have before.

It makes her feel closer to her mother. Ballard's mother, Sarah Telgarsky, died in the fire that killed 100 people and injured more than 200 others 15 years ago on Tuesday. She was 37 years old.

“It’s just important for people to remember these people who passed away. They didn’t die in vain,” said Sarah Ballard, 33, of Lisbon. “It’s important to check your exits when you go somewhere. It’s important to tell your loved ones that you love them when you still have them, because you never know when they’re going to get taken away from you.”

A memorial service was planned for Sunday at the park where the nightclub burned on Feb. 20, 2003, but the service was postponed due to forecasted snow. It has been rescheduled for May 20.

Ballard remembers the fire like it just happened.

She was 18 years old, taking classes at Three Rivers Community College, and staying at her grandparents’ house during the week because it was closer to the school. She talked to her mother the day of the fire, though Telgarsky didn’t mention she would be seeing the rock band Great White that night.

“I talked to her the day of the concert, and she said, ‘I love you, honey, and I’ll see you tomorrow.' And then that was it,” Ballard said.

The following morning, Ballardਊrrived home to find an empty house, the lights on, the basement door open and clothes laid out on the bed. Still, she thought her mother was at work. 

It wasn't until later thatꃚy that she learned Telgarsky had gone to the concert with her ex-husband, Ballard’s father, Craig Ballard.

Sarah Ballard said her mother's friend drove to West Warwick with her that night, picking up her aunt on the way.

“I just remember sitting there and crying and praying,” she said. “I was frantically calling her cell.” They learned that Craig Ballard was in a medically induced coma at the University of Massachusetts Medical Center. He suffered severe burns but survived. Once Sarah Ballard realized her mother was among the missing, she knew.

Her parents had gone to the concert with another couple, Samuel J. Miceli Jr., 37, and Jude Henault, 37, who lived together in Lisbon. Both died in the fire.

A few days later, Ballard said she saw a video clip from inside the nightclub, the night of the fire. Her parents were near the stage, dancing.

Ballard, who is named after her mother, said she still feels her presence. Telgarsky was a nurse in the young adult services program at the Southeastern Mental Health Authority at Uncas on Thames in Norwich, and was studying to become a registered nurse when she died.

Later, Ballard went on to study nursing, also. Though she recently left the field, she remembers her first day of nursing school. She was wishing her mother could have򠯮n there.

Then, she said she walked in and saw her mother's class picture on the wall.

Remembering the victims

Several other local residents also died in The Station nightclub fire on Feb. 20, 2003:

- Michael Cordier, 31, of Westerly, an employee of McLaughlin & Moran Distributors, was at the nightclub as part of a Budweiser promotion. He was the son of Ron and Katie Cordier.

- Chief Machinist Mate Daniel John Frederickson, 37, and his wife, Tracey, lived in Coventry, R.I. Frederickson joined the Navy in September 1983 and was seven months from qualifying for retirement. He had been working at the Naval Submarine Support Facility in Groton since May 2000. Frederickson had four children from a previous marriage.

- Melvin Gerfin Jr., 46, of Groton cleaned the offices of a New London radio station that gave away tickets to the concert. He formerly worked at Wyman-Gordon in Groton. He was survived by his wife, Deborah, three daughters, a grandson, his father and three sisters.

- Kristen McQuarrie, 37, of Ledyard was a server at Branches restaurant at Two Trees Inn. The mother of two had just moved from Rhode Island to Ledyard.


TIMELINE: Gay and lesbian history in Rhode Island, and nationally

What we know about gay history in America begins here, in Rhode Island, with a gay sex scandal that rocked the U.S. Navy and tarnished the reputation of a president.

PROVIDENCE, R.I. -- What we know about gay history in America begins here, in Rhode Island, with a gay sex scandal that rocked the U.S. Navy and tarnished the reputation of a president. Half a century later, the gay rights movement rode into Providence on the back of a church. Those early activists drove a sweeping political and cultural agenda so unthinkable that the pioneers never thought they'd live to see it -- a time when their lives would be as fabulous and as ordinary as anyone's.

Take a look back at a timeline of events in LGBT history, here in Rhode Island and across the country:

1919: The U.S. Navy begins a sting operation to investigate reports of homosexual sex among sailors in Newport. To collect evidence, the Navy sends young sailors undercover to solicit sex from suspected homosexuals. Assistant Navy Secretary Franklin D. Roosevelt is accused of mishandling the investigation.

1924: The first gay civil rights group, the Society for Human Rights, is founded in Chicago. The group produces the first known publication for gays in America, Friendship and Freedom. Police arrest the members of the society a few weeks later.

1950: Harry Hay founds the Mattachine Society in California. It becomes one of the first gay rights organizations in the United States.

1955: The first lesbian rights organization, Daughters of Bilitis, is founded in San Francisco.

October 1968: The Rev. Troy Perry, who had been thrown out of his evangelical church after admitting his homosexuality, founds the Metropolitan Community Church in California, as a ministry for gays and lesbians. The MCC quickly spreads nationally.

June 1969: A routine New York police raid on a gay bar, the Stonewall Inn, leads to unprecedented riots and fights between police and drag queens and other gays. Rioters shout " Gay power!" in the violent demonstration, considered the birth of the modern gay rights movement.

1972: Bob Thibeault opens Club Gallery in Providence, a gay nightclub that also drew straight clientele. In the '60s, he brought a club to Smithfield and broke a taboo against same-sex dancing.

February 1973: The Rev. Arthur Cazeault celebrates the first service of the Metropolitan Community Church in Rhode Island.

March 1974: The Rhode Island State Council of Churches grants "affiliated status" to the local Metropolitan Community Church. In protest, Line Baptist Church in Foster withdraws from the American Baptist Churches of Rhode Island.

April 1974: The American Baptist Churches of Rhode Island appoints a panel to study whether homosexuals can lead Christian lives. The task force is chaired by the Rev. Robert Drechsler, pastor of Shawomet Baptist Church in Warwick, who at the time was living with the secret of being gay. The task force would conclude that "homosexuals are persons for whom Christ died."

June 1976: Denied use of the Old State House on Benefit Street for a symposium on gay issues and denied permission to hold a pride parade in Providence, a gay rights group sues in U.S. District Court. Federal Judge Raymond J. Pettine rules for the gay group. A parade of about 70 marchers goes forth around Kennedy Plaza on June 26.

August 1977: The Rev. Robert Drechsler tells his congregation that he is gay. He must leave his job, but writes in parting to his congregation: "Perhaps some day we will be able to accept one another, each as a child of God, loved by God."

May 1978: Providence's MCC pastor, the Rev. Marge Ragona, stages an eight-day hunger strike on the steps of the federal courthouse in Providence, to support the city's proposed anti-discrimination ordinance that would include a provision to protect gays the ordinance passed without a gay provision.

May 30, 1980: National headlines focus again on a gay issue in Rhode Island. Cumberland High School student Aaron Fricke goes to federal court and wins the right to take a boy, Paul Guilbert, to the high school prom.

1982: Options magazine is launched as a newsletter for the gay community. Wisconsin is the first state to ban discrimination based on sexual orientation. In July, scientists and gay community leaders in Washington, D.C., give the name AIDS to a disease appearing among some gay men.

1983: The Rhode Island Alliance for Lesbian and Gay Civil Rights is founded to begin the push for anti-discrimination protection in law.

1984: Legislation to protect gays and lesbians from discrimination is introduced in the Rhode Island legislature by Rep. Linda J. Kushner. That bill and similar legislation filed every year would fail for the next decade.

August 1985: Rhode Island Gov. Edward D. DiPrete issues an executive order banning discrimination against gays and lesbians in state government.

September 1985: Bowing to pressure from Bishop Louis E. Gelineau and others, the Providence City Council rejects a civil rights proposal that would have protected gays and lesbians from discrimination in housing and jobs.

October 1987: The national Project AIDS quilt is shown publicly for the first time in Washington, D.C. Its first panel was sewn for Marvin Feldman, from Providence, who died of AIDS in 1986.

1993: Actor Tom Hanks wins the Oscar for Best Actor for playing a gay man with AIDS in the movie Philadelphia.

March 1995: Rhode Island Gov. Lincoln C. Almond tells The Providence Journal that he supports the long-debated antidiscrimination bill, now in its 12th year in the General Assembly. The bill passes and Almond signs it, making Rhode Island the ninth state to ban discrimination on the basis of sexual orientation.

1996: The Defense of Marriage Act, signed by President Bill Clinton, bans federal recognition of same-sex marriages.

1997: Providence Mayor Vincent A. Cianci Jr. appoints the city's first liaison to the gay community.

1998: Rhode Island repeals the 102-year-old law that made sodomy a felony.

2000: Vermont Gov. Howard Dean signs legislation legalizing same-sex civil unions. The Green Mountain state is the first to offer marriage-like benefits to homosexuals.

November 2002: David N. Cicilline is elected as the first openly gay mayor of Providence.

May 2004: Forced by its state Supreme Court, Massachusetts becomes the first state to allow gay couples to marry.

April 2005: The Connecticut Legislature legalizes civil unions for same-sex couples, while restricting marriage to homosexuals.

September 2006: A Massachusetts court rules that city and town clerks may issue marriage licenses to Rhode Islanders. Celis Winsor and Shannon Donovan celebrate the ruling at a Marriage Equality RI event.

February 2007: Rhode Island Attorney General Patrick C. Lynch issues a legal opinion that same sex marriages performed in Massachusetts are valid in Rhode Island.

June 2007: With 45 votes from the 200-seat Massachusetts Legislature, a proposed repeal of gay marriage fails to qualify for the 2008 statewide ballot. Opponents of gay marriage had gathered 170,000 signatures toward the ban, which needed at least 50 votes in consecutive legislative sessions to make the ballot. It had received 62 votes in the previous session.

December 2007: The Rhode Island Supreme Court rules that two women who married in Massachusetts cannot divorce in Rhode Island.

January 2008: A civil unions bill signed last May by New Hampshire Gov. John Lynch takes effect, leaving Rhode Island the only New England state with no recognition of same-sex relationships in the law.

Oct. 10, 2008: The Connecticut Supreme Court orders same-sex marriage legalized.

Jan. 4, 2011: In his inaugural speech, Governor Chafee reiterates his long-standing support for same-sex marriage.

July 2, 2011: Governor Chafee signs into law legislation legalizing civil unions for same-sex couples. Chafee says the bill didn't go far enough and vowed to continue fighting for full marriage rights for same-sex couples.

July 9, 2011: Aaron Couto and Ray Daignault, of Burrillville, are joined in Rhode Island's first civil union.

May 14, 2012: Governor Chafee affirms Rhode Island's recognition of out-of-state same sex marriage by signing Executive Order 12-02, mandating that all state departments, agencies and officers "shall recognize the lawful marriages of same-sex couples as valid for any purpose arising within the execution of its duties."

Jan. 22, 2013: House Judiciary Committee votes unanimously to approve same-sex marriage, only the second vote on the issue in 16 years.

Jan. 24, 2013: Full House approves same-sex marriage, 51 to 19.

April 23, 2013: Senate Judiciary Committee approves same-sex marriage, 7 to 4.

April 24, 2013: R.I. Senate approves same-sex marriage, 26 to 12.

April 30, 2013: House Judiciary Committee approves same-sex marriage unanimously.

May 2, 2013: The R.I. House votes 56 to 15 in favor of same-sex marriage, sending the matching House and Senate bills to Governor Lincoln Chafee. The governor signed the bills shortly after, in a signing ceremony on the steps of the State House before a jubilant crowd.

June 26, 2013: The U.S. Supreme Court strikes down federal Defense of Marriage Act, which denied federal benefits to legally married gay and lesbian couples, and clears the way for gay marriage in California.

Aug. 1, 2013: First day same-sex marriages can take place in Rhode Island.

Oct. 6, 2014: Rejecting appeals from five states seeking to preserve their bans on gay marriage, the U.S. Supreme Court effectively made such marriages legal in 30 states, up from 19 and the District of Columbia, taking in every region of the country.

June 26, 2015: The U.S. Supreme Court declares that same-sex couples have a right to marry anywhere in the United States, a historic culmination of two decades of litigation over gay marriage and gay rights generally. Gay and lesbian couples already could marry in 36 states and the District of Columbia. The court's 5-4 ruling means the remaining 14 states, in the South and Midwest, will have to stop enforcing their bans on same-sex marriage.

March 21, 2016: With its School Committee's unanimous approval, Cumberland becomes the first public school district in Rhode Island to have a formal policy protecting transgender students.

May 13, 2016: The Obama administration issues a landmark directive obligating public schools to treat transgender students in a way that matches their gender identity. Public schools must permit transgender students to use bathrooms and locker rooms consistent with their chosen gender identity. The directive was issued amid a court fight between the federal government and North Carolina.

June 6, 2016: The Rhode Island Department of Education releases comprehensive guidelines to protect transgender students, including language urging schools to allow a student to use the bathroom that corresponds to his or her gender identity. The guidance isn't a mandate, however.

Feb. 22, 2017: The Trump administration ends federal protections for transgender students that instructed schools to allow them to use bathrooms and locker rooms matching their gender identities. Without the directive issued under President Obama, it is up to states and school districts to interpret federal anti-discrimination law.

July 26, 2017: President Donald Trump announces he will ban transgender people from serving in the military in any capacity, an abrupt reversal of an Obama administration decision to allow transgender people to serve openly.

Dec. 11, 2017: The Pentagon announces transgender recruits will be allowed to enlist in the military beginning Jan. 1, despite opposition from President Donald Trump.

March 23, 2018: President Donald Trump releases an order banning most transgender troops from serving in military except under &ldquolimited circumstances.&rdquo

April 17, 2018: Rhode Island Department of Education implements regulations requiring all school districts to have comprehensive policies to protect the rights of transgender and gender non-conforming students and comply with federal civil rights laws.


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