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Percepções versus realidade: mudando as atitudes em relação aos animais de estimação na Inglaterra medieval e pós-medieval

Percepções versus realidade: mudando as atitudes em relação aos animais de estimação na Inglaterra medieval e pós-medieval


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Percepções versus realidade: mudando as atitudes em relação aos animais de estimação na Inglaterra medieval e pós-medieval

Thomas, Richard

Apenas pele e ossos? New Perspectives on Human-Animal Relations in the Historic Past, Oxford, (2005)

Em 1994, uma pesquisa sobre a propriedade de animais de estimação na União Europeia revelou que havia surpreendentes 36 milhões de cães de estimação, 35 milhões de gatos de estimação e 173 outras espécies de animais de estimação (principalmente pássaros, coelhos, roedores, répteis e peixes) (Serpell 1996: 13). Uma pesquisa mais recente demonstrou que, somente no Reino Unido, há cerca de 7,5 milhões de proprietários de cães e apenas um pouco menos de gatos (anon, 2001a). Existem inúmeras instituições de caridade e organizações para proteger os direitos desses animais e temos orgulho de ser uma nação que ama os animais. De fato, cuidar de animais de estimação é, como Mann (1975: 1) observa, “uma importante atividade de lazer que traz prazer, companheirismo e muitas vezes uma sensação de segurança para um grande número de pessoas”. No entanto, embora nossa percepção seja de que vivemos em uma sociedade que trata os animais com respeito e dignidade, a realidade parece ser um pouco diferente. Por exemplo, um estudo recente concluiu que “a crueldade com os animais está profundamente enraizada na sociedade do Reino Unido”, com incidentes relatados, incluindo atirar e chutar gatos e amarrar fogos de artifício em suas caudas (anon, 2001b).

Neste artigo, as percepções e realidades de manter animais como animais de estimação no período medieval e pós-medieval na Inglaterra serão exploradas usando uma combinação de evidências literárias e artísticas contemporâneas em conjunto com dados zooarqueológicos.

Como Noske (1989: 45) observa, as atitudes medievais em relação à humanidade e à natureza em geral foram fortemente influenciadas pela Igreja. Apenas o homem (não os animais) foi criado à imagem de Deus e recebeu domínio sobre todas as outras criaturas vivas (Gênesis 1:26, 28). A Igreja medieval procurou manter essa divisão, principalmente ao tentar dissociar-se do ponto de vista pagão clássico, no qual animais e humanos eram freqüentemente intercambiáveis. Consequentemente, as representações do diabo neste período muitas vezes aparecem como uma mistura de humano e animal (Noske, 1989: 46; Russell, 1984: 209) e, "a prática de manter animais para companhia era oficialmente desaprovada" (Serpell e Paul , 1994: 133). O preconceito posterior em manter animais de estimação também refletiu uma reação contra a bestialidade e a caça às bruxas do século XVI, onde a posse de um “animal familiar era suficiente para levantar suspeitas de bruxaria” (Serpell e Paul, 1994: 133).


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