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Reciclagem na Grã-Bretanha após a queda da economia do metal em Roma

Reciclagem na Grã-Bretanha após a queda da economia do metal em Roma

Reciclagem na Grã-Bretanha após a queda da economia do metal em Roma

Por Robin Fleming

Passado e presente, No.217 (2012)

Introdução: Algumas épocas e lugares são difíceis de ver porque foram obscurecidos pela nossa periodização. Este é certamente o caso da Grã-Bretanha dos séculos V e VI, especialmente sua metade oriental. Existe um abismo muito grande entre os historiadores da Grã-Bretanha romana e da Inglaterra anglo-saxã. Eles habitam mundos diferentes, cada um com uma historiografia distinta, periódicos específicos do período e conferências profissionais, bem como corpos separados de evidências, questões candentes e campos inimigos. Alargando ainda mais o abismo está o fato de que a maioria dos estudiosos que trabalham na Grã-Bretanha romana concentra seus esforços na parte inicial de seu período, enquanto os que estudam a Inglaterra anglo-saxônica trabalham, em sua maioria, na última metade. Como resultado, muito menos historiadores trabalham na lacuna entre c.350 dC e c.650 do que em ambos os lados, e menos ainda estão suficientemente familiarizados com o antes e o depois para pensar construtivamente entre os dois períodos.

Nossas dificuldades em lidar com o que realmente aconteceu nestes três séculos não são, no entanto, simplesmente aquelas que infligimos a nós mesmos: elas foram agravadas pelas deficiências de nossas evidências escritas, a maioria das quais não foi composta no quarto, quinto ou sexto séculos, mas sim no oitavo e nono. Os textos que nos restam foram emoldurados por seus autores de maneiras que faziam sentido para o público contemporâneo, especialmente suas suposições gêmeas de que o leste da Grã-Bretanha após a queda de Roma c.400 era um lugar altamente aristocrático e que os reis e seus bandos de guerra eram os únicos atores. Embora essa visão do passado sem dúvida fosse verdadeira para o melhor tipo de pessoa que vivia na época de suas composições, há boas razões para acreditar que deveríamos ser mais céticos.

Na verdade, a maior parte da evidência contemporânea - que passa a ser material em vez de textual - argumenta claramente que as pessoas do leste da Grã-Bretanha do século V e do início do sexto estavam muito mais envolvidas na agricultura de subsistência do que na guerra, e que a maioria das pessoas durante muito deste período viveu em mundos altamente circunscritos em uma sociedade ranqueada, em vez de fortemente hierárquica. Uma leitura cuidadosa das evidências mostra ainda que a maioria das pessoas durante as primeiras três ou quatro gerações após a queda de Roma eram profundamente pobres, um fato fundamental que desapareceu da memória histórica porque nós, historiadores, muitas vezes limitamos nossas investigações aos primeiros textos medievais, e porque a maioria de nós não está totalmente ciente do nível de prosperidade material encontrado na Grã-Bretanha antes da queda de Roma.


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