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As muitas aflições de um bispo: os sermões de Agostinho e Cesário de Arles

As muitas aflições de um bispo: os sermões de Agostinho e Cesário de Arles


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Por Shari Boodts

Santo Agostinho (354-430) é um dos pensadores mais influentes do mundo ocidental. Suas respostas às questões profundas da vida moldaram a civilização ocidental em um grau incomparável. Como a Idade Média conheceu este grande Pai da Igreja? Como sua grande obra sobreviveu quase dezesseis séculos desde sua morte? Este é o quinto de uma série que olha por cima do ombro de leitores medievais para descobrir como eles moldaram o legado de Agostinho e criaram uma imagem do homem que perdurou até nossos tempos.

“Nenhum homem pode ser um bom bispo se ama seu título, mas não sua tarefa.”

Como já mencionei no primeiro post desta série, Agostinho foi um pregador prolífico e muito talentoso. Embora seus sermões sejam hoje menos famosos do que obras como a Confissões e Cidade de Deus, estavam entre suas obras mais utilizadas e divulgadas na Europa medieval. Também para os leitores de hoje, eles têm muito a oferecer. Por meio de sua pregação, temos vislumbres íntimos e preciosos da vida diária de Agostinho. A pregação foi talvez o elemento mais estável de sua rotina de bispo e em seus sermões, podemos vê-lo, semana após semana, ano após ano, resolvendo problemas difíceis, dando conselhos morais e éticos, obliterando inimigos heréticos, enfim, martelando na religião cristã, prancha por prancha e prego por prego.

Como todas as suas outras obras, os sermões de Agostinho foram levados através do Mediterrâneo e copiados e recopiados ao longo da Idade Média. 470 a 542 DC.

Qualquer estudioso que esteja trabalhando nos sermões de Agostinho tem, para colocá-lo delicadamente, sentimentos confusos sobre Cesário de Arles. Por um lado, ele ajudou a preservar para nós grande parte da pregação de Agostinho que de outra forma teria sido perdida. Por outro lado, as coleções de sermões de Cesário devem ser usadas com extrema cautela, porque ele não tinha escrúpulos em mudar radicalmente o texto de Agostinho, adicionando seções inteiramente novas ou riscando o que considerava digressões desnecessárias ou argumentos complicados demais. Considerado pouco confiável e bastante enfadonho - especialmente em comparação com o grande Agostinho - Cesarius é uma espécie de azarão entre os pregadores patrísticos.

Mas talvez devêssemos ter pena dele. Cesário se tornou bispo da cidade de Arles, no sul da França, em 502 DC e seu trabalho certamente não era um piquenique. Se olharmos seus sermões, parece que sua congregação era um bando de pecadores, propensa a uma série de vícios que Cesário sentiu que precisava condenar com mais fervor. Hoje eu apresento as muitas aflições de um bispo em Arles do século VI, e como ele aproveitou os poderes retóricos de Agostinho para colocar seu rebanho recalcitrante de volta na linha.

1. Sexo e adultério

Quando se tratava de promiscuidade sexual, Cesarius tinha visões extremamente modernas. Ele não acreditava no padrão duplo então aceito que condenava as mulheres e celebrava os homens por façanhas sexuais fora do casamento. Os homens, disse ele, deveriam ser ainda melhores do que as mulheres no controle de sua luxúria. Se eles não pudessem, então eles não tinham o direito de ser o sexo mais forte.

“Pois, uma vez que o homem recebe o seu nome pela masculinidade e a mulher o seu pela fraqueza, isto é, pela fragilidade, por que haveria alguém de querer que a sua mulher fosse vitoriosa da mais cruel e bestial luxúria, quando ele próprio cai vencido ao primeiro ataque dela ? ”

2. Um público rebelde

O público de Cesário consistia em um grupo social muito heterogêneo, o produto da região tendo visto muitos governantes consecutivos diferentes em sua história recente - romanos, visigodos, francos. Muitos membros de seu rebanho ainda se apegavam às tradições pagãs, como não fiar lã às quintas-feiras para homenagear Júpiter. Especialmente as classes mais baixas quase não tinham conhecimento da doutrina cristã. Portanto, eles tinham uma paciência muito limitada. Os sermões de Cesário estão repletos de admoestações ao seu público para chegar na hora certa para a missa, ficar quieto e prestar atenção, abaixar a cabeça durante o serviço e, como um sermão nos diz, ele teve que trancar as portas da igreja, para que os membros pudessem não escapulir antes de o serviço terminar.

3. Devassidão bêbada

Finalmente, a congregação de Cesário continha muitos entusiastas da farra de bêbados. Convencer sua congregação a praticar a moderação foi definitivamente uma batalha difícil.

“Bebem tanto que às vezes precisam aliviar o estômago, cheio de bebida, com vômitos. Na verdade, tal é o seu carácter que estes infelizes bêbados, quando se empanturram de muito vinho, riem e menosprezam aqueles que razoavelmente querem beber apenas o que basta, dizendo-lhes: ‘Coram e envergonhem-se; por que você não pode beber tanto quanto nós? 'Eles dizem, de fato, que estes não são homens. "

Cesário não vacilou diante da relutância de sua congregação em viver uma boa vida cristã e dos desafios impostos pelo clima político instável e pela diversidade social em Arles. Ele planejou uma estratégia para fortalecer o domínio do Cristianismo e trazer ordem à sua congregação. Ele usou uma estratégia de duplo cano: pregar com a maior freqüência possível e educar seus clérigos para que eles também pudessem pregar. É aqui que entram os sermões de Agostinho. Cesário os coletou e editou para se tornarem sermões modelo a serem usados ​​pelos padres em sua diocese como auxílio e inspiração. Várias das coleções de sermões agostinianos que foram copiadas em grande número até o século 15 podem ser rastreadas até este homem e o fervor com que ele executou sua tarefa como bispo de Arles.

No mês que vem, conforme o outono se aproxima, nos mudamos para o norte, para o mosteiro de Wearmouth-Jarrow, onde o Venerável Bede serve como um sinalizador para a presença proeminente de Agostinho nos centros monásticos da Inglaterra anglo-saxônica.

Leitura adicional:

L. Bailey, ‘“ These Are Not Men ”: Sex and Drink in the Sermons of Caesarius of Arles’, Journal of Early Christian Studies 15.1 (2007), 23-43;

N. De Maeyer, G. Partoens, ‘Preaching in Sixth-century Arles. Os sermões do bispo Caesarius ', em A. Dupont, S. Boodts et al., Pregação na Era Patrística. Sermões, pregadores e audiências no oeste latino, Leiden-Boston, 2018, 198-231.

Shari Boodts é pós-doutorado na Universidade Católica de Leuven, na Bélgica. Você pode aprender mais sobre Shari com ela local na rede Internet ou Página Academia.edu.

Imagem superior: Homens medievais bebendo - British Library MS Adicional 27695 f. 14


Assista o vídeo: A conversão de Santo Agostinho (Junho 2022).