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O historiador descobre as primeiras evidências de um navio escocês navegando para a América do Norte

O historiador descobre as primeiras evidências de um navio escocês navegando para a América do Norte

Uma entrada em um registro do final do século XVI revelou que um navio conhecido como "William" de Aberdeen fez uma viagem para "a terra do novo fundo" (Terra Nova) em 1596. É a mais antiga referência documentada a um navio escocês navegando para o Norte América.

Thomas Brochard, pesquisador honorário da University of Aberdeen, fez a descoberta enquanto pesquisava um Council Register no Aberdeen City & Aberdeenshire Archives. Até agora, o primeiro navio escocês documentado a navegar no Atlântico foi um navio Dundee denominado “Dom de Deus”, que partiu de Portugal em 1600.

De uma referência anterior no mesmo volume, sabe-se que o “William” havia chegado de volta a Aberdeen em maio de 1596 de Bordéus com uma carga de vinho, tendo feito escala em Burntisland durante o trajeto. A entrada em que o navio é mencionado como tendo cruzado o Atlântico diz respeito principalmente a dívidas contraídas por Patrick Donaldson Young, um burguês da cidade, e pelo burguês William Findlay, o mestre e capitão do “William”.

Os registros revelam que Patrick e William estiveram envolvidos no equipamento e no frete do navio entre a saída de Aberdeen em julho de 1596 e seu retorno quatro anos depois. Os outros sócios e proprietários do empreendimento Newfoundland são indicados como Archibald Smith e o burguês Alexander Kempt. Um Colin Campbell também está a bordo do navio, assim como um carpinteiro chamado John.

A natureza exacta da carga na viagem de ida não é conhecida no entanto, a partir de entradas posteriores no mesmo volume torna-se claro que o “William” regressou a Aberdeen da América do Norte através do porto de Aveiro em Portugal onde recolheu uma carga de sal, provavelmente destinado à conservação de peixe e carne.

Notavelmente, vários membros da tripulação de Portugal a Aberdeen também são nomeados: John Barclay, Alexander Currie, David Morton, David Easton, William Brown, Robert Fleming, Paul Fraser, William Young e John Dow.

É possível que alguns, senão todos esses homens, tenham sido membros da tripulação na viagem à Terra Nova. Eles pagaram dinheiro a Patrick Donaldson, um dos proprietários e caixeiro do navio, para comprar sua parte na carga de sal do navio. Na chegada em Aberdeen, os proprietários se recusaram a pagar à tripulação sua parte inteira, pois a carga estava estragada devido a um vazamento no porão do navio. A disputa foi então apresentada ao Tribunal Burgh e foi registrada no Registro do Conselho.

Em 1596, quando o “William” fez sua longa viagem para o oeste, os interesses escoceses na América do Norte ainda estavam em sua infância. Os contatos comerciais provisórios dos quais o “William” foi um exemplo ainda estavam para se desenvolver nos assentamentos que se tornaram o lar da diáspora escocesa durante os séculos XVII, XVIII e XIX.

Thomas Brochard explicou: “Eu estava vasculhando os registros quando meus olhos encontraram por acaso as palavras‘ novo fundo de investimento ’. Isso acabou sendo uma descoberta surpreendente. Tenho certeza de que outras joias como essa estão esperando para serem descobertas nos registros de burgos, que são um recurso incrivelmente rico para historiadores e merecem totalmente sua designação pela UNESCO como patrimônio documental de importância nacional. ”

Phil Astley, Arquivista da Cidade de Aberdeen, acrescentou: "Histórias peculiares e incomuns muitas vezes vêm à tona ao ler registros originais - é parte da diversão de trabalhar em um arquivo, no entanto, é raro ter uma descoberta tão historicamente significativa quanto aquela feita por Thomas. É ainda mais notável sabermos os nomes de vários membros da tripulação. ”

Barney Crockett, o Lorde Reitor de Aberdeen, comentou: “Aberdeen é uma orgulhosa cidade marítima e este é um achado histórico extremamente importante. Isso demonstra claramente que Aberdeen estava na vanguarda do comércio escocês com o Novo Mundo já no século XVI.

“Nossos arquivos são reconhecidos como de grande importância histórica para o Reino Unido, e somos extremamente afortunados que os ancestrais de nossa cidade tiveram o bom senso de manter esses registros seguros para as gerações futuras aprenderem e desfrutarem.”

Imagem superior: Carta marítima do Atlântico Norte inserida em um relatório intitulado Voyage van experiment van den generalen regul des gesichts van de groote zeevaert (1620)


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