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De Monges e Medievalistas

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Por Richard Utz

Enquanto vários milhares de medievalistas faziam seu caminho de carro, avião e trem para o 54º Congresso Medieval Internacional deste ano em Kalamazoo, Michigan, muitos notaram, em restaurantes, hotéis e outros locais públicos, a capa da revista Southwest Michigan Encore, que apresenta Agostinho Marie Reisenauer, membro da Ordem Dominicana.

A reportagem de fundo explica que Reisenauer estava retornando ao ICMS por causa da diversidade de suas apresentações acadêmicas e a Kalamazoo por suas cervejas artesanais locais. Na maioria das conferências acadêmicas, a presença do clero pode ser considerada desconfortável, mas o ICMS sempre incluiu colegas que pesquisam e praticam as tradições religiosas medievais. Na verdade, o artigo explica que a Western Michigan University, a instituição anfitriã do ICMS, foi o lar do Centro de Estudos Cistercienses e Monásticos por muitos anos. O Centro facilita bolsas em todos os aspectos da tradição cisterciense e outras tradições religiosas, patrocina sessões no Congresso, colabora com a biblioteca em projetos de digitalização de manuscritos e oferece um Certificado de graduação na história dos movimentos monásticos.

EncoreA decisão de apresentar um dominicano na capa é uma tentativa típica de usar a alteridade inesperada de um jovem vestindo um hábito religioso medieval para atrair leitores a suas páginas e anúncios. Assim, a revista participa de um dos atrativos conhecidos da medievália do século 21, sua alteridade, da mesma forma que casualmente associamos catedrais, castelos e cavalaria ao passado medieval. Ao mesmo tempo, a presença de Reisenauer sinaliza que a foto da capa é mais do que um meme medievalista convencional sem qualquer vínculo com uma realidade histórica. Na verdade, como a existência do Centro de Estudos Cistercienses e Monásticos, sua imagem nos lembra as múltiplas continuidades culturais reais entre o mundo medieval e nosso próprio mundo.

Dois dias antes do ICMS, várias dessas continuidades receberam referência superficial na capa do New York Times. No um artigo sobre como os medievalistas têm se envolvido com as questões do nacionalismo branco em seu trabalho atual, bem como na história de seu campo, NYT a repórter cultural Jennifer Schuessler usou "justas" e "rixas" para descrever as várias altercações entre medievalistas e entre medievalistas e blogueiros de direita. Para criar alguma tensão binária em seu ensaio, ela lançou declarações de alguns medievalistas politicamente ativos contra uma declaração que fiz a ela durante uma entrevista: “As pessoas não se tornam medievalistas porque querem ser políticas. A maioria são criaturas monacais que querem apenas viver em suas celas e escrever seus manuscritos. ”

Vários medievalistas usaram as mídias sociais para afirmar que suas próprias práticas e vidas certamente não tinham nenhuma semelhança com os matizes depreciativos que o "monge" invoca, a saber (de acordo com o Oxford English Dictionary) "Corrupção, pedantismo ou outras características, características ou tendências desagradáveis ​​atribuídas ao monaquismo medieval." Alguns trouxeram coisas como Marc Bloch, o herói-historiador que, após uma notável carreira acadêmica como medievalista, lutou e morreu pela Resistência francesa contra os nazistas, como prova contra as reivindicações de tendências monacais entre os medievalistas. Outros afirmaram que para aqueles historicamente sub-representados no campo, o ativismo político não era realmente uma escolha, mas uma forma de sobreviver. Mais uma vez, outros mencionaram que o abuso de símbolos medievalistas durante o comício “Unite the Right” de 2017 em Charlottesville, Virgínia tornou impossível para os medievalistas não serem ativistas. Conseqüentemente, eles declararam o campo livre de gavinhas monásticas retrógradas.

Como historiador dos estudos medievais, posso citar 99 monge medievalistas para cada "Mark Bloch". E uma rápida olhada nos livros de um único autor (Isidoro de Sevilha apontaria que “monográfico ”e“segk ”compartilham a mesma etimologia) revisada no Crítica Medieval desde 1º de janeiro de 2019, não inclui um único título abertamente político. Pense: H. Antonsson, Danação e Salvação na Antiga Literatura Nórdica; S. Lynch, Escritos Pedagógicos Medievais: Um Epítome; H. Bamford, Culturas do Fragmento: Usos do Manuscrito Ibérico, 1100-1600; etc. O mesmo é verdade para as dezenas de livros analisados ​​na edição 1 do volume 94 (2019) de Speculum: The Journal of the Medieval Academy of America. Um único volume, V. Blud’s O indizível, gênero e sexualidade na literatura medieval, está em dívida com uma abordagem de estudos de gênero, mas não faz nenhuma tentativa de relacioná-la com nada além da cultura medieval; entradas típicas incluem: L. Cleaver, Educação em arte e arquitetura do século XII; J. Hollmann, A Concordância Religiosa: Nicolau de Cusa e o Diálogo Cristão-Muçulmano; e N. Tonelli, Fisiologia della passione: Poesia d'amore e medicina da Cavalcanti a Boccaccio.

Embora isso seja pouco mais do que uma fatia da produtividade medievalista, essas observações indicariam que a maioria dos medievalistas continua a escrever estudos que parecem se basear, mesmo na perspectiva de outros colegas das humanidades, em "técnicas monásticas de preservação do conhecimento"Louise Fradenburg), "slog" filológico livresco realizado por "stodges maçantes" (Tom Shippey), e uma "tendência intratável para o pedantismo" e uma "fascinação pelo difícil, obscuro e esotérico" (Lee Patterson) Dito de outra forma, pode muito bem ser o tipo específico de treinamento (por exemplo, em: codicologia, paleografia, diplomática, linguística histórica, edição) que torna os estudos medievais mais proibitivos, separados e removidos das questões cotidianas do que os campos contemporâneos. Um blog legal chamado “codicologia sexy”Sugere o quão duro alguns de nós tentam nos livrar de sermos considerados pedantes, stodges e monges. O mesmo vale para cursos que tentam "fazer" novos medievalistas por meio de uma aula sobre Guerra dos Tronos.

Claro, existem séries inteiras de livros que enfocam as perspectivas presentistas ou a história da recepção da cultura medieval, por exemplo, Karl Fugelso e Chris Jones ’“Medievalismo”. E títulos como o clássico de Norman Cantor Inventando a Idade Média ou do próximo Cord J. Whitaker Metáforas negras: como o racismo moderno surgiu do pensamento racial medieval exemplificam como alguns medievalistas revelam conscientemente as continuidades e descontinuidades entre a cultura medieval e contemporânea e o papel que a bolsa de estudos desempenha para criar o imaginário medievalista público. No entanto, a grande maioria das monografias na área ainda oferece uma perspectiva pastoral, adere à posição de que qualquer perspectiva contemporânea sobre a cultura medieval pode apresentar uma forma de anacronismo, pode falsificar a Idade Média "real".

Por um lado, parece que a imagem do "monge" medievalista pode ser mais representativa do estado real do campo do que o Twitterverse reivindicou. Afinal, as raízes da universidade moderna estão inegavelmente nas escolas e mosteiros das catedrais medievais. Deles surgiram as primeiras universidades medievais cujas práticas, ligadas como estavam às hierarquias da igreja cristã e suas estruturas, rituais, abordagens interpretativas e cânones textuais, provaram-se surpreendentemente longevas. Por outro lado, comparar os estudiosos humanistas de hoje em seus escritórios de professores a monges escolares em suas celas pode ser um exercício muito simplista. Como Jane Toswell nos lembra em seu estudo de 2017 sobre Universidade Medieval de hoje, alguns dos elementos de aparência medieval da universidade moderna - vestidos de doutorado, banquetes de investidura e lemas institucionais latinos - são realmente simulacros do medieval, cópias de práticas ou estruturas medievais "originais" que na verdade nunca existiram. Na verdade, então Toswell, essas tradições de tipo medieval inventadas freqüentemente obstruem os genuínos elementos estruturais medievais e eclesiásticos da universidade moderna. Suas divisões internas hermeticamente fechadas (faculdades, escolas, departamentos) claramente ainda refletem "o mundo automotivado e internamente consistente do mosteiro".

Os medievalistas às vezes reconhecem sua solidão disciplinar e institucional, e eles próprios procuram maneiras de superar suas várias formas de isolamento e alienação. Basta ler as contribuições para o volume de 2018, A balada do medievalista solitário, editado por Kisha G. Tracy e John P. Sexton. (Isidoro de Sevilha concordaria que "solitário", formado pela perda do "a" sem sotaque em "a-solitário", que por sua vez deriva do inglês medieval "todos um", é um equivalente conceitual de "monge".) Sexton e Tracy intitulam sua introdução ao volume "Who Was That Masked Monk?" Outro ensaio é chamado "Da Cela do Monge ao Gabinete do Professor"; um terceiro mostra profunda empatia pessoal com "monges irlandeses pré-milenares navegando bravamente para o Atlântico Norte, fingindo que a solidão profissional é precisamente o que buscamos, mesmo que não seja".

Os colaboradores desta coleção se envolvem de forma divertida e responsável com a proverbial solidão disciplinar do medievalista. Eles ligam isso à observação estatística geral de que ser um professor universitário envolve gastar apenas um quinto do tempo com colegas ou alunos, e o resto sozinho; eles perguntam como mais estudos sobre ensino e aprendizagem, e como um envolvimento mais público (não acadêmico?) por medievalistas, por meio de blogs e em revistas e jornais, pode ainda colocar em risco nossas chances de sermos contratados, retidos, garantidos e promovidos (afinal, é a busca monástica da monografia ou do ensaio de autoria solitária no principal jornal de pesquisa que ainda é o padrão ouro nas ciências humanas); e eles recomendam que aprendamos com nossos ancestrais acadêmicos medievais a ser “intelectuais públicos e também estudiosos enclausurados” e a moldar nossas responsabilidades profissionais de forma ativa e consciente. Assim, enquanto a maioria dos contribuintes falam de si mesmos como "marginais", produzindo "solilóquios" ou sendo "unicórnios", o clima comum do volume é de abertura colegial, esperança e generosidade, qualidades instrumentais para compartilhar o ferramentas de nosso comércio uns com os outros, nossos alunos e o público em geral. Todas essas são ações políticas, mas não tão atraentes quanto as ações mais militantes que costumam dominar as discussões nas redes sociais do campo. Os colegas neste volume parecem concordar que "Esta vida eremítica" (título da seção final do livro) vale a pena ser vivida, mesmo que precise de aperfeiçoamento.

E onde estava a ideia para A balada do medievalista solitário nascido e desenvolvido? Foi durante uma série contínua de mesas redondas (desde 2015) no mash-up anual da monarquia medieval comunal, o Congresso Internacional de Estudos Medievais. Nós temos um círculo completo.

Richard Utz é presidente e professor da Escola de Literatura, Mídia e Comunicação da Georgia Tech. . ou siga-o no Twitter@ricutz

Imagem superior: Um monge trabalhando conforme representado no Bestiário de Aberdeen do século 12.


Assista o vídeo: Os Mosteiros na Idade Média (Junho 2022).