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Sepultura em massa da Peste Negra descoberta na Inglaterra

Sepultura em massa da Peste Negra descoberta na Inglaterra

Um enterro em massa de corpos, conhecidos como vítimas da Peste Negra, foi descoberto no local de um mosteiro hospitalar do século 14 em Thornton Abbey, no leste da Inglaterra.

Arqueólogos da Universidade de Sheffield revelaram 48 esqueletos, muitos dos quais eram crianças, no extremamente raro cemitério da Peste Negra. A presença de um cemitério tão grande, contendo homens e mulheres adultos, bem como 27 crianças, sugere que a comunidade local foi oprimida pela Peste Negra e não foi capaz de lidar com o número de pessoas que morreram.

O Dr. Hugh Willmott, do Departamento de Arqueologia da Universidade de Sheffield, que trabalha no local da escavação desde 2011, dirigiu as escavações e explicou por que a descoberta é de importância nacional.

“Apesar do fato de que agora estima-se que cerca de metade da população da Inglaterra morreu durante a Peste Negra, vários túmulos associados ao evento são extremamente raros neste país, e parece que as comunidades locais continuaram a descartar seus entes queridos como normais o caminho possível ”, disse ele. “Os únicos dois locais do século 14 previamente identificados onde Yersinia pestis (a bactéria responsável pela praga) foi identificada são cemitérios historicamente documentados em Londres, onde as autoridades cívicas foram forçadas a abrir novos cemitérios de emergência para lidar com o grande número dos mortos urbanos.

“A descoberta de um sepultamento em massa até então desconhecido e completamente inesperado datado deste período em um canto tranquilo da zona rural de Lincolnshire é até agora único e lança luz sobre as reais dificuldades enfrentadas por uma pequena comunidade mal preparada para enfrentar uma ameaça tão devastadora.”

O Dr. Wilmot é o autor principal de um artigo recém-publicado na revista Antiguidade, que oferece mais detalhes sobre o cemitério. Por exemplo, o artigo mostra como as pessoas falecidas foram sepultadas:

Em quase todos os casos, exceto para os muito jovens, era evidente que os corpos tinham sido envoltos em mortalhas, como sugerido pela compressão transversal dos ombros. Os corpos foram todos colocados na sepultura em uma única camada e em oito fileiras sobrepostas, geralmente com a parte inferior das pernas e pés dos adultos de uma fileira sendo colocados no espaço entre as cabeças da fileira seguinte.

O Dr. Willmott acrescentou: “Embora os esqueletos sejam interessantes, eles apenas representam o fim da vida de alguém e, na verdade, o que nos interessa como arqueólogos é a vida que levavam antes de morrer.

“Uma das maneiras de nos conectarmos com isso é por meio dos objetos do cotidiano que eles deixaram para trás. Um artefato que encontramos na Abadia de Thornton foi um pequeno pingente. É uma cruz Tau e foi encontrada no prédio escavado do hospital. Este pingente foi usado por algumas pessoas como uma suposta cura contra uma doença chamada fogo de Santo Antônio, que na ciência moderna é provavelmente uma variedade de doenças da pele.

“Antes de começarmos a escavação, o local era apenas um campo verde comum onde pastaram ovelhas por centenas de anos, mas, como muitos campos em toda a Inglaterra, assim que você remove a grama, camadas de história podem ser reveladas pela arqueologia.”

Amostras de dentes de esqueletos encontrados no local da Abadia de Thornton foram enviadas para a Universidade McMaster, no Canadá, onde o DNA antigo foi extraído com sucesso da polpa do dente. Testes de DNA revelaram a presença de Yersinia pestis, que, segundo consta, chegou a Lincolnshire na primavera de 1349.

A Dra. Diana Mahoney Swales, do Departamento de Aprendizagem ao Longo da Vida da Universidade de Sheffield, que está liderando o estudo dos corpos, disse: “Assim que os esqueletos retornam ao laboratório, começamos a aprender apropriadamente quem essas pessoas realmente são.

“Fazemos isso identificando se são homens ou mulheres, crianças ou adultos. E então começamos a investigar as doenças que eles podem ter vivido, como doenças metabólicas como raquitismo e escorbuto, que são doenças degenerativas do esqueleto. No entanto, para doenças como a peste, que são letais, temos que usar a análise de DNA antigo para investigar isso melhor. ”

Imagem superior: Foto cortesia da University of Sheffield


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