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Como conseguir bons cavalos na China medieval

Como conseguir bons cavalos na China medieval


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Por Elizabeth Smithrosser

Durante o período Song do Norte (960–1127), as melhores regiões para a criação de cavalos foram conquistadas por poderosos impérios de estepe. Portanto, o estado chinês teve que recorrer a outros meios para obter bons cavalos, apresentando uma variedade de esquemas inovadores e ambiciosos no processo.

O seguinte é uma antiga parábola chinesa que foi imortalizada como o provérbio “Um velho na fronteira perde seu cavalo”:

Agora, fortuna e infortúnio podem mudar de curso e surgir em conjunto. Essas transformações podem ser difíceis de perceber. Nas terras fronteiriças, vivia um homem que era proficiente em adivinhação. Um dia, sem motivo, seu cavalo se perdeu e correu para as terras bárbaras. Todos lamentaram isso. Ele disse: "Isso não deveria ser uma sorte?"

Vários meses depois, o cavalo voltou, trazendo consigo um bom corcel bárbaro. Todos elogiaram isso. Ele disse: "Isso não deveria se tornar uma coisa infeliz?"

Sua família se tornou próspera em relação a bons cavalos, e seu filho gostava de montá-los. Um dia, o filho caiu e quebrou o osso da coxa. Seu pai disse: "Isso não deveria se tornar uma coisa boa?"

Um ano depois, muitos bárbaros violaram a fronteira. Os homens saudáveis ​​ergueram seus arcos para lutar. Daqueles que viviam nas terras de fronteira, nove em cada dez foram mortos. Apenas o filho, devido à sua claudicação, e seu pai, foram salvos. Assim, a fortuna pode se tornar infortúnio e o infortúnio, fortuna. Essas transformações são intermináveis ​​e sua profundidade é insondável.

A parábola tem sido invocada ao longo dos séculos para ilustrar como incidentes infelizes podem se tornar bênçãos disfarçadas e vice-versa. Mas tem mais a nos dizer do que isso.

Primeiro, por que os cavalos, de todos os animais ou propriedades, são usados ​​aqui como substitutos da própria boa fortuna? Afinal, é fácil imaginar uma versão dessa história que substitua o cavalo por ouro, tesouro, vinho ou um exemplar impressionante de qualquer outro animal de fazenda.

Os cavalos eram, naturalmente, de grande valor para seu uso na agricultura, transporte e caça. No entanto, os eventos desta história oferecem uma pista adicional. Nas voláteis regiões da fronteira norte, as incursões e ataques de povos nômades na fronteira, como o incidente narrado na parábola, eram uma ameaça constante. Os cavalos, especialmente os bem criados com força e resistência, eram uma vantagem tecnológica chave na guerra chinesa, como foi o caso em grande parte do continente eurasiático durante a Idade Média. Bons cavalos significavam a habilidade de se defender de ataques externos. Eles significavam segurança e a proteção do sustento de uma pessoa. Em outras palavras, um bom cavalo era a encarnação da boa fortuna.

A segunda coisa a notar aqui é que o “bom corcel bárbaro” chega além da fronteira. Esse reconhecimento de que os cavalos de melhor qualidade foram encontrados não por dentro, mas por fora, fala com uma verdade mais ampla. Ao longo de sua história, a China teve problemas terríveis para criar cavalos de qualidade que pudessem ser comparados favoravelmente aos das terras ao norte e oeste.

Isso era em parte uma questão territorial. Em primeiro lugar, não muito de suas terras ao sul se presta ao gado perambulando. Mas o mais importante é que a maioria das pessoas na China dependia da agricultura e vivia em comunidades sedentárias. Em contraste, o estilo de vida nômade de grupos ao norte tornava os cavalos com grande velocidade e resistência especialmente valiosos. Como resultado, séculos de criação seletiva e conhecimento acumulado sobre cavalos produziram algumas raças formidáveis ​​nas estepes.

As terras imediatamente a oeste também ganharam reputação de bons cavalos. Isso se tornou uma lenda na China medieval. Particularmente cobiçados eram os Fergana corcéis, apelidados de "cavalos suados de sangue" (hanxue ma 汗血 馬). Famosos por sua impressionante resistência em longas distâncias, eles aparecem em inúmeras histórias e mitos.

Alguns argumentariam que a China nunca superou realmente essa desvantagem antes que os cavalos se tornassem amplamente irrelevantes pelos avanços tecnológicos no armamento, talvez com exceção da dinastia Tang (618-907). Mas não foi por falta de tentativa. O estado chinês estava perfeitamente ciente de seu problema com os cavalos, que se tornou o ímpeto para uma variedade de políticas impressionantes em grande escala e ações ambiciosas. Este artigo examinará alguns desses esquemas durante a Canção do Norte (960–1127), um período em que o equilíbrio da paz nas fronteiras era particularmente precário.

Problemas de fronteira do estado da canção

O território Song era muito menor do que o de alguns de seus antecessores, como o Tang. Em detrimento de seus esforços de aquisição de cavalos, era menor não em direção ao sul, mas ao norte, uma área da qual o Tang havia adquirido muitos de seus melhores cavalos.

Além disso, o estado Song agora se encontrava cercado por reinos e impérios poderosos e bem organizados. A maior ameaça era a dinastia Liao ao norte. Liao abrangia uma grande área do que hoje é o norte da China (incluindo Pequim) e a Mongólia. A paz era mantida em grande parte por tratados que estipulavam os enormes tributos anuais de seda prateada para Song.

A precariedade desse equilíbrio foi quebrada em 1127, quando uma enorme faixa de seu território foi perdida para os invasores Jurchens do norte. O restante da parte sul do império passou as duas décadas seguintes em perigo constante até que um tratado de paz foi acordado em 1141. Isso duraria até 1279, quando outra invasão amarrada a cavalos do norte, desta vez pelos mongóis, destruiu a dinastia Song e seu império de uma vez por todas.

Talvez nenhuma quantidade de cavalos suados de sangue pudesse ter poupado a dinastia de seu destino final. No entanto, foi o que acabou sendo uma previsão correta desse destino que alimentou a ênfase governamental nas questões dos equinos e estimulou os esquemas inovadores e ambiciosos discutidos abaixo.

The Tea and Horse Agency

Na primeira parte do período, Song ainda conseguia obter cavalos por meio do comércio com Liao e Xixia, os dois impérios ao norte. Mas as autoridades de Liao logo perceberam que vender seus equinos para fortalecer seu futuro inimigo não era sensato. Um embargo foi colocado em cavalos para Song. Embora alguns cavalos continuassem a ser obtidos ilicitamente, as principais fontes oficiais secaram completamente. Isso colocou o Song em uma situação complicada.

Quando um estado se encontra sem uma matéria-prima essencial, existem apenas duas vias de ação possíveis. Ou ele deve obter o recurso de outro lugar, ou deve se equipar melhor para produzi-lo em casa. O primeiro era o objetivo por trás da Agência Chá e Cavalo 茶 馬 司, uma superintendência do governo criada em 1074 sob o Grande Conselheiro e reformador Wang Anshi 王安石 (1026–1086).

A ideia por trás da Agência era simples: o que os tibetanos tinham que a China queria? Bons cavalos. E o que a China tinha que os tibetanos queriam? Não é uma pegadinha: chá.

O clima e a altitude do planalto tibetano não se prestavam ao cultivo de chá, certamente não em uma escala que atendesse à enorme demanda local. Assim, a grande maioria do chá consumido pelos tibetanos já estava sendo adquirido por meio do comércio com reinos vizinhos.

E então a Agência Chá e Cavalo foi criada em Sichuan, oeste da China. Sichuan dificilmente era a única região da China que podia produzir chá. Mas aconteceu de estar convenientemente localizado ao lado do Tibete, facilitando o transporte.

O governo colocou um monopólio estatal sobre o comércio de chá em Sichuan, ao proibir a venda de chá a comerciantes sem autorização oficial. Sob a supervisão da Agência. Uma vez lá, os funcionários podiam garantir que o chá fosse negociado principalmente pelos cavalos altamente desejados, que eram entregues diretamente no centro ou onde necessário.

Essa empresa conseguia adquirir de quinze a dezoito mil cavalos por ano, sobrando uma enorme quantidade de chá para vender no mercado chinês. Em seu valor de face, então, a Agência foi um sucesso retumbante. Mas, assim como a parábola nos alertou, quando a fortuna chegar, ela pode muito bem trazer consigo seu próprio tipo de infortúnio.

Esses eram mercados pré-existentes, que levaram a essa nova intervenção governamental de formas imprevisíveis. Os produtores de chá de Sichuan tiraram o máximo partido deste novo comprador garantido, passando da produção em pequena escala de chá de alta qualidade destinada ao mercado chinês para produtos de qualidade inferior em maior escala. E um fenômeno semelhante ocorreu no lado tibetano. Visto que a qualidade dos cavalos não era a principal preocupação dos zelosos oficiais Song empenhados em preencher sua cota de equinos, a maioria dos cavalos adquiridos não eram cavalos de guerra altamente cobiçados. Também é improvável que os tibetanos estivessem dispostos a abrir mão de seus cavalos de melhor qualidade no que era uma época de desunião e guerreiro no planalto.

Isso não quer dizer que os cavalos adquiridos pela Agência fossem completamente inúteis. Ao contrário, eram insubstituíveis por seu uso na agricultura, no sistema postal, nos transportes e nos rituais do Estado.

Iniciativas de criação de cavalos

Wang Anshi e outros altos funcionários estavam cientes de que a dependência de eqüinos estrangeiros não era uma solução satisfatória a longo prazo. Mais urgente do que a questão da qualidade dos cavalos era que, em tempos de agitação ou beligerância, seu suprimento seria interrompido exatamente quando fosse mais necessário. Idealmente, os Song também deveriam tomar medidas para desenvolver a autossuficiência, construindo um sistema nacional de criação de cavalos.

A criação sistemática sempre foi uma preocupação do estado, e a burocracia civil havia conduzido muitas pesquisas sobre as muitas raças chinesas diferentes em todo o império. Criar cavalos adequados para a guerra estava longe de ser o único objetivo. Um criador também pretendia produzir níveis mais altos de fertilidade e resistência a doenças, bem como cavalos que poderiam sobreviver bem em qualquer um dos vários climas da China.

Um dos principais fatores limitantes das fazendas de criação estatais pré-existentes era a superlotação, e os tratados veterinários da época mostravam uma consciência crescente dos perigos da consanguinidade. E então o estado decidiu espalhar seu programa de melhoramento por uma área mais ampla.

Sob um novo esquema, uma família em uma unidade de dez famílias recebeu um cavalo e foi encarregada de cuidar dele. O animal seria convocado para o exército sempre que necessário. Mas em tempos de paz, ele poderia ser usado na vizinhança e auxiliar nas atividades agrícolas. Portanto, o esquema também desempenhou um pequeno papel na prevenção da fome. Como incentivo para cuidar bem do animal, se um cavalo morresse, a unidade de dez famílias era multada coletivamente.

Por motivos políticos, esse esquema foi abandonado muito cedo para avaliar adequadamente seu sucesso. Sugeriu-se que, como as qualidades desejáveis ​​de um bom cavalo de fazenda e de um bom cavalo de cavalaria são bastante diferentes, esse sistema estava fadado a produzir resultados medíocres. Mas fortuna e infortúnio nunca são fáceis de prever.

Para mais informações sobre a dinastia Song, aqui está uma breve visão geral:

Elizabeth Smithrosser é doutoranda em estudos chineses na Universidade de Oxford. .

Imagem superior: detalhe do pergaminho "Noivos e cavalos", datado de 1296 e 1359. Imagem cortesia do Metropolitan Museum of Art


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Comentários:

  1. Toshicage

    Que excelente pergunta

  2. Mikasho

    wonderfully

  3. Taran

    com licença, a frase é excluída



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